Observaciones del VLT revelan sorprendentes componentes en las galaxias tempranas

Artículo publicado el 2 de noviembre de 2011 en la web de ESO

Un equipo internacional de astrónomos ha utilizado la breve pero brillante luz de un estallido de rayos gamma como laboratorio para estudiar la composición de galaxias muy distantes. Sorprendentemente, las nuevas observaciones, hechas con el Telescopio Muy Grande (VLT) de ESO, han descubierto dos galaxias en el universo joven que son más ricas en elementos pesados que nuestro Sol. Las dos galaxias pueden estar en proceso de fusión. Este tipo de acontecimientos en el universo temprano conlleva la formación de numerosas estrellas nuevas y puede ser el detonante de los estallidos de rayos gamma.

Rayos gamma a través de galaxias © Crédito: ESO

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Galaxias distantes revelan cómo se va despejando la neblina cósmica

Artículo publicado el 12 de octubre de 2011 en la web de ESO

Los científicos han utilizado el Telescopio Muy Grande (VLT) de ESO en Chile para estudiar el Universo primitivo en distintos momentos, justo cuando se estaba volviendo transparente a la luz ultravioleta. Esta fase breve pero espectacular en la historia cósmica – conocida como reionización -, se produjo hace unos 13 mil millones de años. Al estudiar cuidadosamente algunas de las galaxias más lejanas detectadas hasta ahora, el equipo fue capaz de establecer por primera vez un calendario de la reionización. También demostraron que esta fase debió ocurrir más rápido de lo que los astrónomos pensaban.

Un equipo internacional de astrónomos usó el VLT de ESO en Cerro Paranal (Chile) como una máquina del tiempo para viajar al pasado, hacia el Universo primitivo, y poder observar varias de las galaxias más lejanas detectadas hasta la fecha. El equipo fue capaz de medir sus distancias con precisión y determinó que las estamos viendo tal como eran entre 780 millones y mil millones de años después del Big Bang.

Reionización de galaxias © ESO/M. Kornmesser

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El GTC contribuye a resolver el enigma de la densidad de las galaxias en los orígenes del universo

Artículo publicado el 10 de octubre de 2011 en la web del IAC

Un equipo internacional, con la colaboración del IAC, descubre que las galaxias del universo temprano, ubicadas a 8000 millones de años luz, no son tan densas como se pensaba hasta el momento.

La investigación aporta nuevos datos para esclarecer el misterio de cómo las galaxias que nacen densas y pequeñas en su juventud alcanzan luego tamaños grandes como la Vía Láctea.

GranTeCan © by Alberto Perdomo

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Un investigador del IAC halla los grupos de galaxias compactos más lejanos jamás detectados

Artículo publicado el 11 de agosto de 2011 en la web del IAC

Gracias al Gran Telescopio Canarias (GTC), un estudio pionero identifica tres grupos compactos de galaxias situados a unos cinco mil millones de años luz de la Tierra.

El trabajo ayuda a entender los mecanismos necesarios para la formación de las galaxias, además de su evolución y cómo se relacionan con su entorno.

Grupo compacto de galaxias © Crédito: The Astrophysical Journal Letters

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El universo pudo haber nacido girando

Artículo publicado el 7 de julio de 2011 por la Universidad de Michigan

Físicos y astrónomos han creído desde hace tiempo que el universo tenía una simetría especular, como un balón de baloncesto. Pero recientes hallazgos procedentes de la Universidad de Michigan, sugieren que la forma del Big Bang podría ser más compleja de lo que pensaron anteriormente, y que el universo inicial giraba sobre un eje.

Para poner a prueba la supuesta simetría especular, el profesor de física Michael Longo y un equipo de cinco estudiantes no graduados, catalogaron la dirección de rotación de decenas de miles de galaxias espirales fotografiadas en el SDSS.

Hubble observa una galaxia espiral © Crédito thebadastronomer

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Enormes agujeros negros gemelos hallados dentro de una galaxia

Artículo publicado por Tariq Malik el 10 de junio de 2011 en SPACE.com

Una galaxia conocida por tener un descomunal agujero negro en su núcleo, en realidad es hogar de dos de estos gigantes cósmicos, según revela un nuevo estudio.

Los astrónomos descubrieron el segundo agujero negro en el centro de la galaxia Markarian 739, que está aproximadamente a 435 millones de años luz de la Tierra, hacia la constelación de Leo. Su presencia se reveló en las observaciones del satélite Swift de la NASA y el Observatorio de Rayos-X Chandra.

Markarian 739

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Dos miradas a una galaxia torcida

Artículo publicado el 4 de mayo de 2011 en la web de ESO

La galaxia Meathook (Gancho de Carne), o NGC 2442, posee una forma tremendamente torcida. Uno de sus brazos espirales está muy doblado hacia adentro y alberga una supernova reciente, mientras que el otro, salpicado de estrellas recién formadas, se extiende bastante hacia afuera del núcleo. El telescopio de 2,2 metros MPG/ESO en el Observatorio La Silla, en Chile, y el Telescopio Espacial Hubble NASA/ESA, han capturado dos imágenes contrastantes de esta galaxia espiral asimétrica.

La galaxia Meathook (Gancho de Carne), o NGC 2442, en la constelación austral de Volans, es fácilmente reconocible por sus brazos espirales asimétricos. Se cree que la apariencia torcida de la galaxia es causada por interacciones gravitacionales con otra galaxia en algún momento de su historia, si bien los astrónomos no han podido hasta ahora identificar con certeza la causa.

