Experimentos revelan nuevas técnicas para estudiar el plasma de quarks-gluones

Artículo publicado por Kathryn Jepsen el 15 de agosto de 2012 en Symmetry Breaking

Un detallado examen de las moléculas de H2O a temperatura ambiente te dirá mucho sobre la estructura del agua. Pero tienes que cambiar las condiciones para lograr una mejor perspectiva de cómo se convierte en vapor o hielo.

En el último año, los científicos de dos grandes aceleradores de partículas han estado realizando este tipo de ajustes, estudiando la materia en un amplio rango de energías. Salvo que ellos no cambian la temperatura del agua; están trabajando con un estado de la materia 100 000 veces más caliente que el interior del Sol – el plasma de quarks-gluones (QGP).

Plasma de quarks-gluones

Plasma de quarks-gluones

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Primera observación de antihelio-4

Artículo publicado originalmente el 21 de marzo de 2011 en The Physics ArXiv Blog.

La creación de 18 núcleos de antihelio-4 es un hito en la física de alta energía.

Una de las grandes cuestiones que crean problemas a los cosmólogos y físicos de partículas es la distribución de materia y antimateria en el universo. Ciertamente parece que la materia predomina en el cosmos, pero las apariencias pueden engañar. Puede que simplemente vivamos en un rincón del universo que parece estar dominado por la materia.

Colisiones en CMS

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Un nuevo y único estudio de la estructura del espín del protón en el RHIC

Las medidas directas permiten un análisis detallado de cómo los quarks de diferentes sabores contribuyen al espín.

Los científicos esperan desentrañar el misterio del espín del protón en el Colisionador Relativista de Iones Pesados (RHIC), un acelerador de partículas de 4 kilómetros de circunferencia en los EE.UU. El Laboratorio Nacional de Brookhaven del Departamento de Energía (DOE), tiene una nueva herramienta a su disposición – la primera en explorar directamente cómo contribuyen los quarks de diferentes tipos, o “sabores”, al espín global del protón. La técnica, descrita en los artículos que acaban de publicar las colaboraciones STAR y PHENIX del RHIC en Physical Review Letters, se basa en la medida de unas partículas llamadas bosones W, los mediadores de la fuerza débil responsable de la desintegración de núcleos radiactivos.

Medida basada en bosones W

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El experimento ALICE anuncia los primeros resultados de las colisiones de iones de plomo en el LHC

Colisiones de núcleos de oroCientíficos del experimento ALICE en el Gran Colisionador de Hadrones del CERN, han revelado públicamente las primeras medidas de las colisiones de iones pesados de mayor energía del mundo. En dos artículos que se publican hoy en el sitio web arXiv.org, la colaboración describe dos características de las colisiones: el número de partículas producidas procedentes de las colisiones más frontales; y, para los golpes más laterales, el flujo del sistema de los núcleos en colisión.

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El plasma de quark-gluón explicado

Colisiones de núcleos de oroColisionando partículas, los físicos esperan recrear los primeros momentos del universo, a una escala mucho menor.

Durante unas millonésimas de segundo tras el Big Bang, el universo consistía en una sopa caliente de partículas elementales llamadas quarks y gluones. Unos microsegundos más tarde, esas partículas empezaron a enfriarse y formar protones y neutrones, los bloques básicos de la materia.

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Lo que los agujeros negros enseñan sobre las partículas fuertemente acopladas

Agujero negroLos sistemas clásicos con partículas interaccionando fuertemente entre sí, pueden en principio tener viscosidad nula. Pero la teoría de cuerdas y los experimentos sugieren que en el mundo cuántico, la viscosidad tan sólo puede ser muy baja, nunca nula.

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