Los científicos establecen nuevos límites sobre los neutrinos estériles

Artículo publicado por Kathryn Jepsen el 17 de agosto de 2012 en Symmetry Breaking

Dos experimentos del Fermilab han establecido nuevos límites en la búsqueda de un tipo de neutrino posiblemente no descubierto, dejando sin explicar las anteriores medidas.

Hasta el momento, los científicos han observado tres tipos, o sabores, de neutrinos: el neutrino electrónico, el neutrino muónico, y el neutrino tauónico. Pero los físicos han observado pistas de que puede que esta no sea la descripción completa.

Neutrinos en una cámara de burbujas de hidrógeno © by Argonne National Laboratory

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Física de neutrinos: Prueba beta

Artículo publicado por Edwin Cartlidge el 11 de julio de 2012 en Nature News

El debate se centra en si los investigadores han logrado ver una forma excepcionalmente rara de radiactividad. Los experimentos de este año deberían zanjar definitivamente este tema.

Una vez cada 10 cuatrillones de años aproximadamente, ciertos núcleos atómicos podrían saltarse las reglas. Cuando dos de sus neutrones sufren una desintegración, por otra parte normal, cambiando a protones y emitiendo electrones podrían no liberar los subproductos normales: las fantasmales partículas conocidas como neutrinos.

Para tener una posibilidad de detectar esta extraña ‘desintegración doble β sin neutrinos’, los físicos tienen que recopilar unos pocos cuatrillones de átomos de un isótopo adecuado — decenas o incluso cientos de kilogramos del mismo — poner su muestra en las profundidades de la Tierra de forma que queden aislados de los rayos cósmicos y la radiactividad normal, y luego pasar años contando los potenciales eventos de desintegración hasta que estén seguros de que cualquier señal que vean no se debe al ruido. Es un proceso complejo y laborioso, pero varias colaboraciones de todo el mundo lo están haciendo, y algunos incluso esperan llegar a una respuesta a final de año.

Detector de germanio en Gran Sasso

Detector de germanio en Gran Sasso

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El proyecto WiggleZ alcanza nuevas cotas en la medida de la masa del neutrino

Artículo publicado el 30 de abril de 2012 en la Universidad de Queensland

Ahora somos capaces de estudiar con mayor precisión la partícula subatómica más ligera conocida en el universo, a la luz de una nueva investigación astronómica que lleva dos años en proceso.

Tras más de 200 noches de sondear galaxias y miles de cálculos, un equipo internacional de astrónomos, que incluye a investigadores de la Universidad de Queensland (UQ), ha publicado un nuevo estudio que realiza un notable avance en la forma en que se mide la masa de los neutrinos.

El estudio, publicado en la edición de mayo de Physical Review D Rapid Communication concluye que las medidas cosmológicas de las galaxias son más efectivas que los experimentos de laboratorio en la Tierra para restringir la masa del neutrino.

VLT image of spiral galaxy M96 © by thebadastronomer

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Los líderes del experimento OPERA dimiten

Artículo publicado por Edwin Cartlidge el 30 de marzo de 2012 en Science Insider

Los dos líderes de la colaboración OPERA, que asombró al mundo el septiembre pasado cuando anunciaron unos datos que sugerían que los neutrinos podían viajar más rápidamente que la velocidad de la luz, han dimitido. La dimisión de Antonio Ereditato como portavoz y Dario Autiero como coordinador de física del estudio vinieron tras una votación donde no se ratificó la confianza en ellos,  que tuvo lugar el 29 de marzo en la que participaron líderes de los grupos individuales dentro de la colaboración, de acuerdo con una fuente de OPERA que solicitó no ser identificada. La votación llegó varias semanas después de que se revelara que el ampliamente debatido resultado probablemente se debió a la conexión defectuosa de un cable.

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Los neutrinos no son más rápidos que la luz

Artículo publicado por Geoff Brumfiel el 16 de marzo de 2012 en Nature News

El experimento ICARUS refuta la controvertida afirmación.

Los neutrinos obedecen el límite de velocidad de la naturaleza, de acuerdo con unos nuevos resultados procedentes de un experimento italiano. El hallazgo, publicado en el servidor de pre-impresión arXiv.org, contradice una reclamación rival sobre que los neutrinos pueden viajar más rápidamente que la velocidad de la luz.

Monte Gran Sasso © by pizzodisevo

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Científicos envían mensajes codificados a través de la roca usando un haz de neutrinos

Artículo publicado por Kathryn Grim el 14 de marzo de 2012 en Symmetry Breaking 

La humanidad está constantemente inventando nuevas formas de mantenerse en contacto. Pero en algunas situaciones es difícil mantener abiertas las líneas de comunicación. La radio de una lanzadera espacial entra en silencio cuando la nave se esconde tras un planeta vecino. Un submarino pierde el contacto cuando las aguas profundas bloquean las señales enviadas desde la superficie.

