Construir un microscopio para buscar señales de vida en otros mundos

Artículo publicado por Kimm Fesenmaier el 26 de octubre de 2015 en Caltech News

En marzo de este año, un equipo de bioingenieros procedentes de Caltech, JPL, y la Universidad de Washington pasaron una semana en Groenlandia, usando motos de nieve para acarrear su equipamiento científico, aguardando a que pasaran los vendavales, y pasando horas trabajando sobre el hielo. Ahora, los mismos investigadores están planeando un viaje al Desierto de Mojave, en California, donde estudiarán el Lago Searles, una cuenca extremadamente seca y salada que está llena de forma natural de hostiles elementos químicos, como el arsénico y el boro. Los investigadores están poniendo a prueba un microscopio holográfico que se ha diseñado y construido con el propósito de observar los microbios que medran en unos entornos tan hostiles. ¿El objetivo final? Enviar el microscopio a bordo de una nave para buscar biofirma – signos de vida – en otros mundos tales como Marte o Encélado, la helada luna de Saturno.

Pruebas de SHAMU en Groenlandia

Pruebas de SHAMU en Groenlandia Crédito: Kelsey Ammondson

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