Una nueva medida en la desintegración radiactiva de los neutrones

Artículo publicado por Chad Boutin el 14 de junio de 2016 en NIST

Un experimento de física realizado en el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST) ha mejorado la comprensión de de los científicos de cómo se desintegran los neutrones libres en otras partículas. El trabajo proporciona la primera medida del espectro de energía de los fotones, o partículas de luz, que se liberan en el proceso conocido como desintegración beta de neutrones. Los detalles de este proceso de desintegración son importantes debido a que, por ejemplo, ayudan a explicar las cantidades observadas de hidrógeno y otros átomos ligeros creados justo tras el Big Bang.

Desintegración beta de neutrones

Desintegración beta de neutrones

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LHC observa pistas de un bosón más pesado que el Higgs

Artículo publicado por Davide Castelvecchi el 15 de diciembre de 2015 en Nature News

Unos prometedores primeros resultados procedentes del mejorado colisionador tendrán seguimiento a lo largo del próximo año.

Los dos experimentos que descubrieron el bosón de Higgs en 2012 han detectado una interesante, aunque muy preliminar, posible pista de una nueva partícula elemental. Ambas colaboraciones anunciaron sus observaciones el 15 de diciembre, cuando publicaron sus primeros resultados relevantes desde que completaron una gran mejora a principios de este año.

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Imagen del LHC

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La vida del electrón es de, al menos, 66 000 yotta-años

Artículo publicado por Hamish Johnston el 9 de diciembre de 2015 en physicsworld.com

La mejor medida hasta el momento del tiempo de vida del electrón sugiere que una partícula presente en la actualidad, probablemente seguirá por ahí dentro de 66 000 yotta-años (6,6 × 1028 años), que es aproximadamente cinco trillones de veces la edad actual del universo. Ésta es la conclusión a la que han llegado los físicos que trabajan en el experimento Borexino, en Italia, que han estado buscando pruebas de la desintegración del electrón en un fotón y un neutrino; un proceso que violaría la conservación de la carga eléctrica y apuntaría hacia una física no descubierta más allá del Modelo Estándar.

Detector borexino

Detector de Borexino

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¿Dónde debe estar el Higgs?

Artículo publicado por Sarah Charley el 15 de septiembre de 2015 en Symmetry Magazine

El Higgs no encaja bien con el resto de partículas del Modelo Estándar de la física de partículas.

Si fueses Luke Skywalker en Star Wars, y transportases a un diminuto maestro Jedi a tu espalda a través de la jungla de Dagobah durante el tiempo suficiente, finalmente podrías elevar tu X-wing sumergido en el pantano simplemente usando la Fuerza.

Pero si fueses un bosón del Modelo Estándar de la física de partículas, podrías saltarte el entrenamiento, tú serías la Fuerza.

Campo de fuerza del Higgs

El Higgs en el modelo estándar Crédito: Sandbox Studio

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Una señal en el LHC apunta a una grieta en el Modelo Estándar

Artículo publicado por Elizabeth Gibney el 3 de septiembre de 2015 en Nature News

El colisionador observa la misma anomalía apreciada por otros dos experimentos, pero se necesitan más datos para reafirmar el descubrimiento.

Una intrigante señal procedente de Gran Colisionador de Hadrones (LHC) podría demostrar ser la grieta que resquebraje el Modelo Estándar, la mejor descripción actual dentro de la física sobre cómo interactúan la materia y las fuerzas.

El análisis de los datos recopilados durante 2011–12 en el colisionador del CERN, el laboratorio de física de partículas europeo cercano a Ginebra, Suiza, sugiere que en ciertas desintegraciones, unas partículas de vida corta conocidas como mesones-B crean taus más frecuentemente de lo que crean muones. (Taus y muones son primos más pesados de los electrones). Pero el Modelo Estándar dice que, teniendo en cuenta la diferencia de masa de las partículas, la desintegración debería ocurrir exactamente al mismo nivel. El hallazgo se publicará en el ejemplar de este mes de la revista Physical Review Letters (y está en el servidor de arXiv1 desde junio).

Visión del experimento LHCb

Visión del interior del experimento LHCb Crédito: CERN

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