Los científicos recientemente demostraron una posible nueva forma de conversar cuando las ondas de radio no funcionan. Por primera vez, físicos e ingenieros han transmitido con éxito un mensaje usando neutrinos.

¿Un nuevo modo de comunicación? © by urbanfeel

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Físicos de China logran una medida clave en los neutrinos

Artículo publicado por Adrian Cho el 8 de marzo de 2012 en Science News

Las esquivas partículas conocidas como neutrinos son los camaleones del mundo subatómico. Aparecen en tres distintos tipos o “sabores” que pueden cambiar entre sí conforme vuelan a toda velocidad, casi a la velocidad de la luz, apenas interactuando con nada. Ahora, los físicos que trabajan en una planta de energía nuclear de China, han realizado las últimas medidas necesarias para describir esas “oscilaciones de neutrinos”. El resultado completa una descripción conceptual de los neutrinos, y allana el camino para los experimentos que buscan una asimetría en el comportamiento de neutrinos y antineutrinos que podrían ayudar a explicar por qué el universo contiene tanta materia y tan poca antimateria.

“No es sólo un parámetro, es una puerta”, dice Robert Plunkett, físico en el Laboratorio Nacional del Acelerador Fermi en Batavia, Illinois, que trabaja en MINOS, un experimento de neutrinos que usa un acelerador.

Equilibrio de materia y antimateria Crédito: Sandbox Studio

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Entrevista a Caren Hagner: El error de OPERA en los neutrinos superlumínicos

Gracias a Francis he tenido noticia de una entrevista realizada a Caren Hagner, líder de la sección alemana del Proyecto OPERA que tanto revuelo ha causado con los neutrinos superlumínicos. La entrevista es breve, pero aclara algunos puntos interesantes y marca la hoja de ruta a seguir para los próximos meses.

La traducción se publica en Amazings.es donde también podéis ver un resumen general muy valioso sobre qué ha pasado con los errores de OPERA.

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Se encuentran errores en las medidas de los neutrinos superlumínicos

Artículo publicado por Eugene Samuel Reich el 22 de febrero de 2012 en Nature News

Descubiertas dos posibles fuentes de error.

La colaboración OPERA, que saltó a los titulares en septiembre con la afirmación revolucionaria de que había medido unos neutrinos viajando más rápido que la velocidad de la luz, ha identificado dos posibles fuentes de error en su experimento. De ser cierto, su resultado habría violado la Teoría de la Relatividad Especial de Einstein, una piedra angular de la física moderna.

OPERA había recopilado datos que sugerían que los neutrinos generados en el CERN, cerca de Ginebra, y enviados a 730 km a los detectores del Laboratorio Nacional Gran Sasso, llegaban 60 nanosegundos antes de lo que un haz de luz necesitaría para viajar la misma distancia. Muchos físicos eran escépticos, pero la medida parecía realizada cuidadosamente y alcanzaba un nivel estadísticamente significativo.

Neutrinos en una cámara de burbujas © Crédito: Argonne National Laboratory

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Observado un tipo propuesto de neutrino solar

Artículo publicado por Alexandra Witze el 8 de febrero de 2012 en Science News

Las partículas, buscadas desde hace tiempo, confirman una reacción de fusión que ayuda a dar energía al Sol.

En un esfuerzo técnico, los físicos han observado unos neutrinos de baja energía, buscados desde hace tiempo, que vuelan a toda velocidad desde el Sol. El descubrimiento confirma uno de los posibles primeros pasos en el ciclo de fusión que ayuda a dar energía a la estrella, dice Cristiano Galbiati, físico en la Universidad de Princeton y miembro del gran equipo internacional que informa del descubrimiento en el ejemplar del 3 de febrero de la revista Physical Review Letters.

Las recién encontradas partículas se producen cuando dos protones y un electrón interactúan para crear deuterio, una forma pesada del hidrógeno que ayuda a alimentar la fusión del Sol. Aproximadamente 1 de cada 400 átomos de deuterio en el Sol se crean en esta reacción de protón-electrón-protón, o pep.

The Dynamic Sun © by NASA Goddard Photo and Video

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Investigadores del CSIC calculan que el neutrino tiene una masa dos millones de veces inferior a la del electrón

Artículo pulicado el 12 de enero de 2012 en CSIC

Un grupo de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha determinado que la masa de los neutrinos no excede de 0,26 electronvoltios, dos millones de veces inferior a la masa del electrón. Asimismo, el equipo ha descubierto que la suma de las masas de los tres tipos de neutrinos que existen (electrónicos, muónicos y tauónicos) no representa más del 6 por mil del total de la masa-energía del cosmos.

