¿El neutrino es su propia antipartícula?

Artículo publicado por Signe Brewster el 20 de enero de 2016 en Symmetry Magazine

La misteriosa partícula podría tener la clave de por qué la materia prevaleció sobre la antimateria en los inicios del universo.

Casi todas las partículas tienen un homólogo de antimateria: una partícula con la misma masa pero carga opuesta, entre otras características.

Esto parece aplicarse a los neutrinos, minúsculas partículas que nos atraviesan constantemente. A partir de las partículas liberadas cuando un neutrino interactúa con la materia, los científicos pueden discernir si han captado un neutrino contra un antineutrino.

Superkamiokande

Detector Super-Kamiokande

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El nacimiento de un agujero negro, en directo

Artículo publicado por Lauren Biron el 9 de septiembre de 2015 en Symmetry Magazine

Los científicos esperan usar los experimentos con neutrinos para observar la formación de un agujero negro.

Los agujeros negros nos fascinan. Fácilmente podemos imaginarlos tragándose naves espaciales, pero sabemos poco sobre estos extraños objetos. De hecho, nunca hemos observado la formación de un agujero negro. Los científicos que trabajan en experimentos con neutrinos tales como el próximo Deep Underground Neutrino Experiment (DUNE) esperan cambiar eso.

Agujero negro

Agujero negro Crédito: NASA/CXC/M.Weiss

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Se aislan por primera vez neutrinos procedentes del manto de la Tierra

Artículo publicado por Hamish Johnston el 14 de agosto de 2015 en physicsworld.com

La primera observación confirmada de antineutrinos producidos por la desintegración radiactiva del manto de la Tierra ha sido realizada por el detector Borexino en Italia. Aunque tales “geoneutrinos” se habían detectado con anterioridad, es la primera vez que los físicos pueden decir con seguridad que, aproximadamente la mitad de los antineutrinos que han medido, proceden del manto de la Tierra, siendo el resto procedentes de la corteza. El equipo de Borexino también ha sido capaz de realizar un nuevo cálculo sobre cuánto calor se produce en la Tierra mediante la desintegración radiactiva, hallando que es mayor de lo que anteriormente se pensaba. Los investigadores dicen que, en el futuro, el experimento debería ser capaz de medir la cantidad de elementos radiactivos en el manto.

Colaboración Borexino

Detector de Borexino

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El experimento NOvA anuncia sus primeros resultados sobre neutrinos

Artículo publicado por Andre Salles el 7 de agosto de 2015 en Fermilab

Los científicos del experimento NOvA observaron las primeras pruebas de oscilación de neutrinos, confirmando que el extraordinario detector construido para el proyecto no sólo funciona como estaba planificado, sino que también está realizando grandes progresos hacia su objetivo de dar un gran salto en nuestra comprensión de estas fantasmagóricas partículas.

NOvA es un proyecto para aprender más sobre las abundantes, aunque misteriosas, partículas llamadas neutrinos, que atraviesan la materia común como si no estuviese allí. Los primeros resultados de NOvA, publicados en la conferencia de la División de Partículas y Campos de la American Physical Society en Ann Arbor, Michigan, verifican que el enorme detector de partículas del experimento, de 15 metros de altura, 15 de anchura y 61 de largo, se sitúa en el punto dulce y detecta neutrinos enviados desde más de 800 kilómetros. Los científicos han revisado millones de impactos de rayos cósmicos y se han centrado en las interacciones de los neutrinos.

Nova

Nova Crédito: Fermilab/Sandbox Studio

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¿Han construido civilizaciones alienígenas aceleradores cósmicos a partir de agujeros negros?

Artículo publicado por Hamish Johnston el 19 de marzo de 2015 en PhysicsWorld.com

¿Ha construido una civilización alienígena avanzada un acelerador de partículas alimentado por un agujero negro, para estudiar la física en la energía de las escala de Planck? Y, si tal colisionador cósmico está merodeando por algún rincón del universo, ¿podríamos detectarlo desde la Tierra?

Brian Lacki, del Institute for Advanced Studies en Princeton en Nueva Jersey, ha realizado los cálculos que sugieren que, si existe tal acelerador, produciría neutrinos de yotta electrón-volts (YeV o 1024 eV) que podrían detectarse desde la Tierra. Como resultado, Lacki está llamando a los astrónomos implicados en la búsqueda de inteligencia extraterrestre (SETI) para buscar estas partículas de ultra-alta energía. Esta idea está apoyada por el experto en SETI Paul Davies, de la Universidad Estatal de Arizona, quien cree que la búsqueda debería expandirse más allá del uso de telescopios tradicionales.

Agujero negro

Agujero negro

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