Los rayos gamma del centro galáctico no parecen tener origen en la materia oscura

Artículo publicado por Catherine Zandonella el 4 de febrero de 2016 en la Universidad de Princeton

Los estallidos de rayos gamma procedentes del centro de nuestra galaxia no es probable que sean señales de materia oscura, sino de otro fenómeno astrofísico, unas estrellas de rotación rápidas llamadas púlsares de milisegundos, de acuerdo con dos nuevos estudios, uno de un equipo con sede en la Universidad de Princeton y el MIT, y otro con sede en los Países Bajos.

Anteriores estudios sugerían que los rayos gamma procedentes de densas regiones del espacio en el interior de la galaxia de la Vía Láctea podrían estar causados por la colisión de partículas de materia oscura. Pero usando nuevos métodos de análisis estadístico, los dos equipos de investigación encontraron, de forma independiente, que las señales de rayos gamma no tienen las características esperadas para las procedentes de materia oscura. Ambos equipos informan de sus conclusiones en la revista Physical Review Letters.

Exceso de rayos gamma

Exceso de rayos gamma Crédito: Christoph Weniger, Universidad de Amsterdam

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Una segunda inflación explicaría el exceso de materia oscura

Artículo publicado el 14 de enero de 2016 en BNL News

Los físicos sugieren que un segundo periodo inflacionario en los momentos posteriores al Big Bang podría explicar la abundancia de la misteriosa materia.

La cosmología estándar – es decir, la Teoría del Big Bang con su periodo inicial de crecimiento exponencial, conocido como inflación — es el modelo científico predominante para nuestro universo, en el cual todo el espacio y el tiempo se hinchó a partir de un punto muy denso y caliente para formar una vastedad homogénea en eterna expansión. ¿Pero qué sucedería si no todo se debiera a la inflación?

Big Bang

Big Bang

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Se localizan nuevas galaxias satélite de materia oscura en la Vía Láctea

Artículo publicado por Robert Sanders el 7 de enero de 2016 en UC Berkeley

Tres brillantes estrellas pulsantes en la periferia de la Vía Láctea podrían ser balizas de una galaxia enana invisible que los astrónomos predijeron que estaría allí basándose en los efectos del gas en nuestra galaxia.

Materia oscura alrededor de la Vía Láctea

Materia oscura alrededor de la Vía Láctea Crédito: ESO

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Materia oscura: Una nueva esperanza

Artículo publicado por Ricky Nathvani el 7 de diciembre de 2015 en Quantum Diaries

[Perdón por el título, no me he podido resistir a la tentación de entrar en la locura de Star Wars]

Decir que la detección directa de materia oscura es “difícil”, es quedarse corto por mucho. Hasta la fecha, no tenemos una detección directa definitiva en la Tierra de esta esquiva partícula que sospechamos que debería estar a nuestro alrededor. Esto parece una paradoja, ya que nuestras mejores observaciones astronómicas indican que hay aproximadamente cinco veces más materia oscura en el universo que materia normal, la materia visible que parece formar el mundo que vemos. Entonces, ¿dónde está el problema? ¿Por qué es tan difícil de encontrar?

'Musket Ball Cluster' (NASA, Chandra, Hubble, 04/12/12)

Imagen del Cúmulo Bala Crédito: NASA

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Vastos vacíos cósmicos se fusionan como burbujas de jabón

Artículo publicado por Ron Cowen el 15 de octubre de 2015 en Nature News

Los huecos entre los filamentos del universo de materia oscura y galaxias están lejos de ser estáticos.

Vastas regiones de espacio casi vacío del universo están creciendo y menguando, del mismo modo que las burbujas se fusionan y se separan en la espuma, según han descubierto los astrónomos.

Desarrollo de la distribución de materia oscura

Desarrollo de la distribución de materia oscura

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La Tierra podría tener una materia oscura peluda

Artículo publicado el 23 de noviembre de 2015 en NASA JPL

El Sistema Solar podría ser mucho más peludo de los que pensábamos.

Un nuevo estudio que se publica esta semana en la revista Astrophysical Journal, realizado por Gary Prézeau del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena, California, propone la existencia de largos filamentos de materia oscura, o “pelos”.

