Un estudio de la NASA busca pistas sobre el clima en el núcleo de la Tierra

La última prueba del papel predominante que desempeñan los humanos en el cambio del clima de la Tierra no procede de las observaciones de los océanos terrestres, la atmósfera o la superficie de la Tierra, sino de las profundidades de su núcleo fundido.

Los científicos saben desde hace mucho tiempo que la duración de un día terrestre – el tiempo que necesita la Tierra para hacer una rotación completa – fluctúa alrededor de una media de 24 horas. A lo largo del paso de un año, la duración del día varía aproximadamente 1 milisegundo, haciéndose más largo en invierno y más corto en verano. Estos cambios estacionales en la duración de un día terrestre están dirigidos por los intercambios de energía entre la Tierra sólida y los movimientos fluidos de la atmósfera (el soplo de los vientos y cambios en la presión atmosférica) y su océano. Los científicos pueden medir estos pequeños cambios en la rotación de la Tierra usando observaciones astronómicas y técnicas geodésicas muy precisas.

Corte de la Tierra

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¿El agua más antigua del mundo?

Una nueva prueba refuerza la idea de que las profundas aguas salinas subterráneas en la Cuenca Witwatersrand de Sudáfrica pueden haber permanecido aisladas durante miles, tal vez incluso millones de años.

El estudio, recientemente aceptado para su publicación en Chemical Geology, encontró gas noble neón disuelto en el agua en grietas de tres kilómetros de profundidad.

Cuenca Witwatersrand

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¿Los vikingos navegaban usando luz polarizada?

Museo de barcos vikingosUnos cristales de ‘piedra solar’ pueden haber ayudado a los marinos a encontrar en Sol en los días nublados.

Una leyenda vinkinga habla de una ‘piedra solar’ brillante, que cuando se elevaba hacia el cielo, revelaba la posición del Sol incluso en un día nublado. Suena a magia, pero los científicos que miden las propiedades de la luz en el cielo dicen que los cristales polarizadores – que funcionan de la misma forma que la mítica piedra solar – podrían haber ayudado a los antiguos marinos a cruzar el Atlántico Norte. Una revisión de las pruebas se publica hoy en la revista Philosophical Transactions of the Royal Society B1.

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Nubes de cenizas tóxicas podrían ser las culpables de la mayor extinción masiva

CenosferasDiminutas partículas incrustadas en antiguas rocas canadienses han proporcionado nuevas pistas sobre qué podría haber disparado la extinción masiva más letal de la historia de la Tierra. La causa final, dicen los investigadores, podrían ser nubes de ceniza tóxica que cubrieron el globo, similares a las expulsadas actualmente por las actuales plantas de energía alimentadas por carbón.

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La Luna tiene un núcleo como el de la Tierra

Buzz AldrinTécnicas sismológicas de última generación aplicadas a datos de la era Apolo, sugieren que nuestra Luna tiene un núcleo similar al del la Tierra.

Descubrir tales detalles sobre el núcleo lunar es clave para el desarrollo de precisos modelos sobre la formación de la Luna. Los datos arrojan luz sobre la evolución de una dinamo lunar – un proceso mediante el cual la Luna puede haber generado y mantenido su propio campo magnético.

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El registro geomagnético revela la ruta del Sol a través de la galaxia

Paso del Sol por la galaxiaEl camino del Sol a través de las nubes interestelares, puede explicar un número de anomalías en el registro geomagnético, dicen los astrofísicos.

Cuando los rayos cósmicos galácticos entran en la atmósfera, impactan en los núcleos, formando distintos tipos de subproductos exóticos. Los astrofísicos creen que el berilio-10, cloro-36 y carbono-14 en concreto, se forman de esta manera.

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El oxígeno alimenta el fuego del tiempo

Meganeura monyiSe piensa que las variaciones en los niveles de oxígeno atmosférico de la Tierra están estrechamente vinculadas a la evolución de la vida, con una fuerte retroalimentación entre el oxígeno y la vida uni y multicelular. Durante los últimos 400 millones de años el nivel de oxígeno ha variado considerablemente con respecto al 21% que tenemos hoy. Científicos del Museo Field de Chicago y de la Royal Holloway University de Londres, que publican sus resultados esta semana en la revista Nature Geoscience, han demostrado que la cantidad de carbón vegetal conservado en antiguas turberas, ahora carbón, dan una medida de la cantidad de oxígeno que había en el pasado.

