Descubierto el eslabón perdido de la evolución de los púlsares

Artículo publicado el 26 de septiembre de 2013 en ESA

Gracias a los observatorios espaciales Integral y XMM-Newton de la ESA, un equipo de astrónomos ha detectado un ‘púlsar milisegundo’ en una fase crítica de su evolución, cuando pasa de emitir pulsos de rayos X a emitir ondas de radio.

Los púlsares son estrellas de neutrones magnetizadas, los núcleos muertos de estrellas masivas que explotaron como supernova cuando agotaron su combustible. Giran a gran velocidad, emitiendo pulsos de radiación electromagnética cientos de veces por segundo, como si se tratase de un faro. El análisis de estos pulsos revela que su periodo de rotación puede ser de tan sólo unos pocos milisegundos.

Pulsar de rayos-X

Púlsar de rayos X

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Unas ‘bandas’ en una supernova tienen pistas sobre un misterio cósmico

Artículo original publicado el 25 de marzo de 2011 en la web SPACE.com

El descubrimiento de “bandas” de rayos-X en los restos de una estrella que estalló puede ayudar a los astrónomos a aprender cómo algunas de las partículas de mayor energía de nuestra galaxia pueden alcanzar sus increíbles velocidades, según sugiere un nuevo estudio.

El Observatorio Chandra de Rayos-X de la NASA detectó un patrón de rayos-X sorprendentemente regular en un conocido remanente de supernova llamado Tycho. Las nuevas observaciones proporcionan la primera prueba directa de que un evento cósmico puede propulsar partículas a energías 100 veces superiores que aquellas logradas por los aceleradores más potentes de la Tierra, dicen los investigadores.

Tycho

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Una fuente extrema de rayos X sugiere que existe un nuevo tipo de agujero negro

XLH-1 en azul sobre la galaxia ESO 243-49Un equipo internacional de astrónomos ha confirmado la presencia de la fuente de rayos X ultraluminosa más extrema en una galaxia relativamente cercana. El hallazgo, que hoy se publica en The Astrophysical Journal, podría anunciar la existencia de un nuevo tipo de agujeros negros, los de masa intermedia.

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El ruido cósmico mejora la predicción del tiempo espacial

MagnetosferaUna señal que los astrofísicos descartaron como contaminación de las observaciones por rayos-X podría en realidad mejorar las predicciones del peligroso tiempo espacial que amenaza a la Tierra.

Las partículas cargadas dentro del viento solar emiten los conocidos como rayos-X suaves cuando colisionan con el campo magnético que rodea la Tierra. Los rayos-X suaves tienen longitudes de onda más largas que sus primos los rayos-X duros.

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Agujero negro sopla burbuja gigante

Agujero negroCombinando observaciones realizadas con el Telescopio Muy Grande de ESO y el Telescopio de rayos X Chandra de NASA, los astrónomos han descubierto el más poderoso par de chorros nunca antes visto saliendo desde un agujero negro estelar. Este objeto, también conocido como un microquásar, sopla una enorme burbuja de gas caliente de mil años-luz de extensión. Se trata de un microquásar el doble de grande y decenas de veces más poderoso que otros objetos del mismo tipo conocidos hasta ahora. Se informó del descubrimiento esta semana en la revista Nature.

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Los agujeros negros “supervivientes” pueden ser de tamaño medio

M82Esta imagen compuesta de la cercana galaxia de estallido estelar (starburst) M82 muestra los datos del Observatorio Chandra de rayos-X en azul, los datos ópticos del Telescopio Espacial Hubble en verde y naranja y los datos infrarrojos del Telescopio Espacial Spitzer en rojo. El recuadro es una imagen de Chandra que muestra la región central de la galaxia y contiene dos brillantes fuentes de rayos-X  identificadas en la versión etiquetada – de especial interés.

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