Los dinosaurios eran reptiles de sangre caliente

Artículo proporcionado por Silvia Bravo de ICP el 27 de junio de 2012

La 
revista 
Nature
 publica 
un 
estudio 
que 
analiza 
las
 líneas 
de 
paro 
del 
crecimiento
 (LAGs)
 en
 los 
huesos 
de 
un 
centenar 
de 
rumiantes 
actuales, 
representativos 
de 
la 
diversidad 
específica 
y
 ecológica
 de
 este
 grupo
 de
 mamíferos.
 Los
 resultados
 muestran
 que
 la
 presencia
 de
 estas
 líneas 
no 
es 
un 
indicador 
de 
una 
fisiología 
ectoterma (que 
no 
genera 
calor 
interno), 
como 
se
 había
 pensado,
 ya
 que
 todos
 estos
 mamíferos
 de
 sangre
 caliente
 las
 tienen.
 Este
 estudio
 desmonta 
así 
el 
argumento 
clave 
de 
la 
hipótesis 
que 
los 
dinosaurios 
podían 
haber 
sido 
reptiles de
 sangre 
fría. 
El 
trabajo 
lo 
firman 
investigadores 
del 
Institut 
Català 
de 
Paleontologia 
Miquel
 Crusafont
 (ICP) 
en 
colaboración
 con
 un
 investigador 
del 
Instituto 
Polar 
de 
Noruega.

Las
 LAGs
 se
 ven
 en
 cortes
 de
 huesos
 como
 unos
 anillos
 oscuros
 parecidos
 a
 los
 que
 encontramos 
en 
los 
troncos 
de 
árboles. 
Los 
anillos 
se 
forman, 
en 
los 
mamíferos 
estudiados 
y
 en 
los 
árboles, 
durante
 la 
estación 
desfavorable 
(el
 invierno 
o 
la 
estación 
seca),
 en 
la 
que 
se
 detiene
 el
 crecimiento
 del
 organismo
 por
 falta
 de
 recursos.
 La
 presencia
 de
 LAGs
 en
 huesos
 era, 
hasta 
ahora,
 considerada 
el 
indicio
 de 
ectotermia 
más 
claro, 
ya 
que 
se 
relacionaba 
el 
paro
 estacional
 de
 crecimiento
 con
 la
 incapacidad
 del
 animal
 de
 mantener
 una
 temperatura
 corporal
 más
 o 
menos
 constante 
(endotermia) 
durante 
la 
estación
 de 
pocos 
recursos.

Dinosaurios © by Radio Saigón

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Archaeopteryx deja de ser el primer pájaro

Artículo publicado por Matt Kaplan el 27 de julio de 2011 en Nature News

Se acumulan las pruebas que demuestran que el famoso fósil está más estrechamente relacionado con el Velociraptor.

Un análisis de los rasgos del fósil sugiere que Archaeopteryx no es un pájaro después de todo. El último descubrimiento de un fósil que traza la línea entre pájaros y dinosaurios no aviares está llevando a los paleontólogos a re-evaluar la criatura que se ha considerado como eslabón evolutivo entre ambos.

archaeopteryx © by denn

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Descubierto el último dinosaurio antes de la extinción masiva

Artículo publicado por Suzanne Taylor Muzzin el 12 de julio de 2011 en la web de la Universidad de Yale

Un equipo de científicos ha descubierto el dinosaurio más joven conservado en el registro fósil antes del catastróficos impacto de meteorito de hace 65 millones de años. El hallazgo indica que los dinosaurios no se extinguieron antes del impacto, y proporciona más pruebas sobre si el impacto fue de hecho la causa de su extinción.

Investigadores de la Universidad de Yale descubrieron el cuerno fosilizado de un ceratopsiano –probablemente un Triceratops, que son comunes en el área– en la formación Hell Creek en Montana el año pasado. Encontraron el fósil enterrado a poco más de diez centímetros por debajo del límite K-T, la capa geológica que marca la transición del periodo Cretácico al Terciario, en la época en la que tuvo lugar la extinción masiva de hace 65 millones de años.

Triceratops © Crédito ceasol

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‘Primos’ de los reptiles arrojan nueva luz sobre la extinción de finales del Pérmico

Publicado el 5 de mayo de 2011 en la web de la Universidad de Bristol

La extinción de finales del Pérmico, de lejos la crisis bilógica más dramática que afectó a la vida en la Tierra, puede no haber sido tan catastrófica como se pensaba para algunas criaturas, de acuerdo con un nuevo estudio liderado por la Universidad de Bristol.

Un equipo internacional de investigadores estudió los pararreptiles, un diverso grupo de vertebrados terrestres de extravagante aspecto que variaban en forma y tamaño.  Algunos eran criaturas pequeñas, esbeltas y ágiles similares a lagartos, mientras que otros alcanzaban el tamaño de rinocerontes; muchos tenían huesudos ornamentos, pelo y pinchos de hueso en sus cráneos.

