La importancia de estar magnetizados

Artículo originalmente escrito por Michael Schirber el 21 de marzo de 2011 y publicado en la web Astrobio Magazine.

Nuestros vecinos planetarios más cercanos, Marte y Venus, no tienen océanos, lagos o ríos. Algunos investigadores han especulado que fueron arrastrados por el viento solar, y que nuestra Tierra escapó a este destino debido a que su potente campo magnético desvió el viento. Sin embargo, ha surgido un debate sobre si el campo magnético es de alguna ayuda como escudo.

La controversia surge de las recientes observaciones que demuestran que Marte y Venus están perdiendo iones de oxígeno desde sus atmósferas hacia el espacio, al mismo ritmo que la Tierra. Esto es una sorpresa en cierto modo, dado que sólo la Tierra tiene un potente campo magnético dipolar que puede evitar que las partículas del viento solar impacten en la atmósfera superior y arranquen directamente los iones.

Aurora por Joshua Strang

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Los campos magnéticos pueden proteger a las exo-Tierras después de todo

ExoplanetaLos astrónomos temen que los planetas similares a la Tierra alrededor de estrellas enanas no puedan protegerse mediante campos magnéticos. Ahora, puede que se vean obligados a cambiar de idea.

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La mini-magnetosfera de la Luna

Esquema lunarMuchos objetos del Sistema Solar tienen potentes campos magnéticos que desvían las partículas cargadas del viento solar, creando una burbuja conocida como magnetosfera. En la Tierra, esto nos protege de parte de los dañinos rayos solares y los desvía creando las preciosas auroras. Aunque no con el mismo escudo (al menos por lo que sabemos), se han hallado espectáculos similares en los gigantes gaseosos, así como en muchos objetos de nuestro Sistema Solar que carecen  de la capacidad de producir esos efectos, ya sea por su falta de un potente campo magnético (como Venus), o de una atmósfera con la que puedan interactuar las partículas cargadas (como Mercurio).

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Violentos terremotos espaciales sacuden el campo magnético de la Tierra

MagnetosferaComo terremotos en el espacio, los conocidos como espaciomotos son temblores en el campo magnético de la Tierra provocados por el plasma que vuela desde el Sol y que podrían ayudar a generar las coloridas auroras que bailan en la atmósfera, según sugiere un nuevo estudio.

Aunque se sienten con más fuerza en la órbita de la Tierra, estos movimientos pueden también llegar hasta la propia superficie terrestre.

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El ruido cósmico mejora la predicción del tiempo espacial

MagnetosferaUna señal que los astrofísicos descartaron como contaminación de las observaciones por rayos-X podría en realidad mejorar las predicciones del peligroso tiempo espacial que amenaza a la Tierra.

Las partículas cargadas dentro del viento solar emiten los conocidos como rayos-X suaves cuando colisionan con el campo magnético que rodea la Tierra. Los rayos-X suaves tienen longitudes de onda más largas que sus primos los rayos-X duros.

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Chorros de plasma de alta velocidad : Origen descubierto

Satélites Cluster
Imagen 1: Órbita de los satélites Cluster el 17 de marzo de 2007.Creditos: ESA

Durante mas de una decada, misteriosos chorros de plasma de alta velocidad observados en el espacio, chocaban contra la tierra. El mecanismo subyacente a estos chorros ha sido descubierto, gracias a los datos recogidos por los 4 satelites Cluster de la ESA. Este estudio también sugiere que este mecanismo podria ser mas importante que otros choques astrofísicos.

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