La supernova más brillante aún confunde a los astrónomos

Artículo publicado por Ron Cowen el 14 de enero de 2016 en Nature News

Siete meses después de que se observase por primera vez, aún persiste un misterio acerca del origen de la supernova más brillante jamás observada.

La estrella en explosión, hallada en junio de 2015 y que arrojó un cegador brillo de más de 570 000 millones de Soles en su pico, pertenece a una clase de supernovas “superluminosas”. Este tipo, que es más de 100 veces más brillantes y 1000 veces más raras que las supernovas comunes, se ha logrado observar gracias a un creciente número de estudios automáticos con telescopios dedicados a observar acontecimientos estelares efímeros en amplias zonas del cielo.

Las supernovas más brillantes

Las supernovas más brillantes Crédito: Nature

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Un misterioso magnetar presenta los campos magnéticos más fuertes del universo

Artículo publicado el 14 de agosto de 2013 en ESA

Gracias al telescopio espacial XMM-Newton, de la ESA, un equipo de científicos ha descubierto que una curiosa estrella muerta presenta uno de los campos magnéticos más intensos del universo, a pesar de que todos los indicios parecían indicar que su magnetismo era inusualmente débil.

Este objeto, conocido como SGC 0418+5729 (o SGR 0418, de forma abreviada), es un magnetar, un tipo de estrella de neutrones.

Magnetar

Magnetar

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Confirmado el magnetar más antiguo y más débil

Artículo publicado el 23 de mayo de 2013 en CSIC

Un estudio internacional liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha confirmado la existencia del segundo magnetar (estrella de neutrones de campo magnético muy intenso) anómalo conocido hasta el momento. Este cuerpo celeste, denominado SGR 0418+5729, es el más antiguo y más débil de los detectados de su tipología. El hallazgo, publicado en la revista The Astrophysical Journal, aporta información que podría ayudar a comprender la evolución de las estrellas de neutrones y las explosiones de supernovas.

La confirmación de SGR 0418+5729 como magnetar anómalo ha sido posible gracias a la observación obtenida durante tres años por los telescopios espaciales Chandra, XMM Newton, RXTE y Swift, de la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Estadounidense (NASA). “Se han necesitado las observaciones de tantos instrumentos espaciales porque para medir el campo magnético con alta precisión, se necesita obtener observaciones durante muchos años y de forma muy regular”, comenta el investigador del CSIC en el Instituto de Ciencias del Espacio Alessandro Papitto.

Exotic Magnetars (NASA, Chandra, 05/23/13)

Magnetar exótico. Crédito: NASA

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