El rover Curiosity de la NASA no detecta presencia de metano en Marte

Artículo publicado el 19 de septiembre de 2013 en JPL

Nuevos datos recogidos por el rover Curiosity de la NASA indican que el ambiente marciano es pobre en metano. Esto es una sorpresa para los investigadores, ya que datos anteriores aportados por la comunidad científica internacional y por científicos estadounidenses indicaban determinaciones positivas.

El itinerante laboratorio ha realizado exhaustivos controles en busca de trazas de metano marciano. A pesar de que una cuestión muy debatida durante los últimos años ha sido si la atmósfera marciana contiene trazas de este gas, al ser el metano un posible indicador de la existencia de vida en el planeta, hay que tener en cuenta que también puede producirse a partir de procesos no biológicos.

Mars the Mysterious (NASA, 1997)

Marte Crédito: NASA

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¿Pueden los remolinos de polvo crear metano en la atmósfera de Marte?

Artículo publicado por Nancy Atkinson el 10 de spetiembre de 2012 en Universe Today

Hace tiempo que el gas metano existente en Marte tiene perplejos a los científicos: este gas de corta vida se ha detectado en cantidades sorprendentes en la atmósfera marciana a lo largo de varias estaciones, algunas veces en penachos bastante grandes. Los científicos han interpretado este hecho como la evidencia de que Marte es un planeta activo, tanto geológica como biológicamente hablando. Pero un grupo de investigadores de México han llegado a una diferente, a la vez que inesperada, fuente de metano: tormentas de arena y remolinos de polvo.

“Proponemos un nuevo mecanismo de producción de metano basado en el efecto que provocan las descargas eléctricas en superficies heladas”, informan en un artículo publicado en Geophysical Research Letters, escrito por un equipo liderado por Arturo Robledo-Martínez de la Universidad Autónoma Metropolitana en Azcapotzalco, México.

Remolinos de polvo en Marte

Remolinos de polvo en Marte© Crédito: NASA/JPL

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Se descubre una nueva fuente de metano entre la maleza

Artículo publicado el 5 de septiembre de 2012 en Max Planck

El gas de invernadero también es liberado por los hongos

Hace unos seis años tuvieron que actualizarse todos los libros de texto debido al sorprendente descubrimiento realizado por un grupo de investigación liderado por Frank Keppler sobre que las plantas producen metano en un entorno rico en oxígeno. En aquel momento era impensable, dado que era algo comúnmente aceptado que el metano biogénico solo podía formarse durante la descomposición del material orgánico bajo condiciones estrictamente anóxicas. Su grupo ha realizado ahora otra observación fascinante: los hongos producen metano.

Hongo de lluvia © by :::DaNka:::

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¿Podría sobrevivir la vida en Marte? Sí, dicen los expertos

Manantial Lost HammerMicrobiólogos de la Universidad McGill observan entornos en la Tierra similares a Marte y encuentran evidencias de bacterias.

Investigadores del Departamento de Recursos Naturales de McGill, el Consejo de Investigación Nacional de Canadá, la Universidad de Toronto y el Instituto SETI, han descubierto que unas bacterias que comen metano sobreviven en un manantial casi único situado en la Isla Axel Heiberg en el extremo norte de Canadá. El Dr. Lyle Whyte, microbiólogo de la Universidad McGill, explica que el manantial Lost Hammer soporta vida microbiana, y que es similar a posibles manantiales pasados o actuales en Marte, y que por tanto ellos también podrían soportar vida.

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¿Monstruosas erupciones volcánicas calentaron el mundo?

Efecto invernaderoHablemos del calentamiento global. Hace unos 55 millones de años, la temperatura del planeta aumentó unos 5˚C y se mantuvo así durante 170 000 años. Miles de especies marinas primitivas se extinguieron. Pero este suceso también coincidió con una época de diversidad vegetal sin precedentes, así como la expansión de los mamíferos. Ahora, los investigadores creen haber descubierto la causa de ese efecto invernadero: Una serie de masivas erupciones submarinas pueden haber saturado el aire con tal vez billones de toneladas de metano, un gas de efecto invernadero mucho más potente que el dióxido de carbono.

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Planeta alienígena tiene una atmósfera bastante extraña

ExoplanetaUn planeta del tamaño de Neptuno que orbita otra estrella tiene una extraña atmósfera – un análisis ha demostrado que carece de metano, un ingrediente común en muchos planetas de nuestro Sistema Solar y una posible señal de vida.

El descubrimiento se realizó después de que el Telescopio Espacial Spitzer captara la luz del planeta extrasolar en seis longitudes de onda infrarrojas, permitiendo a los investigadores analizar los componentes de la atmósfera del exoplaneta.

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