¿Júpiter se está comiendo su propio corazón?

Artículo publicado por Ken Croswell el 16 de diciembre de 2011 en Science Now

Júpiter es víctima de su propio éxito. Unos sofisticados nuevos cálculos indican que el mayor planeta de nuestro sistema solar, que pesa más del doble que el resto de los planetas juntos, ha destruido parte de su núcleo central. Irónicamente, el culpable es el propio hidrógeno y helio que hicieron de Júpiter un gigante gaseoso, cuando la gravedad del núcleo atrajo estos elementos al formarse el planeta. El hallazgo sugiere que los planetas extrasolares más masivos no tienen núcleos en absoluto.

Los astrónomos dicen que Júpiter es un gigante gaseoso debido a que consta principalmente de hidrógeno y helio, que en la Tierra son gases. En Júpiter, sin embargo, la enorme presión de la gravedad del planeta comprime la mayor parte del hidrógeno en un fluido metálico que conduce la electricidad. El hidrógeno y el helio rodean a un núcleo central hecho de hierro, roca y hielo. El núcleo, que pesa aproximadamente 10 veces la masa de la Tierra, es un pequeño componente de un planeta de 318 masas terrestres.

Jupiter © by tonynetone

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Las bandas vuelven a Júpiter

Nuevas imágenes de la NASA apoyan el hallazgo de que una de las bandas de Júpiter que “desapareció” la pasada primavera, está mostrando signos de un retorno. Estas nuevas observaciones ayudarán a los científicos a una mejor comprensión de la interacción entre los vientos de Júpiter y la química de las nubes.

Cinturón Ecuatorial Sur en Júpiter

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Observada una nueva bola de fuego en Júpiter

Impacto en Júpiter el 20 de agostoObservadores aficionados han observado lo que parece ser una nueva bola de fuego procedente de otro impacto aparente en Júpiter – el tercero en 13 meses para el gigante gaseoso.

El astrónomos aficionado Masayuki Tachikawa de la ciudad de Kumamoto en Japón,captó la bola de fuego en video el 20 de agosto, de acuerdo con el sitio web Spaceweather.com, el cual monitoriza el clima espacial y otros eventos cósmicos.

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Hubble estudia el lugar de un misterioso destello y el cinturón perdido en Júpiter

Impacto en Júpiter de 2010Nuevas y detalladas observaciones del Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA han proporcionado una visión de dos recientes eventos en Júpiter: el misterioso destello de luz visto el 3 de junio y la reciente desaparición del oscuro Cinturón Ecuatorial del Sur del planeta.

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Júpiter recibe un impacto, de nuevo

Impacto en Júpiter de 2010Con franqueza, estoy impresionado.

Un astrónomo aficionado australiano ha observado por segunda vez un evento “de una vez en la vida”: un impacto con la atmósfera de Júpiter. Phil Plait ha estado muy rápido al cubrir la noticia, describiéndola como una “gran coincidencia”, ¡y no está equivocado!

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Júpiter ha perdido una banda de nubes

Cinturón de JúpiterUn gigantesco cinturón de nubes en la mitad sur de Júpiter aparentemente ha desaparecido, de acuerdo a unas nuevas imágenes del planeta tomadas por astrónomos aficionados.

Las nuevas imágenes de Júpiter, tomadas el 9 de mayo por el astrónomo australiano Anthony Wesley, revelan que la enorme y rojiza banda de nubes que forma el Cinturón Ecuatorial Sur se ha apagado.

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Cómo logró Júpiter sus bandas

Gran Mancha RojaJúpiter y otros planetas gigantes gaseosos están cubiertos de polo a polo con bandas, pero los astrónomos no saben exactamente cómo surgen. Ahora, un equipo de físicos informa que las bandas de Júpiter pueden estar producidas, en parte, por mareas — un resultado del tirón gravitatorio de sus 60 lunas — gracias a una simple recreación en laboratorio del planeta gaseoso.

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Un taladro doble diseñado para el hielo de Europa

EuropaUn taladro térmico similar a un topo, diseñado para abrirse camino a través de la helada superficie de Europa, la luna de Júpiter, podría estar en una futura misión prevista para su lanzamiento en 2020.

Tal dispositivo representaría lo mejor de ambos mundos: usar el calor para fundir el hielo y hojas de taladro giratorias para limpiar el material rocoso. El taladro estaría anidado dentro de una sonda penetradora mayor que se incrustaría en la capa helada de Europa.

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