La materia oscura es una invisible y misteriosa sustancia que forma, aproximadamente, el 27 por ciento de la materia y energía del universo. La materia común, que forma todo lo que podemos ver a nuestro alrededor, es apenas el 5 por ciento del universo. El resto es energía oscura, un extraño fenómeno asociado con la expansión acelerada de nuestro universo.

Pelos de materria oscura rodeando la Tierra

Pelos de materia oscura rodeando la Tierra Crédito: NASA/JPL-Caltech

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La misteriosa materia oscura puede que no siempre haya sido oscura

Artículo publicado por Charles Q. Choi el 4 de noviembre de 2015 en SPACE.com

Las partículas de materia oscura pueden haber interactuado ampliamente con la materia normal hace mucho tiempo, cuando el universo era muy caliente, según sugiere un nuevo estudio.

La naturaleza de la materia oscura es, actualmente, uno de los mayores misterios de la ciencia. La invisible sustancia — que es detectable a través de su influencia gravitatoria sobre la materia “normal” — se cree que compone cinco sextas partes de toda la materia del universo.

Anillo de materia oscura

Anillo de materia oscura Crédito: NASA, ESA, M.J. Jee and H. Ford (Johns Hopkins University)

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La materia oscura puede disparar las supernovas

Artículo publicado por Edwin Cartlidge el 7 de octubre de 2015 en physicsworld.com

La explosiones estelares conocidas como supernovas de Tipo Ia podrían estar disparadas por la materia oscura. Esto dicen unos físicos estadounidenses que han calculado cómo ciertas estrellas pueden estallar incluso aunque carecen de la masa necesaria para generar las reacciones de fusión. De acuerdo con la nueva investigación, las estrellas explotan debido a que acumulan lo que se conoce como materia oscura asimétrica que, de ser real, podría detectarse en la próxima generación de experimentos terrestres.

La materia oscura asimétrica, al igual que la materia visible común, aparece en forma de materia y antimateria. Esto se propuso sobre la base de que la densidad de materia oscura en el universo actual, tal como revelan las interacciones gravitatorias, es sólo aproximadamente cinco veces superior a la materia normal. En términos cosmológicos, las dos densidades de materia son casi idénticas, y esto sugiere un vínculo común entre la materia visible y la materia oscura. Este vínculo sería un ligerísimo desequilibrio entre materia y antimateria, el cual, tras la mutua aniquilación en los inicios del universo, dio como resultado las densidades que observamos hoy.

Supernova RCW 86

Supernova RCW 86

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XMASS continúa el debate sobre la materia oscura

Artículo publicado por Kathryn Jepsen el 10 de septiembre de 2015 en Symmetry Magazine

XMASS es el último entre muchos experimentos en contradecir una afirmación previa sobre el descubrimiento de la materia oscura, pero el debate aún no se ha zanjado.

Desde 1998, los científicos del experimento DAMA-LIBRA, en el Laboratorio Nacional Gran Sasso en Italia, han reclamado el descubrimiento de una señal estadísticamente significativa de materia oscura.

Esta semana, el experimento XMASS de Japón se unió a los experimentos LUX, Xenon100 y CDMS al informar de resultados que parecen contradecir dicha reclamación.

Observatorio Kamioka

Observatorio Kamioka Crédito: Universidad de Tokio

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El Estudio de Energía Oscura encuentra más vecinos celestes

Artículo publicado por Andre Salles el 17 de agosto de 2015 en Fermilab

Nuevos candidatos a galaxias enanas podrían indicar que nuestro cielo está más lleno de lo que se pensaba.

Los científicos que trabajan en el Dark Energy Survey (Estudio de Energía Oscura), usando una de las cámaras digitales más potentes del mundo, han descubierto ocho objetos celestes tenues que merodean cerca de nuestra galaxia de la Vía Láctea. Las señales indican que éstas, al igual que los objetos encontrados por el mismo equipo a principios de este año, probablemente son galaxias satélite enanas, el tipo de galaxia más pequeño y cercano.

Mapa de la galaxia de DES

Mapa de la galaxia de DES Crédito: Dark Energy Survey Collaboration

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