Se sugiere que la materia oscura podría ser agujeros negros primordiales

Artículo publicado por Francis Reddy el 24 de mayo de 2014 en NASA

La materia oscura es una misteriosa sustancia que compone la mayor parte del material del universo, y que ahora, comúnmente, se piensa que es alguna forma de partícula exótica masiva. Una interesante alternativa es que la materia oscura está hecha de agujeros negros que se formaron durante el primer segundo de la existencia de nuestro universo, conocidos como agujeros negros primordiales. Ahora, un científico del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, sugiere que esta interpretación se alinea con nuestro conocimiento del brillo de fondo cósmico en el infrarrojo y los rayos-X, y que puede explicar la masa inesperadamente alta de la fusión de agujeros negros detectada el año pasado.

Imagen de Spitzer en infrarrojo de una zona del cielo de Ursa Major

Imagen de Spitzer en infrarrojo de una zona del cielo de Ursa Major Crédito: NASA/JPL-Caltech/A. Kashlinsky (Goddard)

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Más allá de las WIMPs: Explorando alternativas a la materia oscura

Artículo publicado por Matt Williams el 21 de marzo de 2016 en Universe Today

El modelo cosmológico estándar nos dice que sólo el 4,9% del universo está compuesto por materia común (es decir, la que podemos ver), mientras que el resto se compone de un 26,8% de materia oscura, y un 68,3% de energía oscura. Tal como sugieren sus nombres, no podemos verlas, por lo que su existencia debe deducirse en base a los modelos teóricos y observaciones de la estructura a gran escala del universo, y sus aparentes efectos gravitatorios sobre la materia visible.

Desde que se propuso por primera vez, no ha habido pocas sugerencias sobre qué aspecto podrían tener las partículas de materia oscura. No hace mucho, los científicos propusieron que la materia oscura consiste en Partículas Masivas de Interacción Débil (WIMPs, por sus siglas en inglés), que tienen aproximadamente 100 veces la masa de un protón, pero interactúan como los neutrinos. Sin embargo, todos los intentos por encontrar las WIMPs usando experimentos en colisionadores no han arrojado resultados. Por esto, los científicos han estado explorando últimamente la idea de que la materia oscura podría estar compuesta de algo completamente distinto.

Universo oscuro

Universo oscuro Crédito: AMNH

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El exceso de rayos gamma no procede de la materia oscura

Artículo publicado el 18 de marzo de 2016 en el CERN

Un exceso de rayos gamma a energías de pocos GeV detectado hace tiempo podría ser un buen candidato a señal de materia oscura (CERN Courier April 2014 p13). Dos años más tarde, un par de artículos de investigación refutan esta interpretación demostrando que el exceso de fotones detectado por el Telescopio Espacial de Rayos Gamma Fermi no está distribuido tan equitativamente como se esperaría de una aniquilación de materia oscura. En lugar de esto, el agrupamiento revela una población de fuentes puntuales sin resolver, probablemente púlsares de milisegundo.

Mapa de rayos gamma de Fermi

Mapa de rayos gamma de Fermi

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Los rayos gamma del centro galáctico no parecen tener origen en la materia oscura

Artículo publicado por Catherine Zandonella el 4 de febrero de 2016 en la Universidad de Princeton

Los estallidos de rayos gamma procedentes del centro de nuestra galaxia no es probable que sean señales de materia oscura, sino de otro fenómeno astrofísico, unas estrellas de rotación rápidas llamadas púlsares de milisegundos, de acuerdo con dos nuevos estudios, uno de un equipo con sede en la Universidad de Princeton y el MIT, y otro con sede en los Países Bajos.

Anteriores estudios sugerían que los rayos gamma procedentes de densas regiones del espacio en el interior de la galaxia de la Vía Láctea podrían estar causados por la colisión de partículas de materia oscura. Pero usando nuevos métodos de análisis estadístico, los dos equipos de investigación encontraron, de forma independiente, que las señales de rayos gamma no tienen las características esperadas para las procedentes de materia oscura. Ambos equipos informan de sus conclusiones en la revista Physical Review Letters.

