¿Pesa más la antimateria que la materia?

Artículo publicado por Iqbal Pittalwala el 26 de enero de 2012 en UCR Today

Físicos de la UC en Riverside han iniciado un experimento de laboratorio para encontrar la respuesta.

¿Se comportan materia y antimateria de forma distinta respecto a la gravedad?  Los físicos de la Universidad de California en Riverside se han propuesto determinar la respuesta. De encontrarla, podría explicar por qué el universo parece no tener antimateria y por qué se expande a un ritmo cada vez mayor.

En el laboratorio, los investigadores dieron los primeros pasos hacia la medida de la caída libre del “positronio” – un estado ligado de un positrón y un electrón.  El positrón es la versión en antimateria del electrón. Tiene una masa idéntica a la del electrón, pero una carga positiva. Si un positrón y un electrón se encuentran entre sí, se aniquilan produciendo dos rayos gamma.

Equilibrio de materia y antimateria

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El positronio neutro dispersa como una partícula cargada

Línea de haz de positronesEl positronio es el estado ligado atómico de un electrón y su antipartícula, el positrón – y por tanto, no tiene carga eléctrica neta. Pero físicos del Reino Unido están rascándose sus cabezas tras encontrar que el positronio interactúa con la materia como si fuese un electrón aislado, con la masa y carga positiva del positrón aparentemente invisible. Este sorprendente descubrimiento espoleará a los investigadores a encontrar una explicación, y puede que tenga consecuencias para campos desde la medicina a la astrofísica.

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Nuevo láser de rayos gamma podría generar energía de fusión

dipositronioInvestigadores aíslan un conjunto de átomos de positronio de espín polarizado o “puro” por primera vez.

El positronio es un sistema de vida corta en el cual un electrón y su antipartícula se unen entre sí. En 2007, físicos de la Universidad de California en Riverside crearon el positronio molecular, una sustancia completamente nueva, en el laboratorio. Ahora han tenido éxito al aislar por primera vez una muestra de átomos de positronio de espín polarizado.

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Molécula de materia-antimateria hace su debut

dipositronioLa primera molécula hecha de pares de materia-antimateria ha sido creada por físicos de los Estados Unidos. Apodada “dipositronio”, contiene dos electrones y dos positrones que están unidos casi de la misma forma que el hidrógeno molecular. Los investigadores afirman que la técnica podría mejorarse para hacer el primer condensado Bose-Einstein de materia-antimateria y finalmente el primer “láser de rayos-gamma de aniquilación”, que podría usarse para estudiar objetos tan pequeños como un núcleo atómico (Nature 449 195).

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