El púlsar del Cangrejo emite luz a las mayores energías detectadas en un sistema de púlsar

Artículo publicado por Kim DeRose el 6 de octubre de 2011 en la web de UCLA

Un equipo internacional de científicos ha detectado los rayos gamma de mayor energía jamás observados procedentes de un púlsar, una estrella de neutrones altamente magnetizadas y giro rápido.

El experimento VERITAS midió los rayos gamma procedentes del Púlsar del Cangrejo a energías tan grandes que no pueden explicarse mediante los modelos científicos actuales de cómo se comportan los púlsares, dijeron los investigadores.

Los resultados, publicados hoy en la revista Science, esbozan la primera observación de fotones procedentes de un sistema de púlsar con energías superiores a 100 mil millones de electrón-volts – más de 50 mil millones de veces por encima de la luz visible del Sol.

Nebulosa del Cangrejo © by Trodel

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Fermi observa ‘superllamaradas’ en la Nebulosa del Cangrejo

Artículo publicado por Trent Perrotto y Lynn Chandler el 11 de mayo de 2011 en la web de NASA

El famoso remanente de supernova de la Nebulosa del Cangrejo ha estallado en una enorme llamarada cinco veces más potente que cualquier otra llamarada anteriormente vista procedente de este objeto. El 12 de abril, el Telescopio Espacial de Rayos Gamma Fermi detectó el estallido, el cual duró seis días.

La nebulosa son los restos de una estrella que estalló y cuya luz emitida alcanzó la Tierra en el año 1054. Está situada a 6500 años luz de distancia en la constelación de Taurus. En el corazón de una nube de gas en expansión está lo que es el resto del núcleo de la estrella original, una estrella de neutrones superdensa que gira 30 veces por segundo. Con cada rotación, la estrella lanza intensos haces de radiación hacia la Tierra, creando el pulso de emisión característico de una estrella de neutrones giratoria (también conocida como púlsar).

Nebulosa del Cangrejo

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La Nebulosa del Cangrejo: ¿Ya no es una candela estándar?

Uniéndose a otros dos telescopios para monitorizar la Nebulosa del Cangrejo, el Observatorio INTEGRAL de ESA ha realizado una significativa contribución a demostrar que esta fuente, que anteriormente se pensaba que era una candela estándar, podría no ser tan fiable, después de todo. La pequeña, pero medible, atenuación en lo que hasta ahora se consideraba una de las más brillantes, y más importante, más estables fuentes en el cielo de alta energía, hace una llamada a re-examinar cómo se calibran las observaciones de rayos-X y rayos gamma.

Nebulosa del Cangrejo

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El telescopio espacial Fermi ve sorprendentes llamaradas en la Nebulosa del Cangrejo

Nebulosa del CangrejoLa Nebulosa del Cangrejo, nuestra vecina más conocida y estable del cielo de invierno, ha impresionado a los científicos con su propensión a loa fuegos artificiales – llamaradas de rayos gamma emitidas por las partículas más energéticas jamás observadas en un objeto astronómico específico. El descubrimiento, del cual se informa hoy por parte de científicos que trabajan con dos telescopios orbitales, está llevando a los investigadores a volver a pensarse sus ideas sobre cómo se aceleran las partículas cósmicas.

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