Los científicos insisten en que el protón ha ‘menguado’

Artículo publicado el 24 de enero de 2013 en SINC

No es fácil medir el radio del protón, porque los quarks que lo componen no dejan de interaccionar. Aun así, la comunidad científica ha fijado unos valores con los datos de complicados métodos de medición, pero los resultados difieren si se usan otras técnicas. Un equipo europeo ya apuntó hace unos años que el protón es más pequeño de lo establecido y ahora lo vuelve a confirmar con un nuevo estudio que publica Science.

“El electrón es una partícula como un punto, cuyo tamaño se ha medido en menos de 10-20 m, pero el protón, por el contrario, es una partícula compuesta de otras más pequeñas y fundamentales: los quarks”, recuerda Aldo Antognini, del Instituto Max Planck de Óptica Cuántica (Garching, Alemania).

proton

Protón Crédito: Patrick Spiers

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Las estaciones de radio más pequeñas del mundo

Artículo publicado el 8 de marzo de 2012 en el Instituto Max Planck

Fotones individuales, transmitidos de una molécula a otra, podrían usarse para transportar información cuántica.

Las comunicaciones por radio son ahora posibles en su nivel más elemental: científicos del ETH Zurich y del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Luz en Erlangen han usado dos moléculas como antenas y han transmitido señales en forma de fotones simples, es decir, partículas de luz, de una a otra. Dado que un fotón aislado normalmente tiene muy poca interacción con una molécula, los físicos tuvieron que usar algunos trucos experimentales para que la molécula receptora registrase la señal lumínica. Una conexión de radio establecida a través de fotones individuales sería ideal para distintas aplicaciones de comunicación cuántica – en criptografía cuántica o en un computador cuántico, por ejemplo.

Las partículas individuales de luz son el medio elegido para transmitir bits cuánticos. En el futuro, las menores unidades de información cuántica podrían reemplazar a los bits convencionales si los ordenadores avanzan a una nueva dimensión de velocidad de cálculo con la ayuda de las especiales propiedades de la física cuántica. En la criptografía cuántica, los fotones aislados ya se usan como portadores de información que no pueden ser interceptados de manera inadvertida – en el intercambio de datos bancarios, por ejemplo.

Conexión de radio entre moléculas

Conexión de radio entre moléculas © Crédito: Robert Lettow

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Enorme telescopio tendrá problemas para encontrar vida extraterrestre

SKAEl mayor radiotelescopio jamás construido tendrá problemas para escuchar civilizaciones extraterrestres como la nuestra, de acuerdo con dos astrónomos del Reino Unido. Sus cálculos sugieren que cuando el Conjunto del Kilómetro Cuadrado (SKA) empiece a funcionar en 2022 tendrá dificultades para sintonizar señales de radio procedentes de civilizaciones alienígenas con tecnología similar a la de la Tierra. El hallazgo, dicen, aporta más evidencias de que los científicos deben tomar una aproximación multidisciplinar en la búsqueda de vida alienígena que no dependa sólo de detectar señales de radio.

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