Los planetas podrían influir en la actividad magnética del Sol

Artículo publicado el 28 de noviembre de 2012 en SINC

Los planetas podrían perturbar el mecanismo que genera el campo magnético solar en una zona clave del interior de la estrella, según un estudio internacional en el que participa el Instituto de Astrofísica de Andalucía (CSIC). El fenómeno explicaría también otras periodicidades detectadas en la actividad magnética del Sol.

El Sol presenta un ciclo de once años a lo largo del que su actividad magnética –que se manifiesta en forma de manchas, explosiones que liberan energía y eyecciones de materia al espacio interplanetario– oscila desde un mínimo hasta un máximo. Pero, además de este conocido ciclo, basado en el número de manchas que aparecen en la superficie del Sol, también se han observado otros de actividad magnética con periodos más largos de 88, 104, 150, 208, 506, mil o 2200 años.

Sol Crédito: NASA

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El planeta más pequeño tiene grandes sorpresas

Artículo pubicado por Nadia Drake el 22 de marzo de 2012 en Science News

Mercurio tiene un interior complejo y un activo pasado geológico.

Mercurio es aún más extraño de lo esperado según está demostrando la sonda MESSENGER de la NASA.

Para empezar, el interior del planeta está construido a partir der unos planos completamente distintos de otros conocidos por los científicos. Al contratio que el núcleo de la Tierra, el de Mercurio – que aglutina el 85 por ciento del radio del planeta – consta de tres capas en lugar de dos. En el corazón del planeta probablemente hay una capa sólida rodeada por una capa giratoria de hierro líquido, todo encapsulado por una tercera capa sólida de hierro y azufre.

Mercurio © by ridingwithrobots

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Experimentos en Sandia pueden forzar una revisión de modelos astrofísicos del universo

Artículo publicado por Neal Singer el 15 de marzo de 2012 en Sandia News

Los planetas gigantes de hielo tienen más volumen de agua de lo que se pensaba.

La idea del agua comprimida es ajena a nuestra experiencia cotidiana.

No obstante, es esencial una estimación precisa del volumen comprimido de agua bajo las enormes presiones gravitatorias de los planetas grandes para los astrofísicos que tratan de modelar la evolución del universo. Necesitan suponer cuánto espacio es usado por el agua atrapada bajo altas densidades y presiones en el interior de un planeta para poder calcular cuánto elementos adicionales se necesitan para dar cuerpo a la imagen astronómica del planeta.

Neptuno y la Tierra © by Lunar and Planetary Institute

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¿Júpiter se está comiendo su propio corazón?

Artículo publicado por Ken Croswell el 16 de diciembre de 2011 en Science Now

Júpiter es víctima de su propio éxito. Unos sofisticados nuevos cálculos indican que el mayor planeta de nuestro sistema solar, que pesa más del doble que el resto de los planetas juntos, ha destruido parte de su núcleo central. Irónicamente, el culpable es el propio hidrógeno y helio que hicieron de Júpiter un gigante gaseoso, cuando la gravedad del núcleo atrajo estos elementos al formarse el planeta. El hallazgo sugiere que los planetas extrasolares más masivos no tienen núcleos en absoluto.

Los astrónomos dicen que Júpiter es un gigante gaseoso debido a que consta principalmente de hidrógeno y helio, que en la Tierra son gases. En Júpiter, sin embargo, la enorme presión de la gravedad del planeta comprime la mayor parte del hidrógeno en un fluido metálico que conduce la electricidad. El hidrógeno y el helio rodean a un núcleo central hecho de hierro, roca y hielo. El núcleo, que pesa aproximadamente 10 veces la masa de la Tierra, es un pequeño componente de un planeta de 318 masas terrestres.

Jupiter © by tonynetone

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Un planeta gigante expulsado del Sistema Solar

Artículo publicado el 10 de noviembre de 2011 en la web de SwRI

Al igual que un experto jugador de ajedrez sacrifica una pieza para proteger a la reina, el Sistema Solar puede haberse desprendido de un planeta gigante y haber salvado a la Tierra, de acuerdo con un artículo recientemente publicado en The Astrophysical Journal Letters.

“Tenemos todo tipo de pistas sobre la evolución temprana del Sistema Solar”, dice el autor Dr. David Nesvorny del Instituto de Investigación Southwest. “Proceden del análisis de la población trans-Neptuniana de pequeños cuerpos conocida como Cinturón de Kuiper, y del registro de cráteres lunares”.

