Desvelado el momento posterior al Big Bang

Artículo publicado el 13 de enero de 2016 en EurekAlert!

Un primer paso hacia la comprensión de los inicios del universo.

Tras el Big Bang, el universo se expandió y, al enfriarse, la materia tomó forma progresivamente. Las primeras estrellas y galaxias se formaron unos cientos de miles de años después. Mil millones de años después, se aprecia que el universo volvió a calentarse y el hidrógeno, el elemento más abundante, se ionizó de nuevo, como sucedió poco después del Big Bang. ¿Cómo fue posible esta importante transformación, conocida como reionización cósmica? Los astrónomos pensaron durante mucho tiempo que las galaxias fueron las responsables de este fenómeno. Ahora, un equipo internacional que incluye a investigadores de la Universidad de Ginebra (UNIGE) ha validado en gran medida esta hipótesis. Han descubierto, en efecto, una galaxia compacta que emite un gran número de fotones ionizantes, que son responsables de esta transformación del universo. El artículo, publicado en la revista Nature, abre una importante vía nueva para comprender los inicios del universo.

Galaxia guisante verde

Galaxia guisante verde Crédito: Ivana Orlitová, Astronomical Institute, Czech Academy of Sciences (Prague)

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Se localizan nuevas galaxias satélite de materia oscura en la Vía Láctea

Artículo publicado por Robert Sanders el 7 de enero de 2016 en UC Berkeley

Tres brillantes estrellas pulsantes en la periferia de la Vía Láctea podrían ser balizas de una galaxia enana invisible que los astrónomos predijeron que estaría allí basándose en los efectos del gas en nuestra galaxia.

Materia oscura alrededor de la Vía Láctea

Materia oscura alrededor de la Vía Láctea Crédito: ESO

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Fuegos artificiales celestes marcan la colisión galáctica más cercana

Artículo publicado el 16 de agosto de 2015 en Royal Astronomical Society

Se ha descubierto una espectacular colisión de galaxias vagando por la Vía Láctea. Es el sistema de este tipo más cercano jamás descubierto, según informa un equipo de astrónomos liderado por el Profesor Quentin Parker de la Universidad de Hong-Kong, y el Profesor Albert Zijlstra de la Universidad de Manchester. Los científicos publican sus resultados en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Imagen de la colisión de galaxias

Imagen de la colisión de galaxias Crédito: Ivan Bojicic

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Detectada la galaxia más lejana

Artículo publicado por Rod Pyle el 3 de septiembre de 2015 en Caltech News

Astrónomos de Caltech detectan la galaxia más lejana usando el Telescopio Keck.

Un equipo de investigadores de Caltech, que ha pasado años buscando los objetos más antiguos del universo, informa ahora de la detección de lo que podría ser la galaxia más lejana jamás hallada. En un artículo publicado el 28 de agosto de 2015 en Astrophysical Journal LettersAdi Zitrin, estudiante de posdoctorado con beca NASA Hubble en Astronomía, y Richard Ellis, que recientemente se retiró después de 15 años en la plantilla de Caltech, y que ahora es profesor de astrofísica en el University College, en Londres, describen las pruebas de una galaxia conocida como EGS8p7 que tiene más de 13 200 millones de años de antigüedad.

Galaxia EGS8p7

Galaxia EGS8p7 I. Labbé (Leiden University), NASA/ESA/JPL-Caltech

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El turbulento corazón de nuestra galaxia

Artículo publicado el 25 de agosto de 2015 en ESA

Esta imagen tomada por el observatorio espacial XMM-Newton de la ESA muestra una serie de restos de estrellas y su poderosa acción sobre el gas que los rodea, poniendo de manifiesto algunos de los procesos más energéticos que tienen lugar en el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

Las brillantes fuentes puntuales esparcidas por toda la imagen se corresponden con sistemas binarios de estrellas en los que una de ellas ha llegado al fin de sus días, transformándose en un objeto denso y compacto – una estrella de neutrones o un agujero negro. Debido a su alta densidad, estos restos devoran el gas de su compañera, calentándolo y haciendo que brille con intensidad en la banda de los rayos X.

El centro galáctico en rayos-X

El centro galáctico en rayos X

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5000 millones de años luz: la mayor estructura del universo

Artículo publicado por Robert Massey el 5 de agosto de 2015 en Royal Astronomy Society

Un equipo de astrónomos húngaro-estadounidense ha encontrado lo que parece ser la mayor estructura del universo observable: un anillo de nueve estallidos de rayos gamma y, por tanto, galaxias, que se extienden a lo largo de 5000 millones de años luz. Los científicos, liderados por el Profesor Lajos Balazs del Observatorio Konkoly en Budapest, informan de su trabajo en un artículo en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Distribución de los GRBs

Distribución de los GRBs Crédito: L. Balazs

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Trazando la lenta muerte del universo

Artículo publicado el 10 de agosto de 2015 en ESO

El sondeo GAMA da a conocer sus primeros datos en la Asamblea General de la IAU.

Un equipo internacional de astrónomos, estudiando más de 200 000 galaxias, ha medido la energía generada dentro de una enorme zona del espacio con una precisión nunca antes alcanzada. Se trata de la evaluación más completa de la emisión de energía del universo cercano. El equipo confirma que la energía producida hoy en una sección del Universo es sólo la mitad de lo que era hace dos mil millones de años y ha revelado que esta disminución tiene lugar en todas las longitudes de onda, desde el ultravioleta hasta el infrarrojo lejano. El Universo está muriendo lentamente.

Imágenes de galaxias de GAMA

Imágenes de galaxias de GAMA Crédito: ESO

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Astrónomos de Caltech desvelan una lejana protogalaxia conectada a la red cósmica

Artículo publicado por Kimm Fesenmaier el 5 de agosto de 2015 en Caltech

Un equipo de astrónomos liderados por Caltech ha descubierto un gigantesco disco de gas giratorio a 10 000 millones de años luz de distancia, una galaxia en formación que recibe un suministro de gas primordial frío procedente del Big Bang. Usando el instrumento Cosmic Web Imager (CWI), diseñado y construido en Caltech, y situado en el Observatorio Palomar, los investigadores pudieron tomar imágenes de la protogalaxia, y hallaron que está conectada a un filamento del medio intergaláctico, la red cósmica compuesta de gas difuso y que zigzaguea entre las galaxias y se extiende por todo el universo.

El hallazgo proporciona el apoyo observacional más sólido, hasta el momento, para lo que se conoce como modelo de formación de galaxias de flujo frío. Este modelo sostiene que, en los inicios del universo, un gas relativamente frío fluía desde la red cósmica directamente hacia las galaxias, avivando una rápida formación estelar.

El artículo que describe los hallazgos y cómo fueron posibles gracias al CWI, actualmente se encuentra en línea, y se publicará en el ejemplar impreso del 13 de agosto de la revista Nature.

Protogalaxia

Protogalaxia

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