Los astrónomos que buscan oxígeno pueden respirar aliviados

Artículo publicado el 1 de agosto de 2011 en la web de ESA

El Observatorio Espacial Herschel de ESA ha encontrado moléculas de oxígeno en cercanas nubes de formación estelar. Ésta es la primera detección indiscutible de moléculas de oxígeno en el espacio. Concluye una larga búsqueda pero también deja algunas preguntas sin responder.

Las moléculas de oxígeno se han hallado en el cercano complejo de formación estelar de Orión. Aunque se conoce desde hace tiempo que hay oxígeno atómico en regiones cálidas del espacio, anteriores misiones que buscaban la variedad molecular – dos átomos de oxígeno unidos entre sí – mayormente terminaban con las manos vacías.

Constelación de Orión © by write_adam

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SOFIA abre una nueva ventana a la formación estelar en Orión

Una imagen mosaico del infrarrojo medio tomada por el Observatorio Estratosférico para Astronomía Infrarroja, o SOFIA, ofrece nueva información sobre los procesos de formación estelar en y alrededor de la nebulosa Messier 42 en la constelación de Orión. Los datos de la imagen se adquirieron usando la Cámara Infrarroja para Objetos Tenues del Telescopio SOFIA, o FORCAST, por parte del investigador principal Terry Herter, de la Universidad de Cornell durante el programa de observación Ciencia Corta 1 de SOFIA en diciembre de 2010.

M42 por SOFIA

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