Exceso de rayos gamma

Exceso de rayos gamma Crédito: Christoph Weniger, Universidad de Amsterdam

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Una segunda inflación explicaría el exceso de materia oscura

Artículo publicado el 14 de enero de 2016 en BNL News

Los físicos sugieren que un segundo periodo inflacionario en los momentos posteriores al Big Bang podría explicar la abundancia de la misteriosa materia.

La cosmología estándar – es decir, la Teoría del Big Bang con su periodo inicial de crecimiento exponencial, conocido como inflación — es el modelo científico predominante para nuestro universo, en el cual todo el espacio y el tiempo se hinchó a partir de un punto muy denso y caliente para formar una vastedad homogénea en eterna expansión. ¿Pero qué sucedería si no todo se debiera a la inflación?

Big Bang

Big Bang

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Se localizan nuevas galaxias satélite de materia oscura en la Vía Láctea

Artículo publicado por Robert Sanders el 7 de enero de 2016 en UC Berkeley

Tres brillantes estrellas pulsantes en la periferia de la Vía Láctea podrían ser balizas de una galaxia enana invisible que los astrónomos predijeron que estaría allí basándose en los efectos del gas en nuestra galaxia.

Materia oscura alrededor de la Vía Láctea

Materia oscura alrededor de la Vía Láctea Crédito: ESO

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Materia oscura: Una nueva esperanza

Artículo publicado por Ricky Nathvani el 7 de diciembre de 2015 en Quantum Diaries

[Perdón por el título, no me he podido resistir a la tentación de entrar en la locura de Star Wars]

Decir que la detección directa de materia oscura es “difícil”, es quedarse corto por mucho. Hasta la fecha, no tenemos una detección directa definitiva en la Tierra de esta esquiva partícula que sospechamos que debería estar a nuestro alrededor. Esto parece una paradoja, ya que nuestras mejores observaciones astronómicas indican que hay aproximadamente cinco veces más materia oscura en el universo que materia normal, la materia visible que parece formar el mundo que vemos. Entonces, ¿dónde está el problema? ¿Por qué es tan difícil de encontrar?

'Musket Ball Cluster' (NASA, Chandra, Hubble, 04/12/12)

Imagen del Cúmulo Bala Crédito: NASA

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Vastos vacíos cósmicos se fusionan como burbujas de jabón

Artículo publicado por Ron Cowen el 15 de octubre de 2015 en Nature News

Los huecos entre los filamentos del universo de materia oscura y galaxias están lejos de ser estáticos.

Vastas regiones de espacio casi vacío del universo están creciendo y menguando, del mismo modo que las burbujas se fusionan y se separan en la espuma, según han descubierto los astrónomos.

Desarrollo de la distribución de materia oscura

Desarrollo de la distribución de materia oscura

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La Tierra podría tener una materia oscura peluda

Artículo publicado el 23 de noviembre de 2015 en NASA JPL

El Sistema Solar podría ser mucho más peludo de los que pensábamos.

Un nuevo estudio que se publica esta semana en la revista Astrophysical Journal, realizado por Gary Prézeau del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena, California, propone la existencia de largos filamentos de materia oscura, o “pelos”.

La materia oscura es una invisible y misteriosa sustancia que forma, aproximadamente, el 27 por ciento de la materia y energía del universo. La materia común, que forma todo lo que podemos ver a nuestro alrededor, es apenas el 5 por ciento del universo. El resto es energía oscura, un extraño fenómeno asociado con la expansión acelerada de nuestro universo.

Pelos de materria oscura rodeando la Tierra

Pelos de materia oscura rodeando la Tierra Crédito: NASA/JPL-Caltech

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La misteriosa materia oscura puede que no siempre haya sido oscura

Artículo publicado por Charles Q. Choi el 4 de noviembre de 2015 en SPACE.com

Las partículas de materia oscura pueden haber interactuado ampliamente con la materia normal hace mucho tiempo, cuando el universo era muy caliente, según sugiere un nuevo estudio.

La naturaleza de la materia oscura es, actualmente, uno de los mayores misterios de la ciencia. La invisible sustancia — que es detectable a través de su influencia gravitatoria sobre la materia “normal” — se cree que compone cinco sextas partes de toda la materia del universo.

Anillo de materia oscura

Anillo de materia oscura Crédito: NASA, ESA, M.J. Jee and H. Ford (Johns Hopkins University)

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