Científicos británicos logran luz verde para editar genéticamente embriones humanos

Artículo publicado por Nathaniel Scharping el 1 de febrero de 2016 en Discover Magazine

Los reguladores del Reino Unido aprobaron el lunes 1 de febrero la solicitud de un grupo de científicos para usar la emergente herramienta de edición genética CRISPR para realizar experimentos en embriones humanos.

Investigadores del Instituto Francis Crick en Londres presentaron una solicitud de licencia en septiembre de 2015 ante la Autoridad de Embriología y Fertilización Humana de Gran Bretaña para realizar experimentos de edición genética para comprender mejor los genes que ayudan a desarrollar a los humanos en sus primeras etapas de crecimiento. Su solicitud fue aceptada, convirtiéndose en la primera vez que los científicos han recibido permiso oficial para alterar embriones humanos.

Fertilización - In vitro

Fecundación in vitro Crédito: Agencia ID

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La guarida de la Peste Negra

Artículo publicado el 22 de enero de 2016 en el Instituto Max Planck

La Peste Negra, la plaga de mitad del siglo XIV es, sin duda, la pandemia más famosa de la historia. En apenas cinco años acabó con entre el 30% y el 50% de la población de Europa. Por desgracia, no se detuvo ahí. La plaga resurgió por toda Europa llevando a una alta mortalidad y a una agitación social en los siguientes tres siglos.

Con la distribución mundial actual, es sorprendente que la omnipresente amenaza de la plaga esté casi erradicada en Europa Occidental. La súbita desaparición de la plaga nos deja con muchas preguntas sin responder sobre la historia de la enfermedad. ¿Dónde se originó el brote inicial? ¿Donde se ocultaba la plaga entre cada brote? ¿Qué provocaba el resurgimiento de la temida plaga?

Plaga de Marsella de 1720

Plaga de Marsella de 1720

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Monos modificados genéticamente para mostrar signos de autismo

Artículo publicado por David Cyranoski el 25 de enero de 2016 en Nature

Aún no está claro cómo encajan los resultados con la condición en humanos.

Los monos de laboratorio corren obsesivamente en círculos, ignorando en gran medida a sus compañeros, y gruñendo ansiosamente cuando se quedan mirando fijamente. Modificados genéticamente para tener un gen que está relacionado con el trastorno del espectro autista en humanos, los monos son el modelo animal más realista de la condición por el momento, dicen los creadores. Los investigadores esperan que los animales abran nuevas formas de poner a prueba tratamientos e investigar la biología del autismo. Pero aún se debate sobre si la condición de los monos encaja con el autismo humano.

Macaco modificado genéticamente para mostrar signos de autismo

Macaco modificado genéticamente para mostrar signos de autismo Crédito: Yan-Hong Nie

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CRISPR ayuda a curar a ratones con distrofia muscular

Artículo publicado por Jocelyn Kaiser el 31 de diciembre de 2015 en Science News

La herramienta de moda de edición del genoma conocida como CRISPR se ha anotado otro logro: los investigadores la han usado para tratar una severa forma de distrofia muscular en ratones. Tres grupos informan en la revista Science de que han usado CRISPR para eliminar parte de un gen defectuoso en ratones con distrofia muscular de Duchenne (DMD), permitiendo que los animales creasen una proteína muscular esencial. Este enfoque es la primera vez que usa CRISPR con éxito por todo el cuerpo para tratar una enfermedad genética en animales adultos.

En verde, distrofina creada en ratones con síndrome de Duchenne

En verde, distrofina creada en ratones con síndrome de Duchenne Crédito: C. E. Nelson et al.

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La epigenética sugiere que las modificaciones en el ADN son muy diversas

Artículo publicado por Craig Bierley el 21 de diciembre de 2015 en Universidad de Cambridge

El mundo de la epigenética – donde los “interruptores” moleculares adjuntos al ADN activan y desactivan genes – ha crecido con el descubrimiento realizado por un equipo de científicos de la Universidad de Cambridge de un nuevo tipo de modificación epigenética.

Publicado en la revista Nature Structural and Molecular Biology, el descubrimiento sugiere que pueden existir muchas más modificaciones en el ADN humano, de ratones, y otros vertebrados, de las que se pensaba anteriormente.

Epigenetics - McGill News

Epigenética

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Plantas genéticamente modificadas atrapadas en el limbo legal europeo

Artículo publicado por Alison Abbott el 15 de diciembre de 2015 en Nature News

Los científicos están frustrados por el retraso en la decisión sobre si las regulaciones sobre modificación genética aplica a la edición genética de precisión.

El genetista en plantas Stefan Jansson está ansioso por empezar los ensayos de campo en cultivos modificados con potentes tecnologías de edición genética. Planea empezar usando ediciones para estudiar cómo la planta Arabidopsis protege su maquinaria fotosintética de los daños producidos por un luz excesivamente brillante.

Cultivos editados genéticamente

Cultivos editados genéticamente Crédito: Stefan Jansson

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Observando la evolución en tiempo real

Artículo publicado el 17 de diciembre de 2015 en Instituto Max Planck

Los científicos analizan la dinámica de la adaptación del VIH.

El VIH muta rápidamente y crea incontables variantes del virus en el paciente. Una colaboración de científicos del grupo de Richard Neher, del Instituto Max Planck para Biología del Desarrollo en Tübingen, Alemania, y científicos de Estocolmo, analizaron la evolución del VIH usando muestras de pacientes de infecciones iniciales y crónicas.

Virus VIH

Virus VIH Crédito: CSIC

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Cómo evitan el cáncer los elefantes

Artículo publicado por Ellen Callaway el 8 de octubre de 2015 en Nature News

Los paquidermos tienen copias extra de un gen clave para combatir los tumores.

Los elefantes han evolucionado copias extra de un gen que combate las células tumorales, de acuerdo con dos estudios independientes1, 2, lo que ofrece una explicación a por qué estos animales desarrollan cáncer sólo en raras ocasiones.

Elefante Africano

Elefante africano Crédito: Telmo Filho

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