El análisis se basa en datos obtenidos de una selección de 900 000 galaxias luminosas, que son utilizadas para estudiar la distribución espacial de galaxias. Estos resultados se presentan hoy en la reunión anual de la Sociedad Astronómica Americana, que se celebra hasta el 12 de enero en Austin (Texas).

“Determinar con precisión la influencia de la masa de los neutrinos en el Universo es fundamental para estudiar su evolución, ya que hasta hace poco se creía que estas partículas carecían de masa y, por tanto, no aparecía en los modelos cosmológicos”, señala la investigadora del CSIC Olga Mena, del Instituto de Física Corpuscular (centro mixto del CSIC y la Universidad de Valencia).

Neutrinos en una cámara de burbujas © Argonne National Laboratory

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Neutrinos superlumínicos: OPERA confirma y envía resultados, pero continúa el malestar

Artículo publicado el 17 de noviembre de 2011 por Edwin Cartlidge en Science Insider

Nuevas pruebas de alta precisión llevadas a cabo por la colaboración OPERA, en Italia, confirman ampliamente su afirmación, hecha en septiembre, de haber detectado neutrinos que viajan más rápido que la velocidad de la luz. La colaboración envió hoy sus resultados a una revista, pero algunos miembros siguen insistiendo en que se necesitan más comprobaciones antes de que los resultados puedan considerarse sólidos.

OPERA mide las propiedades de los neutrinos que son enviados a través de la Tierra, desde el laboratorio de física de partículas del CERN en Ginebra, Suiza, hasta su detector situado bajo la montaña Gran Sasso en Italia central. El 22 de septiembre, la colaboración informó en un artículo en ArXiv de haber medido la llegada de unos neutrinos unos 60 nanosegundos antes de lo que lo harían en el caso de viajar a la velocidad de la luz. Los investigadores obtuvieron el resultado estadísticamente, comparando la distribución temporal de protones dentro de los pulsos de 10,5 microsegundos que producen los neutrinos en el CERN, con la distribución de neutrinos observada en su detector.

CERN © by Wimox

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Las críticas se centran en los neutrinos rápidos

Artículo publicado por Devin Powell el 19 de octubre de 2011 en Science News

La falta de un rastro de energía sugiere que hubo en error de cálculo en el hallazgo.

Un nuevo estudio echa el freno a los neutrinos más rápidos que la luz.

En septiembre, un grupo del experimento OPERA de Italia, supuestamente registró unos neutrinos que viajaron los 730 kilómetros entre el CERN de Suiza y el Laboratorio Nacional del Gran Sasso de Italia, cerca de 60 nanosegundos más rápido de lo que la luz hubiese cubierto esa distancia en el vacío (SN: 10/22/11, p. 18).Pero, si esto fuera cierto, la mayoría de los neutrinos se hubiesen despojado de energía durante su viaje, según sugiere un nuevo análisis realizado por físicos de la Universidad de Boston.

Detector de neutrinos Super Kamiokande © by Ethan Hein

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El misterio de los neutrinos más rápidos que la luz resuelto por la Relatividad Especial

Artículo publicado el 14 de octubre de 2011 en The Physics ArXiv Blog

El movimiento relativista de los relojes a bordo de los satélites GPS tiene en cuenta con exactitud el efecto superlumínico.

Ya han pasado tres semanas desde la extraordinaria noticia de que unos neutrinos que viajaron entre Francia e Italia se registró que lo hacían más rápido que la luz. El experimento, conocido como OPERA, encontró que las partículas producidas en el CERN, cerca de Ginebra, llegaron al Laboratorio Nacional Gran Sasso, en Italia, unos 60 nanosegundos antes de lo que permite la velocidad de la luz.

Satélite GPS © by cliff1066™

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¿Los neutrinos se mueven más rápido que la velocidad de la luz?

Artículo publicado por Hamish Johnston el 23 de septiembre de 2011 en physicsworld.com

¿Pueden las partículas viajar más rápido que la velocidad de la luz? La mayoría de los físicos diría un rotundo “no”, invocando la teoría especial de la relatividad de Einstein, la cual prohíbe los viajes superlumínicos. Pero ahora, los físicos que trabajan en el experimento OPERA en Italia, puede que hayan encontrado pruebas tentadoras de que los neutrinos pueden superar la velocidad de la luz.

El equipo de OPERA disparó neutrinos muón desde el Sincrotrón Súper Protón en el CERN en Ginebra, a una distancia de 730 kilómetros bajo los Alpes hacia un detector en Gran Sasso, en Italia. El equipo estudió más de 15 000 eventos de neutrinos y encontró que indican que los neutrinos viajan a una velocidad de 20 partes por millón por encima de la velocidad de la luz.

