Mega-tsunamis dieron forma a la antigua línea costera de Marte

Artículo publicado por Tushna Commisariat el 16 de mayo de 2016 en physicsworld.com

Mega-tsunamis disparados por enormes impactos de meteorito desempeñaron un papel clave en la creación y formación de las líneas y terrenos de costa en el antiguo Marte, de acuerdo con el último trabajo presentado por un equipo internacional de investigadores. Gracias a un nuevo cartografiado geológico de las llanuras del norte de Marte, el equipo ha identificado vastos depósitos sedimentarios que, con mucha probabilidad, se asentaron gracias a dos masivos tsunamis que tuvieron lugar con una diferencia de varios millones de años. De acuerdo con los investigadores, las olas gigantes han dejado unas marcas indelebles en la superficie marciana, y sugieren que el planeta tuvo en una época océanos fríos y salados que eran propicios para la vida.

Tsunami en Marte

Tsunami en Marte Crédito: Alexis Rodríguez

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Los problemas de la NASA con Marte podrían retrasar otras misiones

Artículo publicado por Devin Powell el 11 de marzo de 2016 en Nature News

El plan para posponer el lanzamiento de la sonda InSight costará a la agencia 150 millones de dólares extra.

Las grietas en un instrumento diseñado para detectar terremotos en Marte añadirán unos 150 millones de dólares a la factura final de InSight, la próxima misión de la NASA al planeta rojo. Pero la agencia dijo en un comunicado del 9 de marzo que aún intentará lanzar la nave, lo que genera dudas sobre cómo afectará este coste inesperado a otras misiones planetarias en desarrollo.

InSight

Concepción artística de la sonda InSight Crédito: JPL/NASA

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Científicos de los materiales crean hormigón marciano

Artículo publicado el 5 de enero de 2016 en Technology Review

Si vamos a colonizar Marte, necesitaremos edificios en los que vivir y trabajar. Los investigadores han creado un hormigón sólido y barato a partir del suelo marciano.

Existe un creciente interés por enviar humanos a Marte. Distintas agencias espaciales han empezado a estudiar los numerosos problemas que presentaría tal misión, no siendo el menor de ellos el de proteger a los humanos durante dicho trayecto.

Antiguo flujo de agua en Marte

El terreno marciano podría usarse para fabricar hormigón Crédito: NASA

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Marte perderá una luna, pero ganará un anillo

Artículo publicado por Robert Sanders el 23 de noviembre de 2015 en UC Berkeley

La mayor luna de Marte, Fobos, cae lentamente hacia el planeta, pero en lugar de impactar contra la superficie, probablemente se verá reducida a pedazos, y estos trozos se esparcirán alrededor del planeta formando un anillo como los que rodean Saturno, Júpiter, Urano y Neptuno.

Aunque inevitable, la desaparición de Fobos no es inminente. Probablemente tendrá lugar en los próximos 20 o 40 millones de años, dejando un anillo que perdurará un tiempo indefinido entre 1 y 100 millones de años, de acuerdo con las conclusiones de dos jóvenes científicos de la Universidad de California, en Berkeley.

En un artículo que aparece en línea en la revista Nature Geoscience, el becario de posdoctorado de la UC Berkeley Benjamin Black y el estudiante graduado Tushar Mittal estiman la cohesividad de Fobos y concluyen que es insuficiente para resistir las fuerzas de marea que lo romperán en pedazos cuando se acerque a Marte.

Marte y su futuro anillo

Marte y su futuro anillo Crédito: Tushar Mittal

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El viento solar está destruyendo la atmósfera de Marte

Artículo publicado el 5 de noviembre de 2015 en NASA

La misión Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN) de la NASA ha identificado el proceso que parece haber desempeñado un papel clave en la transición del clima marciano de un entorno inicial cálido y húmedo, que podría haber dado soporte a la vida, al frío y árido planeta que es en la actualidad.

Los datos de MAVEN han permitido a los investigadores determinar la tasa a la que la atmósfera de Marte está perdiendo actualmente el gas hacia el espacio, debido a la acción del viento solar. Los hallazgos revelan que la erosión de la atmósfera de Marte aumenta significativamente durante las tormentas solares. Los resultados científicos de la misión aparecen en los ejemplares del 5 de noviembre de las revistas Science y Geophysical Research Letters.

Viento solar impactando en la atmósfera de Marte

Viento solar impactando en la atmósfera de Marte Crédito: NASA/GSFC

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Arquitectura interplanetaria

Artículo publicado por Michael Blanding el 15 de octubre de 2015 en MIT News

Nos encontramos en medio de un “momento Marte”. Este otoño la película de Matt Damon, “The Martian”, (en España, “Marte”) una historia sobre un astronauta abandonado que debe aprender a sobrevivir en Marte, logró una asombrosa recaudación en taquilla de 55 millones de dólares en el fin de semana del estreno. La misma semana, los científicos  revelaban casi sin aliento el descubrimiento de agua líquida en Marte, aumentando las posibilidades de que pueda existir allí vida.

