Púlsares: Unos baratos detectores de ondas gravitatorias

Artículo publicado el 15 de octubre de 2012 en The Physics ArXiv Blog

Las ondas gravitatorias hacen que los púlsares sean más tenues, un fenómeno que está inspirando una nueva forma de buscar las esquivas ondas en el espacio-tiempo.

La búsqueda de ondas gravitatorias es una de las empresas científicas más grandes de los tiempos modernos. Su descubrimiento permitirá a los astrónomos escrutar el cosmos de una forma totalmente nueva y estudiar fenómenos exóticos tales como las colisiones entre los agujeros negros y las estrellas de neutrones.

Pulsar SXP 1062

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Enanas blancas deforman el espacio y producen ondas gravitatorias

Artículo publicado el 28 de agosto de 2012 en CfA

Las ondas gravitatorias, al igual que el recientemente descubierto bosón de Higgs, son notablemente difíciles de observar. Los científicos detectaron estas ondas por primera vez en el tejido del espacio-tiempo de manera indirecta, usando señales de radio procedentes de un sistema binario de estrella de neutrones-púlsar. El hallazgo, que requirió de una sincronización exquisitamente precisa de las señales de radio, otorgó a sus descubridores el premio Nobel. Ahora, un equipo de astrónomos ha detectado el mismo efecto en longitudes de onda ópticas en un par de estrellas enanas blancas que se eclipsan entre sí.

“Este resultado marca una de las detecciones más claras y convincentes del efecto de las ondas gravitatorias”, dice el miembro del equipo Warren Brown del Smithsonian Astrophysical Observatory (SAO).

Ondas gravitatorias © by NASA Goddard Photo and Video

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Cómo los superconductores pueden detectar ondas gravitatorias

Artículo publicado el 15 de noviembre de 2011 en The Physics ArXiv Blog

Barras de metal superconductor podrían revolucionar la detección de ondas gravitatorias.

Las ondas gravitatorias son vibraciones en el tejido del espacio-tiempo. Están entre los fenómenos más apasionantes del universo, debido a que se generan mediante procesos exóticos, tales como colisiones entre agujeros negros e incluso en el momento de la propia creación, el Big Bang.

Por lo que encontrar una forma de estudiarlas es un tema importante para los astrónomos.

Ondas gravitatorias © by NASA Goddard Photo and Video

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Científicos españoles participan en el rediseño de LISA, el primer observatorio espacial de ondas gravitatorias

Artículo publicado el 18 de mayo de 2011 en SINC

Tras la retirada de la NASA del proyecto LISA, la Agencia Espacial Europea inicia los pasos para adaptar a un nuevo escenario la misión, cuyo objetivo es la detección de señales de diferentes fuentes de radiación gravitatoria. Científicos del Instituto de Ciencias del Espacio (CSIC-IEEC) y la Universidad de las Islas Baleares participan en el proyecto con el apoyo del Centro Nacional de Física de Partículas, Astropartículas y Nuclear (CPAN), Consolider 2010.

Interferómetro LISA

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Poniendo a prueba las dimensiones que desaparecen

Una reciente teoría resuelve algunos problemas de la cosmología y la física de partículas proponiendo que el joven universo contenía menos dimensiones espaciales que las tres que vemos hoy. En el ejemplar del 11 de marzo de Physical Review Letters, un equipo describe una prueba específica para la teoría, usando LISA, un observatorio espacial planificado para ondas gravitatorias.

Los teóricos dicen que no pueden existir ondas en menos de tres dimensiones, por lo que por encima de cierta frecuencia – que representa a las ondas más antiguas – LISA no debería ver ondas primordiales. Aunque la teoría es especulativa, algunos investigadores creen que los datos de rayos cósmicos ya han mostrado pistas de dimensiones que desaparecen en altas energías. El equipo dice que la nueva prueba sería más concluyente que los resultados previos.

Interferómetro LISA

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¿Radiación gravitacional procedente del Big Bang?

Big BangLa teoría del Big Bang describe la expansión del Universo pero no su origen. Esto deja la puerta abierta a la especulación sobre la gran variedad de procesos que pudieron haber ocurrido durante el primer segundo que siguió a la Gran Explosión, como el llamado Recalentamiento del Universo. El grupo de Cosmología de la Universidad Autónoma de Madrid investiga cómo éste proceso podría haber generado señales observables que nos proporcionarían información directa sobre ese segundo primigenio.

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Los relojes cósmicos podrían tener la llave a los secretos del universo

RadiotelescopioUn equipo internacional de científicos han desarrollado una nueva y prometedora técnica que podría convertir a los púlsares – relojes cósmicos naturales excelentes – en registradores del tiempo todavía más precisos.

Este importante avance, liderado por científicos de la Universidad de Manchester y que ha aparecido el 24 de junio en la revista Science Express, podría mejorar la búsqueda de ondas gravitatorias y ayudar en los estudios del origen del universo.

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Estudiando el lado oscuro del universo

Ondas gravitatoriasEl avance hacia la próxima frontera de la astrofísica y la cosmología depende de nuestra capacidad de detectar la presencia de un tipo particular de onda en el espacio, una onda gravitatoria primordial. De forma similar a una ola en la superficie de un estanque, estas ondas estiran el propio tejido del espacio-tiempo cuando pasan por él. De detectarse, estas débiles y esquivas ondas podrían proporcionar una visión sin precedentes de los primeros momentos del universo. En un artículo que aparece en el ejemplar del 21 de mayo de la revista Science, el físico teórico y cosmólogo de la Universidad Estatal de Arizona (ASU)  Lawrence Krauss e investigadores de la Universidad de Chicago y el Laboratorio Nacional Fermi exploran el método de detección más probable para estas ondas, con el examen de la radiación de microondas cósmicas (CMB) como método favorito.

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El mayor instrumento científico jamás construido para demostrar la Teoría de la Relatividad General de Einstein

EinsteinTres naves espaciales volarán a una distancia de 5 millones de kilómetros para dispararse rayos láser las unas a las otras a través del vacío del espacio en un intento de demostrar si la teoría de Albert Einstein es correcta.

Los físicos esperan que la ambiciosa misión les permita demostrar la existencia de las ondas gravitatorias – un fenómeno predicho en la famosa teoría de Einstein de la Relatividad General y la última pieza de su teoría que aún no está confirmada.

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