Acleistorhinus

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Un fósil revela un bipedismo humano anterior a lo que se pensaba

Un fósil de 3,2 millones de años de un hueso del pie apoya un bipedismo similar al humano moderno en la especie de Lucy, el Australopithecus afarensis.

Un hueso del pie fosilizado, recuperado en Hadar, Etiopía, demuestra que hace 3,2 millones de años, los ancestros de los humanos andaban de forma bípeda con un pie similar al del humano moderno, de acuerdo con un informe que aparece en la edición del 11 de febrero de la revista Science.

Cuarto metatarso

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¿El fósil de Homo Sapiens más antiguo? Venta de humo periodística

Dientes de QesemMe he quedado impresionado por al expansión de una no-historia a lo largo de los últimos dos días, sobre el supuesto descubrimiento del fósil más antiguo de nuestra especie, duplicando la edad de 200 mil a 400 mil años y dando un vuelco a la idea generalmente aceptada de que el Homo sapiens evolucionó en África.

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La evolución reescrita, una y otra vez

Fósiles de GabónLos paleontólogos siempre afirman que su último descubrimiento fósil va a “reescribir la historia evolutiva”. ¿Es sólo jactancia o hace que nuestro “conocimiento” de la evolución cambie radicalmente cada vez que encontramos un nuevo fósil?

Un equipo de investigadores de la Universidad de Bristol decidió averiguarlo, con investigaciones en la evolución de dinosaurios y de humanos. Su estudio, publicado en Proceedings of the Royal Society B, sugiere que la mayor parte de los fósiles descubiertos no crean una gran diferencia, lo que confirma, no contradice, nuestra comprensión de la historia evolutiva.

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Fósiles de Gabón revelan vida compleja multicelular de 2000 millones de años de antigüedad

Fósiles de GabónLa existencia de organismos pluricelulares, las primeras formas de vida compleja (formadas por varias células) se ha extendido desde los 600 millones de años en el pasado a unos 2000 millones de años, de acuerdo con una investigación publicada en Nature.

Esto significa que la vida organizada es mucho más antigua de lo que estaba científicamente aceptado, aunque obviamente se asumía una existencia más vieja debido a que las primeras trazas de vida aparecieron en forma de organismos procariotas (sin núcleo) hace 3500 millones de años. La “explosión del Cámbrico” hace 600 millones de años marcó una proliferación en el número de especies vivas y vino acompañada de un súbito aumento un la concentración de oxígeno en la atmósfera.

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El verdadero secreto del tigre dientes de sable

Tigre dientes de sableNo se deje engañar por esos siniestros colmillos. En los tigres dientes de sable, gran parte de su poder aniquilador se concentraba en las extremidades anteriores.

Los largos dientes caninos que le dieron su nombre al extinto felino son una característica inconfundible, sobresaliendo de los gruñentes rostros en los modelos de museos de historia natural de todo el mundo. Pero si bien los colmillos eran mortales, su gran longitud también los hacía delicados y susceptibles de romperse si la presa del felino empujaba y se retorcía en un intento por escapar. La investigadora Julie Meachen-Samuels tuvo una idea de cómo ese precario dispositivo asesino podría haber evolucionado: Los felinos tenían unas extremidades anteriores increíblemente fuertes para sujetar a su presa mientras usaban sus dientes de sable para cortar.

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¿Fue ‘Ardi’ un homínido que vivía en bosques?

ArdiLa revista Science publica esta semana dos comentarios técnicos que ponen en tela de juicio algunas de las conclusiones del equipo de Tim White que anunció también Science en octubre de 2009 la existencia del homínido Ardipithecus ramidus. Los investigadores cuestionan el hecho de que ‘Ardi’ fuera un homínido y que viviera en bosques densos.

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Los rayos-X revelan un vínculo entre pájaros y dinosaurios

ArchaeopteryxLos investigadores han encontrado que una “dino-ave” fósil de 150 millones de años de antigüedad, que durante mucho tiempo se pensaba que no contenía nada más que hueso fosilizado y roca, esconde restos de la química original del animal. Utilizando el haz luminoso de rayos X del Stanford Synchrotron Radiation Lightsource, ubicado en el Laboratorio Nacional del Acelerador SLAC del Departamento de Energía, un equipo internacional de paleontólogos, geoquímicos y físicos ha revelado este cambio en la forma de observar uno de los fósiles más importantes jamás descubierto: el Archaeopteryx, una especie mitad-dinosaurio/mitad-ave.

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Descubierta una especie de dinosaurio del tamaño de un perro

Texacephale langstoniLos paleontólogos han descubierto una nueva especie de dinosaurio con un cúmulo de hueso sólido del tamaño de una pelota de béisbol sobre su cráneo, de acuerdo con un artículo publicado en abril en la revista Cretaceous Research. La especie era un dinosaurio herbívoro de aproximadamente el tamaño de un perro de tamaño mediano, que vivió hace entre 70 y 80 millones de años, dice Nicholas Longrich de la Universidad de Yale, autor principal del artículo.

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