Se encuentra el famoso número Pi en el átomo de hidrógeno

Artículo publicado por Adrian Cho el 13 de noviembre de 2015 en Science Magazine

Hace 360 años, el matemático británico John Wallis derivó una inusual fórmula para calcular el número π, el famoso número que nunca acaba. Ahora, curiosamente, un par de físicos han encontrado que surge la misma fórmula a partir de un cálculo rutinario en la física del átomo de hidrógeno — el átomo más simple que existe. Pero antes de que busques una conexión cósmica, o de que vayas a comprar cristales, relájate: probablemente no hay ningún significado profundo en la aparición de π en los cálculos cuánticos.

Definido como la proporción de la circunferencia de un círculo a su diámetro, π es uno de los números más extraños que existen. Su representación decimal, 3,14159265358979…, nunca acaba, y nunca se repite. Y π puede hallarse usando disparatadas fórmulas. Por ejemplo, en 1655, Wallis calculó que π podía escribirse como el producto de un infinito número de proporciones multiplicadas entre sí: π/2=(2/1*2/3)*(4/3*4/5)*(6/5*6/7)*(8/7*8/9)* …

Energía de los orbitales en el átomo de hidrógeno

Energía de los orbitales en el átomo de hidrógeno Crédito: GEEK3/WIKIMEDIA/CREATIVE COMMONS

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Hágase el hidrógeno

Artículo publicado el 16 de octubre de 2015 en el Instituto Max Planck

Un marco de trabajo orgánico sirve como catalizador para la conversión fotocatalítica del agua en hidrógeno.

La necesidad de la humanidad de energía es cada vez mayor. Sin embargo, las fuentes tradicionales de energía son finitas. Por contra, el agua y la luz abundan. Los científicos del Instituto Max Planck para Investigación del Estado Sólido en Stuttgart, y de la LMU Múnich han creado ahora un material que usa la luz para generar, a partir del agua, la versátil fuente de energía que es el hidrógeno. Este fotocatalizador polimérico es químicamente estable. Además, la tasa de producción de hidrógeno puede ajustarse finamente mediante pequeñas modificaciones estructurales del catalizador.

Hidrógeno

Molécula de hidrógeno

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“Dedo” de gas apunta al futuro de las galaxias

Artículo publicado el 4 de febrero de 2008 en Physorg.com

Como un tenedor pinchando un huevo frito, un gigantesco dedo de gas hidrógeno está atravesando nuestra Vía Láctea desde fuera, según ha encontrado un equipo de astrónomos usando radio telescopios de CSIRO en Parkes y Narrabri.

La localización de la intrusión puede dar una pista crucial al destino de las pequeñas galaxias de las que fluye el gas, las Nubes de Magallanes Grande y Pequeña.

Dedo de gas

El gas fluyendo desde las Nubes de Magallanes está atravesando el disco de nuestra Vía Láctea. Crédito: John Rowe Animations

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