La Luna es 100 millones de años más joven de lo que se pensaba

Artículo publicado por Mike Wall el 23 de septiembre de 2013 en SPACE.com

La Luna es un poco más joven de lo que los científicos creían, según sugiere una nueva investigación.

La teoría principal sobre cómo se formó la Luna, sostiene que se creó cuando un misterioso planeta – uno del tamaño de Marte o aún mayor – impactó contra la Tierra hace unos 4560 millones de años, justo tras la formación del Sistema Solar. Pero uno nuevos análisis de rocas lunares sugieren que la Luna, que se fusionó a partir de los escombros lanzados al espacio por este monstruoso impacto, realmente tiene entre 4400 y 4500 millones de años.

Moon

Luna

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Rocas lunares de Apolo desafían la teoría del agua lunar

Artículo publicado por Elizabeth Howell el 19 de febrero de 2013 en SPACE.com

El descubrimiento de “cantidades significativas” de agua en muestras de rocas lunares recolectadas por los astronautas de las misiones Apolo, desafía una antigua teoría sobre la formación de la Luna, dicen los científicos.

Desde la era de las misiones Apollo, los científicos han pensado que la Luna nació cuando un objeto del tamaño de Marte impactó contra la Tierra, en los inicios de la historia del planeta, generando un anillo de escombros que se agrupó lentamente a lo largo de millones de años.

Moon rock from the Apollo 16 site

Roca Lunar de Apollo XVI Crédito: Jurvetson

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Ilusión lunar: ¿por qué la luna parece más grande cerca del horizonte?

Artículo publicado el 17 de enero de 2013 en The Physics ArXiv Blog

Los antiguos ya sabían que la Luna parece mayor cerca del horizonte, pero ninguna teoría explicaba de manera convincente la ilusión. Ahora, una nueva idea tiene como objetivo zanjar el debate de una vez por todas.

Una de las ilusiones ópticas clásicas implica a la Luna, que parece mayor cerca del horizonte que en el cénit. Esta ilusión se ha conocido y discutido desde hace siglos, y su explicación aún es tema de un candente debate.

Luna del 1 de Enero

Luna: Crédito: Marina Santacana

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Dos naves de la NASA impactan en la Luna de forma controlada

Artículo publicado el 18 de diciembre de 2012 en SINC

Los técnicos de la NASA estrellaron anoche en la superficie lunar las naves gemelas Flujo y Reflujo –Flow y Ebb– a una velocidad de 1,7 kilómetros por segundo. El lugar del impacto es una montaña de unos 2,5 kilómetros de altitud cerca del cráter  Goldschmidt, próximo al polo norte de nuestro satélite.

Las naves Flujo y Reflujo de la misión GRAIL de la NASA cayeron poco antes de las 23h30 (hora peninsular española) en la superficie de la Luna. Un equipo de la agencia estadounidense controló la operación desde Tierra.

Flow y Ebb

Flow y Ebb Crédito: NASA

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El viento solar es la fuente más probable del agua de la Luna

Artículo publicado por Tushna Commissariat el 17 de octubre de 2012 en physicsworld.com

Científicos de Estados Unidos afirman que el agua de la superficie de la Luna podría haberse originado a partir del viento solar. Sus experimentos en muestras lunares revelan la presencia de cantidades significativas de hidroxilo dentro de los cristales formados en el regolito mediante el impacto de micrometeoritos.

Viento solar y magnetosfera terrestre © Crédito: Image Editor

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Nuevos estudios apoyan la teoría de que la Luna es ‘hija’ de la Tierra

Artículo publicado el 18 de octubre de 2012 en SINC

Hace unos 4500 millones de años se supone que un choque entre la joven Tierra y otro planeta originó el material con el que se formó la Luna. Según el modelo, nuestro satélite debería tener los elementos de aquel planeta desaparecido, pero son compuestos terrestres los que aparecen en las muestras lunares. Esta semana se publican en Nature y Science tres estudios que arrojan luz sobre esta contradicción.

Tres estudios publicados esta semana en las revistas Science y Nature vienen a apoyar una de las teorías que se barajan sobre el origen de la Luna: el satélite se formó a partir del material que se ‘escapó’ de la Tierra cuando otro astro chocó contra ella.

Impacto Tierra-Luna Crédito: NASA/JPL

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Las razones científicas para un retorno a la Luna

Artículo publicado el 7 de junio de 2012 en The Physics ArXiv Blog

El último aterrizaje controlado sobre la Luna fue en 1976. Ya es hora de volver, y las razones son más convincentes que nunca, defienden los científicos espaciales.

Han pasado 40 años desde que los últimos humanos visitaron la superficie lunar durante la misión Apollo XVII en diciembre de 1972.

De hecho, el último aterrizaje controlado sobre la Luna fue apenas cuatro años más tarde, cuando la misión soviética de retorno de muestras, Luna XXIV, alunizó en julio de 1976.

Apollo 11 Patch © by gregw66

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¿Qué dirigía la dinamo lunar?