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Muestras lunares revelan grafito traído por un impactador lunar

Recogida de muestras lunaresCasi 40 años después de la última misión tripulada a la Luna, el programa Apollo de la NASA aun sigue produciendo nuevos hallazgos.

Los humanos no han puesto un pie en la Luna desde el 14 de diciembre de 1972, cuando los astronautas Eugene Cernan y Harrison Schmitt de la misión Apollo XVII abandonaron la superficie lunar para volver a casa. Por suerte,Cernan y Schmitt, un experto geólogo, recopilaron 110 kilogramos de material lunar – la mayor cantidad de rocas y suelo lunar recopilados – antes de dirigirse hacia la Tierra.

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¿Qué está pasando en el interior de la Tierra?

Daños por terremotoEsta pregunta, a raíz de los eventos geológicos que hemos sufrido en el planeta, se me ha realizado en numerosas ocasiones a lo largo de las últimas semanas y meses. ¿Por qué hay más terremotos? ¿Qué está provocando esta inusitada actividad geológica en la Tierra? ¿Es la actividad solar, el cambio climático, un cambio geomagnético…? ¿Qué es lo que está pasando?

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Los cráteres lunares tienen pistas del interior de la Luna

LunaLos investigadores tienen una buena idea de los minerales que forman la superficie de la Luna, gracias a miles de rocas lunares traídas por los astronautas de Apolo y enormes cantidades de información gracias a sensores remotos. Pero, ¿qué hay bajo la corteza? Los científicos japoneses creen que tienen una respuesta parcial: Datos recopilados por el orbitador lunar japonés Kaguya sugiere que el material del interior de la Luna – un mineral relativamente pesado, el olivino – puede encontrarse en los anillos de un número de sus cráteres principales.

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Descubrimiento de sacudidas terrestres procedente de los aceleradores

ILCDurante años, los físicos de los aceleradores han estado trabajando para dar sentido a unas sacudidas aparentemente aleatorias del terreno que afectan a la alineación del equipo. Ahora, un físico ha realizado la revisión más exhaustiva de tales datos procedentes de Europa, Japón, y los Estados Unidos, e informa de sus resultados en el ejemplar del 11 de junio de la revista Physical Review Letters. La aleatoria sacudida del terreno, dice, concuerda con una simple descripción matemática que se propuso hace dos décadas. Comprender este movimiento del terreno puede mostrarse útil en el diseño de futuros aceleradores de partículas que empequeñecerán a los que usamos actualmente.

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El manto de la Tierra fluye rápido

Manto bajo AlaskaEl manto de la Tierra fluye mucho más rápido de lo que se pensaba alrededor de una placa tectónica en hundimiento, de acuerdo con los nuevos modelos informáticos realizados por geólogos de la Universidad de California Davis. Los resultados podrían cambiar nuestra manera de pensar sobre la tectónica de placas y la cantidad de energía disponible para los terremotos. Los resultados se publicaron el 20 de mayo en la revista Nature.

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El campo magnético de la Tierra gana momento

GeodinamoFísicos de Francia ha vinculado sutiles variaciones en la longitud del día con las condiciones del núcleo de la Tierra – donde se genera el campo magnético terrestre. El hallazgo podría mejorar nuestra pobre comprensión de cómo se genera el campo y por qué cambia en respuesta a las condiciones del interior de la Tierra.

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Se vincula la acidificación de los océanos con las extinciones masivas prehistóricas

Geólogos estudian muestrasLa Tierra experimentó su mayor extinción masiva hace unos 250 millones de años. Nuevas pruebas de investigadores de la Universidad de Stanford, que observan los isótopos de calcio, sugieren que las erupciones volcánicas masivas fueron las culpables de la acidificación de los océanos que aniquilaron al 90 por ciento de la biodiversidad marina. El resultado puede tener paralelismos con el cambio climático y la acidificación oceánica actual.

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