El ascensor lunar podría construirse en una década

La idea de un elevador espacial ha estado rondando desde finales del siglo XIX, pero a pesar de los grandes sueños y años de investigación, el bajo coste y fácil acceso a la órbita que prometen los elevadores espaciales aún están a décadas de distancia. El mayor problema reside en el hecho de que nadie ha sido capaz de fabricar con éxito largos cables hechos de nanotubos de carbono ultraligeros y ultra-fuertes, el único material conocido lo bastante fuerte para un ascensor espacial. Pero el empresario Michael Laine cree que un ascensor lunar – un ascensor desde la superficie de la Luna – podría crearse a partir de materiales que ya están disponibles. Con más investigación y la cantidad adecuada de capital, Laine dice que el ascensor lunar podría construirse en una década.

Ascensor espacial

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Explicado el lado oculto de la Luna

Esquema lunarLa cara oculta de la Luna siempre está escondida a simple vista desde la Tierra, pero ahora los científicos han desarrollado una forma simple de describir qué aspecto tiene, y haciendo esto podrían arrojar luz sobre su enigmática historia.

La simple fórmula matemática que han ideado “explica un cuarto de la geografía y geología lunar”, incluyendo las tierras altas del lado oculto lunar, comenta Ian Garrick-Bethell, científico lunar de la Universidad de California en Santa Cruz.

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Restauradas las cintas perdidas del paseo lunar del Apolo XI

Buzz AldrinTras tres años de búsqueda de las cintas perdidas de Apolo XI y un exhaustivo proyecto de restauración de seis años, el metraje digitalmente remasterizado del histórico paseo lunar está casi completo.

Gracias a los esfuerzos de un dedicado equipo de restauración de cintas, el metraje mejorado supera la calidad de la emisión en directo que asombró a la audiencia internacional de televisión en el día del histórico evento en 1969.

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Detectan agua helada y mercurio bajo un cráter de la Luna

Mapa de temperaturas del polo sur de la Luna por LROHace un año los científicos impactaron en dos fases el satélite LCROSS contra un oscuro cráter de la Luna, e instantes después el orbitador LRO tomó datos del material eyectado tras el choque. Esta semana se publican en Science los resultados del experimento, que revela la presencia de hasta un 5,6% de agua helada, así como mercurio, hidrógeno y otras sustancias volátiles en el interior del cráter.

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Granjas espaciales podrían extraer minerales del polvo lunar

Granjas espacialesFuturas misiones tripuladas a la Luna o Marte podría usar plantas como bio-cosechadoras para extraer valiosos elementos de los terrenos alienígenas, dicen los investigadores.

Ahora esperan lanzar nuevos experimentos para continuar con las pruebas realizadas con plantas y regolito lunar durante el programa Apolo de la NASA que llevó hombres a la superficie de la Luna.

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¿Está encogiendo la Luna?

LunaLas imágenes del orbitador lunar LRO de la NASA han revelado la existencia de 14 escarpes desconocidos hasta ahora en la superficie de la Luna. Un grupo de científicos publica hoy en la revista Science que estas formaciones geológicas se han originado por fallas producidas hace menos de mil millones de años, lo que sugiere que la Luna se ha enfriado y encogido unos 100 metros en época reciente, e incluso que lo podría estar haciendo hoy en día.

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Muestras lunares revelan grafito traído por un impactador lunar

Recogida de muestras lunaresCasi 40 años después de la última misión tripulada a la Luna, el programa Apollo de la NASA aun sigue produciendo nuevos hallazgos.

Los humanos no han puesto un pie en la Luna desde el 14 de diciembre de 1972, cuando los astronautas Eugene Cernan y Harrison Schmitt de la misión Apollo XVII abandonaron la superficie lunar para volver a casa. Por suerte,Cernan y Schmitt, un experto geólogo, recopilaron 110 kilogramos de material lunar – la mayor cantidad de rocas y suelo lunar recopilados – antes de dirigirse hacia la Tierra.

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Los cráteres lunares tienen pistas del interior de la Luna

LunaLos investigadores tienen una buena idea de los minerales que forman la superficie de la Luna, gracias a miles de rocas lunares traídas por los astronautas de Apolo y enormes cantidades de información gracias a sensores remotos. Pero, ¿qué hay bajo la corteza? Los científicos japoneses creen que tienen una respuesta parcial: Datos recopilados por el orbitador lunar japonés Kaguya sugiere que el material del interior de la Luna – un mineral relativamente pesado, el olivino – puede encontrarse en los anillos de un número de sus cráteres principales.

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Nuevo mapa de la Luna muestra que hay poco uranio

Mapa del uranio en la LunaUn nuevo mapa del uranio en la Luna ha revelado que la superficie lunar es una fuente pobre de material radiactivo, pero podría ayudar a resolver misterios sobre cómo se formó la Luna.

Este nuevo mapa de uranio echa por tierra las esperanzas de la industria de la energía nuclear en la superficie lunar, dicen los investigadores.

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El contenido de agua del interior de la luna puede haberse subestimado

LunaCientíficos financiados por la NASA estiman, a partir de investigaciones recientes, que el volumen de las moléculas de agua encerradas dentro de minerales en el interior de la Luna podría superar la cantidad de agua de los Grandes Lagos de Norteamérica en la Tierra.

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La Tierra y la Luna se formaron más tarde de lo que se pensaba

Colisión entre planetasLa Tierra y la Luna se crearon como resultado de una colisión gigante entre dos planetas del tamaño de Marte y Venus. Hasta ahora se pensaba que esto había sucedido cuando el Sistema Solar tenía unos 30 millones de años, hace aproximadamente 4537 millones. Pero una nueva investigación del Instituto Niels Bohr demuestra que la Tierra y la Luna deben haberse formado mucho después – tal vez 150 millones de años tras la formación del Sistema Solar. Los resultados de la investigación se publican en la revista científica, Earth and Planetary Science Letters.

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El misterio del polvo lunar se acumula a lo largo de miles de millones de años

LunaEl material cósmico que se ha depositado en la Luna durante miles de millones de años podría arrojar luz sobre de donde viene un tipo peculiar de nitrógeno en nuestro sistema solar, según sugiere un nuevo estudio.

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Japón podría poner un humano(ide) en la Luna para 2015

Maido-kunUn grupo de ingenieros de Japón han empezado a planificar un robot humanoide de dos piernas diseñado para caminar sobre la superficie de la Luna, de acuerdo a informes de prensa japoneses.

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Redescubierto un dispositivo reflector soviético en la Luna

Ampliación del aterrizador Luna 17Un reflector de luz que se dejó en la superficie de la Luna por la antigua Unión Soviética y que se perdió hace mucho tiempo, ha sido redescubierto por un equipo de físicos estadounidenses tras casi 40 años, usando lásers lanzados desde la Tierra.

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Los polos lunares pueden estar electrificados

Cráter Erlanger

Un nuevo estudio del Journal of Geophysical Research sugiere que el viento solar puede cargar los cráteres polares lunares con cientos de voltios a medida que fluye sobre los obstáculos naturales de la Luna.

Los hallazgos son importantes para los científicos de la NASA que están investigando los recursos, incluido el hielo de agua, que existen en los cráteres lunares polares. El flujo de viento solar en los cráteres puede erosionar la superficie, lo que afecta a las recientemente descubiertas moléculas de agua. La electricidad estática podría provocar cortocircuitos en equipos sensibles, mientras que el pegajoso y muy abrasivo polvo lunar podría desgastar los trajes espaciales y puede ser peligroso si se introduce dentro de las naves espaciales y es inhalado durante largos periodos de tiempo.

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