Se confirman depósitos de hielo en Mercurio

Artículo publicado por Maggie McKee el 29 de noviembre de 2012 en Nature News

MESSENGER encuentra pruebas de hielo de agua pura cerca del polo norte del planeta.

Hablemos de una tierra de hielo y fuego. La superficie de Mercurio está lo bastante caliente en algunos lugares para fundir el plomo, pero es gélida en sus polos — tal vez con un billón de toneladas de agua atrapada dentro de cráteres — suficiente para llenar 20 mil millones de pistas de patinaje olímpicas.

El hielo, cuya presencia1 se sospecha desde hace tiempo y se ha confirmado ahora gracias a la sonda orbital MESSENGER de la NASA, parece ser mucho más puro que el hielo similar encontrado en los cráteres de la Luna, lo que sugiere que el planeta más cercano al Sol podría ser una mejor trampa para los materiales helados transportados por cometas y asteroides. Hoy se publican tres artículos en la revista Science que detallan los hallazgos2,3,4.

Posible hielo en Mercurio

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El planeta más pequeño tiene grandes sorpresas

Artículo pubicado por Nadia Drake el 22 de marzo de 2012 en Science News

Mercurio tiene un interior complejo y un activo pasado geológico.

Mercurio es aún más extraño de lo esperado según está demostrando la sonda MESSENGER de la NASA.

Para empezar, el interior del planeta está construido a partir der unos planos completamente distintos de otros conocidos por los científicos. Al contratio que el núcleo de la Tierra, el de Mercurio – que aglutina el 85 por ciento del radio del planeta – consta de tres capas en lugar de dos. En el corazón del planeta probablemente hay una capa sólida rodeada por una capa giratoria de hierro líquido, todo encapsulado por una tercera capa sólida de hierro y azufre.

Mercurio © by ridingwithrobots

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MESSENGER empieza su histórica órbita alrededor de Mercurio

Artículo publicado por Dwayne Brown y Paulette Campbell el 17 de marzo de 2011 en la web de NASA.

La nave MESSENGER de la NASA logró entrar con éxito en la órbita de Mercurio a aproximadamente las 9 p.m. EDT del jueves. Esto marca la primera vez que una nave logra este hito de ingeniería y ciencia en el planeta más interno de nuestro Sistema Solar.

“Esta misión continuará revolucionando nuestra comprensión de Mercurio durante el próximo año”, dice el Administrador de la NASA Charles Bolden, que estuvo en el control de la misión de MESSENGER en el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins en Laurel, Maryland, cuando los ingenieros recibieron los datos de telemetría confirmando la inserción en órbita. “La ciencia de la NASA está re-escribiendo los libros de texto. MESSENGER es un gran ejemplo de cómo innovan nuestros científicos para empujar los límites del conocimiento humano”.

Messenger en Mercurio

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MESSENGER revela nueva información sobre Mercurio

Mercurio por MESSENGERLa primera nave diseñada por la NASA para orbitar Mercurio está dando a los científicos una nueva perspectiva de la atmósfera y evolución del planeta.

Lanzada en agosto de 2004, la nave MESSENGER llevó a cabo su tercer y último sobrevuelo sobre Mercurio en septiembre de 2009. La sonda completó una maniobra crítica usando la gravedad del planeta para permanecer en curso y entrar en la órbita de Mercurio el año que viene.

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