La medida más precisa del Universo

Artículo publicado el 6 de marzo de 2013 en ESO

Tras casi una década de meticulosas observaciones, un equipo internacional de astrónomos ha medido, con mayor precisión que nunca, la distancia a nuestra galaxia vecina, la Gran Nube de Magallanes. Estas nuevas medidas también amplían nuestro conocimiento sobre la tasa de expansión del Universo — la constante de Hubble — y es un paso adelante crucial para entender la naturaleza de la misteriosa energía oscura que hace que la expansión se esté acelerando. El equipo utiliza telescopios instalados en el Observatorio La Silla de ESO, en Chile, además de otros telescopios alrededor del mundo. Estos resultados aparecen en el número del 7 de marzo de 2013 de la revista Nature.

Para conocer con exactitud distancias cada vez más alejadas en el cosmos, los astrónomos sondean la escala del universo midiendo primero la distancia a objetos cercanos, utilizándolos como puntos de referencia (candelas estándar). Pero esta cadena solo es tan precisa como lo es su eslabón más débil. Hasta el momento, encontrar una distancia precisa a la Gran Nube de Magallanes (Large Magellanic Cloud, LMC), una de las galaxias más cercanas a la Vía Láctea, ha resultado ser impreciso. Dado que las estrellas en esta galaxia se utilizan para fijar la escala de distancias para galaxias más remotas, las medidas son de crucial importancia.

Gran Nube de Magallanes

Gran Nube de Magallanes

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Una superburbuja cósmica

Artículo publicado el 20 de julio de 2011 en la web de ESO

El Telescopio Muy Grande de ESO capturó esta vista impresionante de la nebulosa alrededor del cúmulo de estrellas NGC 1929 en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de nuestra Vía Láctea. Esta guardería estelar está dominada por un ejemplar colosal de lo que los astrónomos llaman una superburbuja. Su forma está siendo esculpida por los vientos de brillantes estrellas jóvenes y las ondas expansivas de las explosiones de supernovas.

Superburbuja LHA 120-N 44 en la Gran Nube de Magallanes © Crédito ESO

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Hubble capta burbujas y estrellas bebé

Gran Nube de MagallanesEn una espectacular nueva imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA (una de las más grandes publicadas de una región de formación estelar) destaca N11, parte de una red compleja de nubes de gas y cúmulos de estrellas en nuestra galaxia vecina, la Gran Nube de Magallanes. Esta región de energética formación estelar es una de las más activas en el Universo cercano.

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Onda de choque revela el lugar de nacimiento de una estrella

Gran Nube de MagallanesLos astrónomos siguen la pista trazada en el gas interestelar por una enorme fugitiva.

Tienen más de 100 veces la masa del Sol, son más de 10 millones de veces más brillantes y en el transcurso de sus vidas, arrojan más de la mitad de su masa en forma de un viento estelar implacable. Sin embargo, el origen de las estrellas masivas jóvenes de la galaxia Gran Nube de Magallanes (GNM) ha sido un misterio para los astrónomos durante décadas.

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Un zoológico cósmico en la Gran Nube de Magallanes

Gran Nube de MagallanesEn su intento por comprender el Universo, los astrónomos a menudo apuntan sus telescopios hacia la Gran Nube de Magallanes (GNM), una de las galaxias más cercanas a nuestra Vía Láctea. En esta espectacular nueva fotografía tomada por el instrumento Wide Field Imager (WFI), instalado en el Observatorio La Silla de ESO en Chile, se exhibe una colección celeste de diferentes objetos y fenómenos ubicados en la GNM, que van desde vastos cúmulos globulares hasta restos dejados por brillantes explosiones de supernovas. Esta fascinante observación provee datos para una amplia variedad de proyectos de investigación, develando la vida y muerte de estrellas y la evolución de galaxias.

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