Hubble revela una nueva clase de planeta extrasolar

Artículo publicado el 21 de febrero de 2012 en Hubble News

Observaciones realizadas con el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA han dado con una nueva clase de planeta, un mundo acuoso envuelto por una gruesa y vaporosa atmósfera. Es menor que Urano, pero mayor que la Tierra.

Un equipo internacional de astrónomos, dirigidos por Zachory Berta del Centro Harvard-Smithsonian para Astrofísica (CfA), realizó las observaciones del planeta GJ 1214b.

“GJ 1214b es distinto a cualquier otra planeta que conozcamos”, dice Berta. “Una gran cantidad de su masa está compuesta de agua”.

Exoplaneta GJ 1214b © by Crédito: NASA, ESA, y D. Aguilar

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Exoplaneta puede tener una atmósfera rica en metales

Artículo original publicado por Jon Voisey el 15 de marzo de 2011 en el blog Universe Today.

A primera vista, GJ 1214b es sólo otro más del creciente número de exoplanetas del tipo súper-Tierra. Descubierto por el Proyecto MEarth en 2009, orbita una estrella enana M en Ophiuchus en una órbita cerrada, orbitando al planeta cada 1,6 días. A finales del año pasado, GJ 1214b se convirtió en la primera súper-Tierra en tener un componente en su atmósfera detectado cuando los astrónomos compararon su espectro con modelos, encontrando un amplio acuerdo de que había presente vapor de agua. Un nuevo trabajo, realizado por el mismo equipo, refina aún más las características potenciales de la atmósfera.

Anteriormente, el equipo sugirió que las observaciones podrían encajar, potencialmente, con dos modelos hipotéticos de planeta. En el primero, el planeta podría estar cubierto de hidrógeno y helio, pero la carencia de características de absorción en los espectros de la atmósfera sugerían que este no era el caso, a menos que esta capa estuviese oculta por gruesas nubes. Sin embargo, a partir de los datos disponibles, no pudieron descartar de manera concluyente esta posibilidad.

Exoplanetas

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Primer análisis de la atmósfera de una Súper-Tierra

La atmósfera alrededor de un exoplaneta súper-Tierra ha sido analizada por primera vez por un equipo internacional de astrónomos que empleó el VLT de ESO. El planeta, que es conocido como GJ 1214b, fue estudiado mientras pasaba frente a su estrella anfitriona, y algo de la luz estelar pasó a través de la atmósfera del planeta. Ahora sabemos que la atmósfera es ya sea básicamente agua en forma de vapor o está dominada por gruesas nubes o brumas. Los resultados aparecerán en la edición del 2 de Diciembre de 2010 de la revista Nature.

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