¿GD61 se tragó un planetesimal?

El método principal por el cual los astrónomos esperan estudiar las atmósferas de exoplanetas, es por detección de sus espectros de absorción cuando se produce su tránsito por delante de sus estrellas madre. Sin embargo, otra forma sería la de detectar la señal de sus componentes atmosféricos en la atmósfera de una estrella que recientemente haya canibalizado un planeta u otro cuerpo de gran tamaño. Las enanas blancas nos ofrecen una excelente clase de estrellas en las que utilizar este método, ya que la convección hundirá los elementos pesados más rápidamente, dejando las superficies con fotosferas de hidrógeno y helio casi impolutas. La presencia de otros elementos indicaría una aportación reciente. Este método se ha utilizado en varias enanas blancas con anterioridad, pero un nuevo estudio reexamina los datos de un informe de 2008, aportando sus propios datos sobre la enana blanca GD61 para proponer que la estrella no está tragando sólo polvo y pequeños cuerpos celestes, sino uno de tamaño considerable, que probablemente contenía agua.

Disco alrededor de una enana blanca

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