Planeta gigante expulsado del Sistema Solar

Planeta gigante expulsado del Sistema Solar © Crédito: Instituto de Investigación Southwest

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Neptuno empieza a revelar sus secretos

Artículo publicado por Richard A. Lovett el 7 de julio de 2011 en Nature News

Los científicos han descubierto cómo de rápido gira el planeta más lejano del Sistema Solar, pero aún mantiene muchos misterios.

La semana que viene, Neptuno completará su primera órbita completa alrededor del Sol desde que se descubrió en 1846.

El planeta azul, el más lejano del Sistema Solar, sigue siendo uno de nuestros vecinos más misteriosos, pero los científicos ahora saben una cosa que no conocían en los últimos 165 años: La duración exacta de su día.

Neptuno

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Cassini capta imágenes y sonidos de una gran tormenta en Saturno

Artículo publicado el 6 de julio de 2011 en NASA

Los científicos que analizan datos de la nave Cassini de la NASA ahora tienen, por primera vez, detalles en primer plano de una tormenta en Saturno que tiene ocho veces el área de superficie de la Tierra.

El 5 de diciembre de 2010, Cassini detectó por primera vez la tormenta que ha estado activa desde entonces. Aparece a aproximadamente 35 grados de latitud norte en Saturno. Las imágenes de las cámaras de Cassini muestran la tormenta envolviendo todo el planeta, cubriendo aproximadamente 4000 millones de kilómetros cuadrados.

Tormenta en Saturno por Cassini. Crédito NASA

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Por qué Marte es un mequetrefe planetario

Artículo publicado por Richard A. Kerr el 25 de mayo de 2011 en Science Now

Algo impidió el crecimiento de Marte en los primeros años del Sistema Solar, según informan los científicos planetarios hoy en Nature. Y otros investigadores están ofreciendo dos nuevas formas de que el naciente Marte pudiese haber quedado carente de los bloques básicos necesarios para crecer hasta hacer un planeta rocoso de mayor tamaño. Ambas formas implican una restructuración de jóvenes planetas conforme crecían.

Venus, la Tierra y Marte

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Es posible la vida más allá del horizonte de eventos

Artículo publicado por Myles Gough el 14 de abril de 2011 en la web Cosmos.

Aunque los agujeros negros siguen intrigando a los astrofísicos, una nueva teoría sugiere que podrían existir planetas con vida evolucionada dentro de sus límites.

Partiendo de las ideas previas de que las partículas subatómicas tales como los fotones tienen órbitas estables dentro de la estructura de los agujeros negros, la teoría afirma que los planetas podrían también encontrar una órbita estable dentro de los agujeros negros supermasivos en giro, y habitar con seguridad en este dominio teórico.

Agujero negro

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¿Venus tiene una luna?

Los astrónomos han estado ocupados intentando determinar el periodo de giro y composición de la luna de Venus. El 8 de diciembre de 2010 se anunciaron los resultados por parte de científicos de JPL/Caltech, liderados por Michael Hicks.

Órbita de 2002 VE68

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Explicados los anillos de Saturno

Mapa infrarrojo de SaturnoUna destrozada luna podría haber lanzado partículas de hielo alrededor del planeta.

Los majestuosos anillos de Saturno son los restos de una luna que desapareció hace mucho, y que fue despojada de su cobertura externa de hielo antes de que su corazón rocoso impactase con el planeta, según propone una nueva teoría. Los fragmentos helados habrían rodeado el segundo mayor planeta del Sistema Solar como anillos y, finalmente, se desgajó en lunas menores que aún hoy pueden verse, dice Robin Canup, científico planetario del Instituto de Investigación Southwest en Boulder, Colorado.

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El planeta enano Eris puede ser más pequeño que Plutón

ErisEl planeta enano Eris (considerado como el mayor cuerpo del Sistema Solar más allá de la órbita de Neptuno) puede ser en realidad más pequeño que Plutón, según sugieren las nuevas observaciones.

Tres equipos de astrónomos observaron a través de telescopios cómo el helado Eris cruzó por delante de una estrella distante este fin de semana. La duración de la ocultación (como se llama al evento) mostró que Eris es probablemente menor de 2340 kilómetros de ancho, informó la revista Sky & Telescope.

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Las bandas vuelven a Júpiter

Nuevas imágenes de la NASA apoyan el hallazgo de que una de las bandas de Júpiter que “desapareció” la pasada primavera, está mostrando signos de un retorno. Estas nuevas observaciones ayudarán a los científicos a una mejor comprensión de la interacción entre los vientos de Júpiter y la química de las nubes.