NGC2442

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El cúmulo de galaxias maduro más distante

Astrónomos utilizaron una serie de telescopios desde la Tierra y el espacio, incluyendo el Telescopio Muy Grande de ESO en el Observatorio Paranal en Chile, para descubrir y medir la distancia del cúmulo de galaxias maduro más remoto encontrado hasta ahora. Debido a su distancia, este cúmulo es observado tal y como era cuando el Universo tenía menos de un cuarto de su edad. No obstante, su parecido con los cúmulos de galaxias maduros que se encuentran en el Universo actual es sorprendente.

eso1108a

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El disco de polvo de NGC 247

Esta imagen de NGC 247, tomada por el instrumento Wide Field Imager del telescopio MPG/ESO de 2,2 metros en el Observatorio La Silla de ESO, en la Región de Coquimbo en Chile, revela los finos detalles de esta galaxia espiral muy inclinada y su rico telón de fondo. Los astrónomos piensan que esta orientación tan inclinada, tal como la observamos desde la Tierra, explica que la distancia a esta prominente galaxia haya sido previamente sobreestimada.

NGC 247

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Descubren la masa mínima para crear galaxias con estrellas

Un equipo internacional con participación española ha descubierto la posible masa mínima para que surja una galaxia en la que se formen estrellas. La estadística apunta a que los halos de materia oscura que envuelven estas galaxias deben tener al menos una masa de 300 mil millones de masas solares.

Desarrollo de la distribución de materia oscura

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Una foto perfecta de una galaxia de disco puro

La brillante galaxia NGC 3621, captada por el Wide Field Imager del telescopio de 2,2 metros en el Observatorio La Silla, en la Región de Coquimbo en Chile, parece un buen ejemplo de una espiral clásica. Sin embargo se trata de una galaxia bastante inusual: no posee bulbo central por lo que se conoce como galaxia de disco puro.

NGC 3621

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Los agujeros negros no se ven afectados por la materia oscura

Galaxia NGC 2998Los agujeros negros supermasivos que se sitúan en el centro de la mayor parte de las galaxias, parecen no verse afectados por la materia oscura, de acuerdo con un nuevo estudio.

En los últimos años, los astrófísicos han encontrado cada vez más pruebas de que los agujeros negros supermasivos se sitúan en el corazón de la mayoría de galaxias, y ciertamente en aquellas con abultamientos en el centro.

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Hubble descubre un nuevo contendiente para el récord de galaxia más lejana

Llevando al límite la capacidad técnica del Telescopio Espacial Hubble, una colaboración internacional de astrónomos ha encontrado la que probablemente es la galaxia más antigua y lejana jamás observada, cuya luz ha necesitado 13 200 millones de años para llegar hasta nosotros (un desplazamiento al rojo de, aproximamente, 10).

UDFj-39546284

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Los astrónomos buscan la colaboración pública para la definición de galaxia

Galaxia espiral barradaNadie está seguro de cómo definir una galaxia. Por lo que los astrónomos están acudiendo a la inteligencia de las masas buscando ayuda.

Definir una galaxia parece simple. Todos sabemos qué es una galaxia, ¿no?. Sorprendentemente, no hay una definición universal, y las que normalmente se usan, dejan un gran espacio para la duda.

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La mayor y más profunda fotografía jamás tomada del cielo nocturno

Con una resolución que supera los tres billones de píxeles, la imagen cubre un tercio del cielo nocturno y ha permitido el hallazgo de casi 500 millones de objetos astronómicos.

Distribución de galaxias por SDSS

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Las estrellas pasadas y futuras de Andrómeda

Dos observatorios de la ESA han combinado fuerzas para mostrar la Galaxia de Andrómeda en una nueva luz. Herschel ve anillos de formación estelar en ésta, la imagen más detallada jamás tomada de la Galaxia de Andrómeda en longitudes de onda infrarrojas, y XMM-Newton muestra las estrellas moribundas lanzando rayos-X al espacio.

Andrómeda

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Posible eslabón perdido entre galaxias jóvenes y viejas

Abell 1689Astrónomos de la Universidad de California en Berkeley, pueden haber encontrado el eslabón perdido entre las galaxias llenas de gas que forman estrellas, y las galaxias sin gas, normalmente caracterizadas como “rojas y muertas”.

En un póster que se presentará esta semana en la reunion de la Sociedad Astronómica Americana en Seattle, los astrónomos de la UC Berkeley informan de que una galaxia de “tipo inicial” conocida hace mucho, NGC 1266, está expulsando gas molecular, mayormente hidrógeno, desde su núcleo.

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Las galaxias espirales pueden morir desde dentro

La estructura en forma de barra de estrellas que se extiende desde el centro de muchas galaxias espirales, incluyendo nuestra propia Vía Láctea, puede desempeñar un papel en la destrucción de estas galaxias, según sugiere un nuevo estudio.

Galaxia espiral barrada

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Una vieja galaxia que aún genera estrellas

Una galaxia que se pensaba que estaba más allá de su vida fértil, está aún aparentemente creando nuevas estrellas, según ha encontrado un nuevo estudio.

Las imágenes tomadas por el Telescopio Espacial Hubble, muestran que el núcleo de una galaxia elíptica conocida como NGC 4150, que se creía que ya había superado sus años fértiles de formación estelar, bañado por flujos de polvo, gas y cúmulos de jóvenes estrellas azules que tienen significativamente menos de 1000 millones de años.

NGC 4150

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Galaxias masivas formadas cuando el universo era joven

Galaxia masiva detectadaLos nuevos hallazgos no concuerdan con los modelos actuales.

Algunas de las galaxias más masivas del universo pueden haberse formado miles de millones de años antes de lo que predice el modelo científico actual, de acuerdo con una nueva y sorprendente investigación liderada por la Universidad Tufts. Los hallazgos aparecen on-line en la revista Astrophysical Journal el 24 de noviembre y en la edición impresa el 10 de diciembre de 2010.

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