Artículo publicado por Jennifer Chu el 27 de enero de 2012 en MIT News

Una investigación apoya la teoría de que el núcleo fundido de la luna probablemente era mantenido por una fuente de energía alternativa.

Nuevas pruebas procedentes de una antigua roca lunar sugieren que la Luna albergó en algún momento una dinamo que duró mucho tiempo – un núcleo de convección fundido de metal líquido que generaba un potente campo magnético hace 3700 millones de años. Los hallazgos, publicados hoy en Science, apuntan a una dinamo que duró mucho más de lo que anteriormente pensaban los científicos, y sugiere que una fuente de energía alternativa pudo haber alimentado la dinamo.

“La Luna tiene esta larga y sorprendente historia”, dice el coautor Benjamin Weiss, profesor asociado de Ciencias Planetarias en el MIT. “Ésto proporciona pruebas de una forma fundamentalmente nueva de crear un campo magnético en un planeta mediante una nueva fuente de energía”.

Luna © by Agent 1994

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Nueva investigación arroja dudas sobre el Bombardeo Intenso Tardío

Artículo publicado por Irene Antonenko el 5 de enero de 2012 en Universe Today

¿El Sistema Solar primitivo fue bombardeado con gran cantidad de fuertes impactos? Ésta es una pregunta que ha desconcertado a los científicos durante los últimos 35 años. Y no es sólo una pregunta académica. Sabemos por las rocas de la Tierra que la vida empezó a evolucionar muy pronto, hace al menos 3800 millones de años. Si la Tierra estaba sufriendo grandes impactos en esta época, ciertamente habría afectado a la evolución de la vida. Entonces, ¿pasó el Sistema Solar por lo que se conoce como Bombardeo Intenso Tardío (LHB)? Una apasionante nueva investigación, usando datos de la Lunar Reconnaissance Orbiter Camera (LROC), puede arrojar algunas dudas sobre la popular teoría del LHB.

En realidad hay un debate candente, uno que ha polarizado a la comunidad científica desde hace algún tiempo. En un lado están los que creen que el Sistema Solar experimentó un cataclismo de grandes impactos hace unos 3800 millones de años. En el otro, aquellos que piensan que tales impactos estuvieron igualmente repartidos a lo largo de la época de los inicios del Sistema Solar, hace aproximadamente entre 4300 y 3800 millones de años.

Mare Serenitatis/Imbrium © by Astrowoosie

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La Tierra debe tener otra luna

Artículo publicado el 20 de diciembre de 2011 en The Physics ArXiv Blog

Un estudio de la forma en que nuestro planeta captura temporalmente asteroides sugiere que la Tierra debería tener, al menos, una luna extra en cualquier momento.

El pasado 2006, el Catalina Sky Survey, en Arizona, observó un misterioso cuerpo que había empezado a orbitar la Tierra. Este objeto tenía un espectro que era notablemente similar a la pintura blanca de titanio usada en las etapas de los cohetes Saturno V y, es más, se sabe que un número de etapas de cohetes orbitan al Sol cerca de la Tierra.

Earthrise © by Elsie esq.

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La Luna magnética

Artículo publicado por Marcus Woo el 9 de noviembre de 2011 en la web de Caltech

Los investigadores proponen una nueva teoría para el antiguo campo magnético de la Luna.

Tina Dwyer está fascinada con la Luna. La antigua estudiante de Caltech ha estado interesada en la astronomía y la ciencia desde que era niña, según dice. Pero no fue hasta un proyecto durante una Beca de Verano para Estudiantes no Graduados (SURF) en Caltech, cuando se encendió su pasión por la Luna y las ciencias planetarias. “Mi proyecto en SURF le dio a mi interés por la Luna una marcha más”, comenta. Trabajó con el profesor de geobiología Joe Kirschvink y el, por entonces, posdoctorado Ben Weiss en el cartografiado de los campos magnéticos de diminutas rocas lunares – guijarros de vidrio encontrados en el suelo lunar. “Pasé dos veranos en ese proyecto, y fue asombroso”.

Luna © Crédito: Agent 1994

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LRO ofrece las vistas más nítidas de los lugares de alunizaje de Apollo

Artículo publicado el 6 de septiembre de 2011 en la web de NASA

El Orbitador de Reconocimiento Lunar (Lunar Reconnaissance Orbiter – LRO) capturó las imágenes más nítidas jamás tomadas desde el espacio de los lugares de alunizaje de Apollo XII, XIV y XVII. Las imágenes muestran las vueltas y revueltas de los caminos que se formaron cuando los astronautas exploraron la superficie lunar.

En el sitio del Apollo XVII, los caminos dejados por el róver lunar son claramente visibles, junto con los últimos caminos a pie dejados en la Luna. Las imágenes también muestran dónde colocaron los astronautas algunos de los instrumentos científicos que proporcionaron una primera visión del entorno y el interior de la Luna.