Cinturón Ecuatorial Sur en Júpiter

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¿Por qué Saturno irradia el doble de energía de la que recibe del Sol?

Mapa infrarrojo de SaturnoSaturno emitió menos energía cada año desde 2005 a 2009, de acuerdo con observaciones realizadas por la nave Cassini de la NASA, pero el hemisferio sur de Saturno emitió consistentemente más energía que el norte, y esos niveles de energía cambiaron con las estaciones.

El que Saturno emita más del doble de energía de la que absorbe del Sol, ha sido un misterio científico desde hace décadas, pero los datos a largo plazo del Espectrómetro Infrarrojo Compuesto (CIRS), cuando se combinan con información sobre la energía que llega a Saturno desde el Sol, podrían ayudar a los científicos a comprender la naturaleza de la fuente de calor interna de Saturno.

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Polvo de planeta pulverizado puede estar alrededor de las estrellas dobles

Exoplanetas alrededor de sistema binarioLos sistemas estelares dobles cerrados podrían no ser los mejores lugares para que surja la vida, de acuerdo con un nuevo estudio que usa el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA. El observatorio infrarrojo observó una sorprendente cantidad de polvo alrededor de tres pares de estrellas maduras que se orbitaban muy cerca. ¿De dónde procedía el polvo? Los astrónomos dicen que podría ser la consecuencia de tremendas colisiones planetarias.

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Cómo la astronomía iluminó el Sistema Solar

El sistema de SaturnoLa astronomía ha recorrido un largo camino en los 401 años desde que Galileo orientase su primer telescopio primitivo hacia el cielo, por lo que no es una sorpresa que veamos un Sistema Solar muy diferente del que vieron aquellos primeros pioneros.

Los telescopios actuales son millones de veces más potentes que la lente dual de Galileo de 1609, y las agencias espaciales han enviado rutinariamente naves a la Luna, el Sol y otros rincones del Sistema Solar para retornar información de primera mano.

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Receta para planetas renegados

Estrella devorando planetaA lo largo de los últimos dos años, ha surgido un modelo estándar para explicar cómo se forman los sistemas solares. Usando nuestro propio sistema solar como guía, el modelo explica la existencia de una estrella central (nuestro Sol), un sistema de planetas “terrestres” rocosos internos, y un sistema de planetas “gigantes gaseosos” externo, todos orbitando en el mismo plano de rotación a la estrella central.

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Impacto cometario en Neptuno hace 200 años

NeptunoLas medidas realizadas por el observatorio espacial Herschel apuntan a una colisión entre hace unos dos siglos.

Un cometa puede haber impactado en el planeta Neptuno hace dos siglos. Esto se ve en la distribución de monóxido de carbono de la atmósfera en el gigante gaseoso que los investigadores – entre ellos el observatorio francés LESIA en París, del Instituto Max Planck para Investigación del Sistema Solar en Katlenburg-Lindau (Alemania) y del Instituto Max Planck para Física Extraterrestre en Garching (Alemania) – han estudiado ahora. Los científicos analizaron datos tomados por el satélite de investigación Herschel, que ha estado orbitando el Sol a una distancia aproximada de 1,5 millones de kilómetros desde mayo de 2009. (Astronomy & Astrophysics, publicado on-line el 16 de julio de 2010)

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MESSENGER revela nueva información sobre Mercurio

Mercurio por MESSENGERLa primera nave diseñada por la NASA para orbitar Mercurio está dando a los científicos una nueva perspectiva de la atmósfera y evolución del planeta.

Lanzada en agosto de 2004, la nave MESSENGER llevó a cabo su tercer y último sobrevuelo sobre Mercurio en septiembre de 2009. La sonda completó una maniobra crítica usando la gravedad del planeta para permanecer en curso y entrar en la órbita de Mercurio el año que viene.

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Los puntos calientes dejaron cicatrices magnéticas en Marte

Mapa de las rayas de MarteLas desconcertantes ‘rayas’ generan otra controvertida teoría sobre su origen.

Después de que la Mars Global Surveyor (MGS) entrase en órbita alrededor del planeta rojo en 1997, un magnetómetro a bordo empezó a enviar medidas que han desconcertado a los científicos planetarios desde entonces. Una sección de la corteza marciana parecía constar de largas ‘rayas’ de minerales férricos permanentemente magnetizados con orientaciones alternativas. Hay una huella clara de una antigua dinamo impresa en este campo de roca durante la historia inicial del planeta. Pero, ¿por qué las rayas?

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