Astrónomos informan de la galaxia espiral más antigua jamás observada

Artículo publicado por Stuart Wolpert el 18 de julio de 2012 en la Universidad de California

Los astrónomos han sido testigos por primera vez de una galaxia espiral en los inicios del universo, miles de millones de años antes de que se formasen otras galaxias espirales. En las conclusiones de las que se informa en el ejemplar del 19 de julio de la revista Nature, los astrónomos dicen que la descubrieron mientras usaban el telescopio espacial Hubble para tomar imágenes de unas 300 galaxias muy lejanas en los inicios del universo y estudiar sus propiedades. Esta lejana galaxia espiral se observa tal como era hace unos tres mil millones de años después del Big Bang, y la luz procedente de esta parte del universo ha estado viajando hacia la Tierra durante unos 10 700 millones de años.

“Conforme retrocedes en el tiempo hacia los inicios del universo, las galaxias tienen un aspecto realmente extraño, grumosas e irregulares, no simétricas”, dice Alice Shapley, profesora asociada de física y astronomía en UCLA, y coautora del estudio. “La enorme mayoría de viejas galaxias tienen el aspecto de accidentes de trenes. Nuestra primera impresión fue, ¿por qué esta es tan diferente, y tan hermosa?”

BX442 © Crédito: UCLA

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