Pero, ¿qué se necesitaría en realidad para dar soporte a la vida humana en el Planeta Rojo?

Diseño para un hábitat en Marte

Diseño para un hábitat en Marte Crédito: MIT

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Buscar vida en el agua marciana puede ser muy, muy difícil

Artículo publicado por Lee Billings el 28 de septiembre de 2015 en Scientific American

El riesgo de contaminación microbiana podría evitar que los humanos, e incluso los robots, visiten las partes más prometedoras del Planeta Rojo.

Científicos de la NASA han anunciado las mejores pruebas hasta el momento de que Marte, que en una época se pensó que era seco, estéril, y muerto, puede aún tener vida en él: el agua líquida parece que aún fluye en, al menos, algunas partes del Planeta Rojo, filtrándose desde las laderas para acumularse en lo que podrían ser piscinas que promuevan la vida en la base de los cráteres y colinas ecuatoriales.Estos notables lugares de Marte pueden ser los mejores del Sistema Solar para buscar vida extraterrestre, pero hacerlo será una tarea de todo menos sencilla.

Examinar las regiones potencialmente habitables de Marte buscando signos de vida podría decirse que es la principal justificación científica para enviar humanos allí pero, de acuerdo con una nueva revisión conjunta de la Academia Nacional de Ciencias y la Fundación Europea para la Ciencia, actualmente no estamos preparados para hacerlo.

La conquista de Marte

La conquista de Marte

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¿Qué sucedió con la atmósfera primigenia de Marte?

Artículo publicado el 2 de septiembre de 2015 en JPL

Los científicos pueden estar más cerca de resolver el misterio de cómo Marte cambió de ser un mundo con agua en su superficie hace miles de millones de años, al árido Planeta Rojo de la actualidad.

Un nuevo análisis de los mayores depósitos conocidos de minerales de carbonato en Marte, sugieren que la atmósfera original marciana pudo haber perdido la mayor parte de su dióxido de carbono durante la era de la formación de la red de valles.

“El mayor depósito de carbonato sobre Marte tiene, como mucho, el doble de carbono en él que la actual atmósfera marciana”, señala Bethany Ehlmann del Instituto Tecnológico de California (Caltech) y el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, ambos en Pasadena. “Incluso si combinas todas las reservas conocidas de carbono, aún no hay suficiente, ni de lejos, para secuestrar la gruesa atmósfera propuesta para la época en la que fluían ríos en la superficie de Marte”.

Análisis del terreno en Nili Fossae

nálisis del terreno en Nili Fossae Crédito: NASA/JPL-Caltech/JHUAPL/Univ. de Arizona

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¿Es ético un viaje a Marte?

Artículo publicado por Laurie Zoloth el 31 de agosto de 2015 en Cosmos Magazine

¿Cómo decidir si poner la vida humana en riesgo es lo correcto?

Para los exploradores del siglo XXI, Marte tendría que ser el destino de viaje prioritario. Si eres uno de ellos, podrías probar fortuna con Mars One, una misión de patrocinio privado para colonizar Marte liderada por el emprendedor holandés Bars Landsorp.

Si eres seleccionado, te embarcarás en un viaje de sólo ida de siete meses. Los primeros cuatro voluntarios humanos tienen fijada su fecha de lanzamiento para 2026, con la esperanza de establecer una colonia. Científicos, ingenieros, y otros miembros de la industria espacial dicen que la misión no es factible. Pero de la ética de la misión es de lo que voy a hablar aquí.

La conquista de Marte

La colonización de Marte

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El rover Curiosity de la NASA no detecta presencia de metano en Marte

Artículo publicado el 19 de septiembre de 2013 en JPL

Traducción realizada por José Antonio Llorente Lomikovsky

Nuevos datos recogidos por el rover Curiosity de la NASA indican que el ambiente marciano es pobre en metano. Esto es una sorpresa para los investigadores, ya que datos anteriores aportados por la comunidad científica internacional y por científicos estadounidenses indicaban determinaciones positivas.

El itinerante laboratorio ha realizado exhaustivos controles en busca de trazas de metano marciano. A pesar de que una cuestión muy debatida durante los últimos años ha sido si la atmósfera marciana contiene trazas de este gas, al ser el metano un posible indicador de la existencia de vida en el planeta, hay que tener en cuenta que también puede producirse a partir de procesos no biológicos.

Mars the Mysterious (NASA, 1997)

Marte Crédito: NASA

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