Cómo podrían escapar los neutrones a otro universo

Artículo publicado el 23 de enero de 2012 en The Physics ArXiv Blog

El salto de nuestro universo a otro es teóricamente posible, dicen los físicos. Y la tecnología para poner a prueba la idea ya está disponible.

La idea de que nuestro universo está incrustado en un espacio multidimensional más amplio ha captado por igual la imaginación de los científicos y del público general.

La idea no es completamente ciencia ficción. De acuerdo con algunas teorías, nuestro cosmos puede existir en paralelo junto a otros universos en otro conjuntos de dimensiones. Los cosmólogos llaman a estos universos ‘mundobranas’. Y entre entre las muchas promesas que se generan está la idea de que partes de nuestro universo podrían, de alguna forma, terminar en otro.

Universos paralelos © by Martina Rathgens

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Neutrones cúbicos dentro de una estrella de neutrones

Artículo publicado por Kate McAlpine el 18 de agosto de 2011 en physicsworld.com

Los neutrones y protones pueden parecer bastante esféricos aquí en la Tierra, pero dos físicos en España y Alemania han sugerido que, comprimidas bajo la presión suficiente, estas partículas subatómicas se pueden aplastar creando formas cúbicas. Aunque no hay pruebas de que se hayan obtenido tales neutrones cúbicos, una estrella de neutrones con una masa sin precedentes que fue descubierta el año pasado, podría, potencialmente, albergar a estas partículas de forma inusual. La estrella en cuestión que inspiró el estudio, es una estrella de neutrones en rotación – o “púlsar” – con una masa dos veces la de nuestro Sol.

Las estrellas de neutrones se crean cuando una estrella explota en una violenta supernova, despojándose de la mayor parte de su materia y obligando al resto del 80-90% de la masa de la estrella a colapsar sobre sí misma. Si esa estrella que queda tiene una masa superior a 2,5 veces la masa del Sol, entonces puede colapsar por completo, formando un agujero negro. Sin embargo, las estrellas más ligeras, en lugar de esto, se estabilizan, aplastando de 1,3 a 2 veces la masa del Sol en una esfera del tamaño de una ciudad con un radio de 11-12 km. Estas estrellas son tan densas que la presión de la gravedad fuerza a los electrones de los átomos a combinarse con protones – formando neutrones. El interior de la estrella termina estando compuesta casi enteramente de neutrones, de ahí el nombre de “estrella de neutrones”.

Estrella de neutrones fusionándose © Crédito: NASA Goddard Photo and Video

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Estrella de neutrones masiva es exactamente eso

Pulsos procedentes de una estrella de neutronesLa mayor estrella pulsante observada hasta el momento arroja dudas sobre las teorías de materia exótica.

Las estrellas de neutrones están haciendo valer su nombre. Medidas de ondas de radio que emanan de la estrella pulsante más masiva conocida descubierta sugieren que, efectivamente, está hecha de neutrones, en lugar de exóticas partículas como proponen algunas teorías.

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La formación de una estrella de neutrones podría despertar el vacío

Estrella de neutrones vs estrella extrañaAunque el espacio vacío está repleto de campos cuánticos, su efecto es normalmente sutil. Pero en los ejemplares del 23 de abril y el 8 de octubre de la revista Physical Review Letters, los teóricos demuestran que bajo ciertas condiciones – tales como durante la formación de una estrella de neutrones – estos campos pueden crecen hasta eclipsar cualquier materia que haya en la vecindad. Una mayor exploración de cómo funciona este “despertar del vacío” podría transformar nuestra visión de algunos eventos astrofísicos.

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Golpe a la teoría nuclear

Instalación de ORELADurante 40 años, los físicos del Acelerador Lineal de Electrones de Oak Ridge (ORELA) en el Laboratorio Nacional de Oak Ridge en Tennessee dispararon ráfagas de neutrones a distintos objetivos para estudiar la estructura del núcleo atómico. Ahora, con la instalación detenida por escasez de fondos, un resultado recientemente publicado basado en datos recopilados en ORELA desafía a una teoría bien establecida del núcleo. Expertos independientes dicen que se necesitan más medidas para hacer un seguimiento de la tentadora afirmación, lo que podría implicar que se ponga de nuevo en marcha la instalación.

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Abundancia de radioisótopos en RIKEN

BigRIPSLa tabla de nucleidos conocidos se ha extendido significativamente gracias a físicos japoneses, que han descubierto 45 nuevos isótopos ricos en neutrones. Los núcleos se observaron en el laboratorio RIKEN haciendo impactar potentes rayos de iones pesados en dianas de berilio y plomo.

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Joven y enfriándose: Los inicios de la vida de una estrella de neutrones

Cassiopeia ALos científicos pueden utilizar las observaciones de los cambios de temperatura para investigar qué está pasando en el núcleo de una estrella de neutrones.

Las observaciones de cómo la estrella de neutrones más joven conocida se ha enfríado en la última década está dando a los astrónomos nuevas pistas sobre el interior de estas superdensas y moribundas estrellas.

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