Neutrinos en una cámara de burbujas de hidrógeno © Crédito: Argonne National Laboratory

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La masa de los neutrinos explicada en 60 segundos.

Artículo publicado por Gary Feldman en septiembre de 2008 en  Symmetry magazine

Las masas de los neutrinos son muy difíciles de medir. Mientras que sabemos con precisión la masa del electrón, tenemos poca información acerca de la masa de su compañera neutra, el neutrino electrónico. Lo mismo ocurre con el neutrino muónico y el neutrino tau.

Durante mucho tiempo los científicos pensaron que los neutrinos tenían masa nula. Pero los experimentos revelaron que los tres tipos de neutrinos podían transformarse entre sí, un proceso denominado oscilación de neutrinos. Y de acuerdo con la teoría cuántica, esto es sólo posible si los neutrinos tienen masa. Observaciones cosmológicas y experimentos en el laboratorio indican que las masas de los tres tipos de neutrinos deben ser extremadamente pequeñas: el electrón, la partícula cargada más ligera, es al menos un millón de veces más pesada que cualquiera de los tres tipos de neutrino.

Masas de los neutrinos © por Sandbox Studio

Los físicos piensan que el origen de la masa de los neutrinos está estrechamente relacionado con procesos subatómicos que tuvieron lugar poco despues del big bang. La determinación de las masas de los neutrinos es un primer paso para conocer dichos procesos.

Hasta ahora, los experimentos de oscilaciones de neutrinos han proporcionado información de la diferencia de masa entre los diferentes tipos de neutrinos. Futuros experimentos con intensos haces de neutrinos producidos en aceleradores, que recorrerán al menos 500 millas a través de la tierra, nos dirán cuál es la masa de los tres tipos de neutrino.


Autor: Gary Feldman
Fecha original: septiembre 2008
Enlace original

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Indicaciones de un nuevo tipo de oscilación de neutrino en el Experimento T2K

Artículo original publicado el 15 de junio de 2011 en Brookhaven National Lab

La colaboración internacional T2K anunció hoy que han observado una indicación de un nuevo tipo de transformación, u oscilación, de neutrino de un neutrino muón a uno electrón.

Los neutrinos aparecen en tres tipos o “sabores”: Electrón, muón y tau. En el experimento T2K de Japón, se generó un haz de neutrinos muón en el Complejo de Investigación Acelerador de Protones de Japón, conocido como J-PARC, situado en el pueblo de Tokai en la prefectura de Ibaraki, en la costa este de Japón, y apuntaba al gigantesco detector subterráneo Super-Kamiokande en Kamioka, cerca de la costa oeste de Japón, a 295 kilómetros de Tokai. Un análisis de los eventos detectados inducidos por neutrinos en el detector Super-Kamiokande indica que un pequeñísimo número de neutrinos muón que viajan de Tokai a Kamioka (T2K) se transformaron en neutrinos electrón.

Superkamiokande

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Los astrónomos usan la Luna para acorralar a unas esquivas partículas cósmicas

VLA apuntando a la LunaIntentando detectar los misteriosos neutrinos de energía ultra-alta, procedentes de lejanas regiones del espacio, un equipo de astrónomos usó la Luna como parte de un innovador sistema de telescopios para la búsqueda. Su trabajo da una nueva visión sobre el posible origen de las esquivas partículas subatómicas y señala el camino para abrir una nueva visión del universo en el futuro.

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Experimento físico sugiere la existencia de una nueva partícula

Detector MiniBooneLos resultados de un experimento físico de alto nivel en el Fermilab, que involucra a un profesor de la Universidad de Michigan, parece confirmar unos hallazgos de hace 20 años que crea agujeros en el modelo estándar, sugiriendo la existencia de una nueva partícula: un cuarto sabor de neutrino.

Los nuevos resultados van más allá y describen la violación de una simetría fundamental en el universo, la cual afirma que las partículas de antimateria se comportan de la misma forma que sus homólogos de materia.

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Nuevas medidas de MINOS sugieren una diferencia en una propiedad clave entre neutrinos y anti-neutrinos

Detector MINOSLos científicos del experimento MINOS del laboratorio Fermi del Departamento de Energía de los Estados Unidos, anunciaron la medida más precisa hasta la fecha de los parámetros que gobiernan las oscilaciones de antineutrinos, las transformaciones de antineutrinos de un tipo en otro. Este resultado proporciona información sobre la diferencia de masa entre los tipos de antineutrinos. Las medidas mostraron una variación inesperada en los valores para neutrinos y antineutrinos. Este parámetro de diferencia de masa, conocido como Δm2 (“delta m cuadrado”), es menor en aproximadamente un 40 por ciento para los neutrinos que para los antineutrinos.

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