ALMA localiza una sorprendente estructura espiral

Artículo publicado el 10 de octubre de 2012 en ESO

Nuevas observaciones revelan los secretos de una estrella moribunda.

Utilizando el conjunto de telescopios ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) los astrónomos han descubierto una estructura espiral totalmente inesperada en el material que rodea a la vieja estrella R Sculptoris. Se trata de la primera vez que se encuentra este tipo de estructura, junto con la envoltura esférica, alrededor de una estrella gigante roja. También es la primera vez que los astrónomos han podido captar información tridimensional completa sobre esta espiral. Probablemente, la extraña forma fue creada por una estrella compañera oculta que orbitara la estrella gigante roja. Este trabajo es uno de los primeros resultados científicos de ALMA que van a ser publicados y aparece en la revista Nature esta semana.

Curiosa espiral alrededor de R Sculptoris

Curiosa espiral alrededor de R Sculptoris Crédito: ESO

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Una estrella devora un planeta

Artículo publicado por Nancy Atkinson el 21 de agosto de 2012 en Universe Today

Es una deprimente visión del posible futuro de la Tierra: los astrónomos han sido testigos de la primera prueba de la destrucción de un planeta por su envejecida estrella cuando se expandía en forma de gigante roja.

“Un destino similar espera a los planetas interiores de nuestro sistema solar, cuando el Sol se convierta en una gigante roja que se expanda hasta la órbita de la Tierra dentro de unos 5000 millones de años”, dice Alex Wolszczan, de la Universidad Estatal de Pennsylvania, que lideró un equipo que encontró pruebas de un planeta perdido, devorado por su estrella madre. Wolszczan también descubrió el primer planeta encontrado fuera de nuestro sistema solar.

Exoplaneta alrededor de gigante roja

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Kepler descubre un nuevo sistema de planetas calientes

Artículo publicado por Jude Dineley el 22 de diciembre de 2011 en Cosmos Magazine

El descubrimiento de un sistema compacto de planetas abrasados orbitando una antigua gigante roja, tiene importantes implicaciones para las teorías de evolución estelar.

Los nuevos planetas, conocidos como KOI 55.01 y KOI 55.02, son los primeros en hallarse usando una nueva técnica basada en minúsculas fluctuaciones del brillo. Se descubrieron orbitando cerca de una estrella subenana B caliente conocida como KIC 05807616, situada a 3850 años luz de distancia. Esta estrella, que una vez fue gigante roja, se ha visto parcialmente desnudada por los planetas cercanos, que a su vez se han visto transformados de gigantes gaseosos a pequeños remanentes ricos en hierro.

Exoplanetas © by NASA Goddard Photo and Video

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