La materia oscura puede disparar las supernovas

Artículo publicado por Edwin Cartlidge el 7 de octubre de 2015 en physicsworld.com

La explosiones estelares conocidas como supernovas de Tipo Ia podrían estar disparadas por la materia oscura. Esto dicen unos físicos estadounidenses que han calculado cómo ciertas estrellas pueden estallar incluso aunque carecen de la masa necesaria para generar las reacciones de fusión. De acuerdo con la nueva investigación, las estrellas explotan debido a que acumulan lo que se conoce como materia oscura asimétrica que, de ser real, podría detectarse en la próxima generación de experimentos terrestres.

La materia oscura asimétrica, al igual que la materia visible común, aparece en forma de materia y antimateria. Esto se propuso sobre la base de que la densidad de materia oscura en el universo actual, tal como revelan las interacciones gravitatorias, es sólo aproximadamente cinco veces superior a la materia normal. En términos cosmológicos, las dos densidades de materia son casi idénticas, y esto sugiere un vínculo común entre la materia visible y la materia oscura. Este vínculo sería un ligerísimo desequilibrio entre materia y antimateria, el cual, tras la mutua aniquilación en los inicios del universo, dio como resultado las densidades que observamos hoy.

Supernova RCW 86

Supernova RCW 86

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XMASS continúa el debate sobre la materia oscura

Artículo publicado por Kathryn Jepsen el 10 de septiembre de 2015 en Symmetry Magazine

XMASS es el último entre muchos experimentos en contradecir una afirmación previa sobre el descubrimiento de la materia oscura, pero el debate aún no se ha zanjado.

Desde 1998, los científicos del experimento DAMA-LIBRA, en el Laboratorio Nacional Gran Sasso en Italia, han reclamado el descubrimiento de una señal estadísticamente significativa de materia oscura.

Esta semana, el experimento XMASS de Japón se unió a los experimentos LUX, Xenon100 y CDMS al informar de resultados que parecen contradecir dicha reclamación.

Observatorio Kamioka

Observatorio Kamioka Crédito: Universidad de Tokio

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El Estudio de Energía Oscura encuentra más vecinos celestes

Artículo publicado por Andre Salles el 17 de agosto de 2015 en Fermilab

Nuevos candidatos a galaxias enanas podrían indicar que nuestro cielo está más lleno de lo que se pensaba.

Los científicos que trabajan en el Dark Energy Survey (Estudio de Energía Oscura), usando una de las cámaras digitales más potentes del mundo, han descubierto ocho objetos celestes tenues que merodean cerca de nuestra galaxia de la Vía Láctea. Las señales indican que éstas, al igual que los objetos encontrados por el mismo equipo a principios de este año, probablemente son galaxias satélite enanas, el tipo de galaxia más pequeño y cercano.

Mapa de la galaxia de DES

Mapa de la galaxia de DES Crédito: Dark Energy Survey Collaboration

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Los científicos expanden la búsqueda de materia oscura ligera

Artículo publicado por Sarah Witman el 20 de septiembre de 2013 en Symmetry Magazine

Los físicos del experimento CDMS han desarrollado una forma mejor de buscar una partícula que, de existir, revolucionaría nuestras ideas sobre la materia oscura.

Tras ver posibles pistas de una materia oscura sorprendentemente ligera a principios de año, los científicos de Cryogenic Dark Matter Search (CDMS) han encontrado una forma de mejorar la búsqueda de tales partículas.

Detectores CDMS

Detectores de CDMS

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El día que se congeló el universo

Artículo publicado por David F. Salisbury el 8 de mayo de 2009 en la Universidad de Vanderbilt

Imagina una época en la que todo el universo estaba congelado. De acuerdo con un nuevo modelo de energía oscura, esto es lo que básicamente sucedió hace aproximadamente 11 500 millones de años, cuando el universo tenía un cuarto del tamaño actual.

El modelo, publicado en línea el 6 de mayo en la revista Physical Review D, fue desarrollado por el investigador adjunto Sourish Dutta y el profesor de física Robert Scherrer de la Universidad de Vanderbilt, trabajando junto al profesor de física Stephen Hsu y su estudiante graduado David Reeb, de la Universidad de Oregón.

Energía oscura

Energía oscura

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¿Podría ser la materia oscura la causa de las anomalías de sobrevuelo?

Cuando las sondas espaciales Galileo, Rosetta, NEAR y Cassini llevaron a cabo las maniobras de sobrevuelo sobre la Tierra, los científicos midieron unos extraños e impredecibles saltos en la aceleración orbital. A día de hoy, este fenómeno sigue sin explicación, pero hay muchas ideas de cómo podría provocarse esta anomalía de vuelo. Como informamos anteriormente, algunas de las explicaciones científicas pueden ser bastante exóticas (el Efecto Unruh, después de todo, no es fácil de comprender), pero esta nueva teoría es igualmente seductora. En un nuevo estudio del Instituto de Estudios Avanzados de Princeton, un investigador cree que la materia oscura podría estar jugueteando con nuestros exploradores robóticos …

Sonda Galileo

Sonda Galileo

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Hubble encuentra un fantasmal anillo de materia oscura

La sustancia más común en el universo es la llamada materia oscura. No brilla ni refleja la luz. No podemos verla.

Es una sustancia invisible compuesta de átomos que son muy distintos de los qeu forman la materia normal del universo, como estrellas y galaxias.

De hecho, si golpeas tu coche contra un muro hecho de materia oscura, no romperías un faro o saltaría el airbag. Incluso no sabrías que había sucedido. Pero, ¿qué sucede con la materia oscura durante una colisión?

Anillo de materia oscura

Esta imagen compuesta del Telescopio Espacial Hubble muestra un “anillo” fantasmal de materia oscura en el cúmulo galáctico Cl 0024+17. La estructura en amillo es evidente en el mapa azul de la distribución de materia oscura del cúmulo. El mapa está sobreimpresionado en la imagen de Hubble del cúmulo. El anillo es una de las pruebas más fuertes hasta la fecha de la existencia de la materia oscura, una sustancia desconocida que impregna el universo. Crédit: NASA, ESA, M.J. Jee y H. Ford (Universidad Johns Hopkins)

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