Una ‘superburbuja’ genera rayos cósmicos

Artículo publicado por Edwin Cartlidge el 24 de noviembre de 2011 en physicsworld.com

Una vasta burbuja de gas caliente rarificado se ha revelado como una fuente de rayos cósmicos – las misteriosas partículas que aporrean continuamente la Tierra. La observación de la conocida como superburbuja, que mide más de 100 años luz de diámetro, se realizó usando rayos gamma recopilados por el satélite Fermi de la NASA, y arroja luz sobre el origen de los rayos cósmicos en las regiones de formación estelar masiva.

Los rayos cósmicos son protones, núcleos y electrones muy energéticos que llegan a la Tierra desde el espacio. Desde que se descubrieron en 1912 por parte del físico austriaco Victor Hess, los científicos han debatido sobre su procedencia y cómo se aceleran. Viajando casi a la velocidad de la luz, pueden tener energías de muchos órdenes de magnitud por encima de lo que pueden lograr los aceleradores más potentes de la Tierra.

Mapa de FERMI del cielo en rayos gamma © by LLacertae

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Unas ‘bandas’ en una supernova tienen pistas sobre un misterio cósmico

Artículo original publicado el 25 de marzo de 2011 en la web SPACE.com

El descubrimiento de “bandas” de rayos-X en los restos de una estrella que estalló puede ayudar a los astrónomos a aprender cómo algunas de las partículas de mayor energía de nuestra galaxia pueden alcanzar sus increíbles velocidades, según sugiere un nuevo estudio.

El Observatorio Chandra de Rayos-X de la NASA detectó un patrón de rayos-X sorprendentemente regular en un conocido remanente de supernova llamado Tycho. Las nuevas observaciones proporcionan la primera prueba directa de que un evento cósmico puede propulsar partículas a energías 100 veces superiores que aquellas logradas por los aceleradores más potentes de la Tierra, dicen los investigadores.

Tycho

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Un intento de hacer estallar la teoría de rayos cósmicos

Las supernovas, por sí mismas, no pueden tener en cuenta el movimiento rápido de los núcleos de hidrógeno y helio, según defiende un nuevo estudio.

El origen confirmado de los rayos cósmicos comunes puede que tenga que desmentirse.

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Neutrinos: Pistas para los rayos cósmicos más energéticos

Spencer KleinUna antena de radio capta neutrinos de galaxias muy, muy lejanas.

Estamos constantemente siendo salpicados por lluvias de restos de rayos cósmicos que colisionan con los átomos de la atmósfera. Los rayos cósmicos no son en realidad rayos, por supuesto, son partículas; el noventa por ciento son protones, núcleos de átomos de hidrógeno, y la mayor parte del resto son núcleos más pesados como el hierro. Algunos se originan en nuestro propio Sol, pero la mayoría proceden de más lejos, de la Vía Láctea o más allá.

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