Lugar de alunizaje de Apollo por LRO © Crédito NASA

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Una Tierra sin Luna podría potencialmente dar soporte a la vida

Artículo publicado por Nola Taylor Redd el 9 de agosto de 2011 en Space.com

Los científicos han creído desde hace mucho tiempo que, sin nuestra Luna, la inclinación de la Tierra variaría mucho con el tiempo, de cero grados, donde el Sol permanece sobre el ecuador, a 85 grados, donde el Sol brilla casi directamente sobre uno de los polos.

La estabilidad de un planeta tiene un efecto en el desarrollo de la vida. Un planeta que se vea moviéndose sobre su eje conforme orbita al Sol experimentaría grandes fluctuaciones en el clima, lo cual podría potencialmente afectar a la evolución de la vida compleja.

Tierra y Luna © Crédito: NASA

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¿Un impacto a cámara lenta creó una Luna con dos caras?

Artículo publicado por Richard A. Kerr el 3 de agosto de 2011 en Science Now

Desde que se explicó el origen de la Luna, la mayor pregunta en la ciencia lunar ha sido tener en cuenta la geología de las dos caras de la Luna: Una cara visible que es relativamente plana y baja, marcada por extensiones de lava oscura que definen al “Hombre en la Luna”, y una lado oculto brillante con extensiones de terrenos altos y montañosos. Ahora, un par de investigadores sugieren que un impacto a cámara lenta de una luna hermana con peor suerte creó esta asombrosa dicotomía.

Impacto en la Luna © Crédito Martin Jutzi y Erik Asphaug

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Raros volcanes descubiertos en el lado oculto de la Luna

Artículo publicado por Nola Taylor Reed el 26 de julio de 2011 en Scientific American

Los volcanes durmientes en el lado oculto de la Luna ofrecen una forma alternativa de esculpir la superficie lunar.

Escondido de los ojos terrestres, el lado oculto de la Luna es hogar de un raro conjunto de volcanes durmientes que cambiaron la cara de la superficie lunar, según ha encontrado un nuevo estudio.

Datos e imágenes del Orbitador de Reconocimiento Lunar (LRO) de la NASA revelan la presencia de volcanes de silicatos ya muertos, no como los volcanes basálticos más comunes que salpican la superficie lunar, dicen los investigadores.

Luna © by jurvetson

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Finalmente resuelto el misterio del microbio lunar

Artículo publicado por Leonard David el 2 de mayo de 2011 en Space.com

Ha habido desde hace tiempo cierto folklore sobre el aterrizaje lunar Apollo que ahora parece haber terminado: los microbios de la Luna.

El misterio lunar gira en torno al aterrizaje lunar del Apollo XII y el retorno a la Tierra por parte de los caminantes lunares de una cámara que era parte de un anterior aterrizador robótico de la NASA – la sonda Surveyor 3.

Apollo XII

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La Luna tiene un núcleo como el de la Tierra

Buzz AldrinTécnicas sismológicas de última generación aplicadas a datos de la era Apolo, sugieren que nuestra Luna tiene un núcleo similar al del la Tierra.

Descubrir tales detalles sobre el núcleo lunar es clave para el desarrollo de precisos modelos sobre la formación de la Luna. Los datos arrojan luz sobre la evolución de una dinamo lunar – un proceso mediante el cual la Luna puede haber generado y mantenido su propio campo magnético.

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El eclipse total de luna del 21 de diciembre será retransmitido en directo por Internet

Eclipse lunarUn equipo de científicos e investigadores se ha desplazado a la cima del Teide, en la isla de Tenerife, para contemplar y retransmitir en directo por Internet el eclipse total de luna que tendrá lugar la noche del 21 de diciembre. El eclipse será el último del año y el primero de sus características desde hace tres años. En Europa su visibilidad será reducida, pero gracias a su retransmisión por Internet podrá ser seguido en directo desde cualquier parte del mundo.

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Los astrónomos usan la Luna para acorralar a unas esquivas partículas cósmicas

VLA apuntando a la LunaIntentando detectar los misteriosos neutrinos de energía ultra-alta, procedentes de lejanas regiones del espacio, un equipo de astrónomos usó la Luna como parte de un innovador sistema de telescopios para la búsqueda. Su trabajo da una nueva visión sobre el posible origen de las esquivas partículas subatómicas y señala el camino para abrir una nueva visión del universo en el futuro.

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La mini-magnetosfera de la Luna

Esquema lunarMuchos objetos del Sistema Solar tienen potentes campos magnéticos que desvían las partículas cargadas del viento solar, creando una burbuja conocida como magnetosfera. En la Tierra, esto nos protege de parte de los dañinos rayos solares y los desvía creando las preciosas auroras. Aunque no con el mismo escudo (al menos por lo que sabemos), se han hallado espectáculos similares en los gigantes gaseosos, así como en muchos objetos de nuestro Sistema Solar que carecen  de la capacidad de producir esos efectos, ya sea por su falta de un potente campo magnético (como Venus), o de una atmósfera con la que puedan interactuar las partículas cargadas (como Mercurio).

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