El modelo de fusión de lunas podría explicar el Sistema Saturniano

Artículo publicado por Ron Cowen el 27 de octubre de 2012 en Nature News

Las simulaciones sugieren que las lunas de Saturno eran antiguamente más parecidas a las de Júpiter.

Con una gran variedad de densidades y localizaciones, los seis satélites de tamaño medio de Saturno figuran entre los más raros del Sistema Solar Exterior. Con un diámetro de entre 300 y 1500 kilómetros, las lunas tienen unas características muy dispares: algunas están hechas casi por completo de agua helada, una, Encélado, es rocosa y presenta actividad geológica; y algunas muestran evidencias de poseer lunas más pequeñas y anillos. ¿Cómo han llegado a ser así?

Tormenta en Saturno por Cassini © by Kanijoman

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Las mareas de Titán apuntan a un océano oculto

Artículo publicado el 28 de junio de 2012 en ESA

No se ha visto nada igual anteriormente más allá de nuestro planeta: se han observado grandes mareas en Titán, la luna de Saturno, que apuntan a un océano líquido – muy probablemente de agua – girando bajo la superficie.

En la Tierra estamos acostumbrados a que los efectos gravitatorios combinados de la Luna y el Sol creen dos veces al día la subida y bajada de nuestros océanos. Menos obvias son las mareas de unas decenas de centímetros en la corteza de nuestro planeta y el manto subyacente, que flota sobre un núcleo líquido.

Purple Haze – Titan 12-22-05 © by FlyingSinger

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Encélado lanza una lluvia de agua sobre Saturno

Artículo publicado el 26 de julio de 2011 en la web de ESA

El observatorio espacial Herschel de ESA ha demostrado que el agua expulsada desde la luna Encélado forma un toro gigante de vapor de agua alrededor de Saturno. El descubrimiento resuelve un misterio de 14 años al identificar la fuente de agua de la atmósfera superior de Saturno.

Los últimos resultados de Herschel indican que Encélado es la única luna del Sistema Solar que se sabe que influye en la composición química de su planeta padre.

Chorros de Encélado © by Lights In The Dark

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Cassini capta imágenes y sonidos de una gran tormenta en Saturno

Artículo publicado el 6 de julio de 2011 en NASA

Los científicos que analizan datos de la nave Cassini de la NASA ahora tienen, por primera vez, detalles en primer plano de una tormenta en Saturno que tiene ocho veces el área de superficie de la Tierra.

El 5 de diciembre de 2010, Cassini detectó por primera vez la tormenta que ha estado activa desde entonces. Aparece a aproximadamente 35 grados de latitud norte en Saturno. Las imágenes de las cámaras de Cassini muestran la tormenta envolviendo todo el planeta, cubriendo aproximadamente 4000 millones de kilómetros cuadrados.

Tormenta en Saturno por Cassini. Crédito NASA

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Observan en profundidad una gran tormenta en Saturno

Artículo publicado el 19 de mayo de 2011 en ESO

El Telescopio Muy Grande (VLT) de ESO unió fuerzas con la sonda Cassini de NASA para estudiar, con un nivel de detalle nunca antes alcanzado, una singular tormenta en la atmósfera del planeta Saturno. El nuevo estudio, realizado por un equipo internacional de astrónomos, aparece publicado en la revista Science.

La atmósfera del planeta Saturno es normalmente tranquila y apacible. Sin embargo, una vez en su año (que equivale a unos treinta años terrestres), cuando la primavera se acerca al hemisferio norte del planeta gigante, algo se agita bajo las nubes, provocando una dramática perturbación en todo el planeta.

Saturno

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Extrañas señales de radio en Saturno desconciertan a los astrónomos

Artículo original publicado el 23 de marzo de 2011 en la web SPACE.com

La nave Cassini de la NASA encontró recientemente que las señales de ondas de radio naturales procedentes del planeta gigante difieren en los hemisferios norte y sur, una división que puede afectar a cómo miden los científicos la duración del día de Saturno. Pero las rarezas no terminan aquí, dicen los investigadores.

Las variaciones en la señal – que están controladas por la rotación del planeta – también cambian drásticamente con el tiempo, aparentemente en sincronía con las estaciones de Saturno.

Saturno por Hubble

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Explosiones de plasma caliente hinchan el campo magnético de Saturno

Plasma en SaturnoUn nuevo análisis basado en datos de la sonda Cassini de la NASA ha encontrado un vínculo causal entre unas misteriosas señales periódicas del campo magnético de Saturno y las explosiones de un gas ionizado caliente, conocido como plasma, alrededor del planeta.

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Explicados los anillos de Saturno

Mapa infrarrojo de SaturnoUna destrozada luna podría haber lanzado partículas de hielo alrededor del planeta.

Los majestuosos anillos de Saturno son los restos de una luna que desapareció hace mucho, y que fue despojada de su cobertura externa de hielo antes de que su corazón rocoso impactase con el planeta, según propone una nueva teoría. Los fragmentos helados habrían rodeado el segundo mayor planeta del Sistema Solar como anillos y, finalmente, se desgajó en lunas menores que aún hoy pueden verse, dice Robin Canup, científico planetario del Instituto de Investigación Southwest en Boulder, Colorado.

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Cassini revela una atmósfera de oxigeno en Rea, la luna de Saturno

ReaUna frágil atmósfera, con oxígeno y dióxido de carbono, ha sido descubierta en Rea, la luna de Saturno, por la misión Cassini-Huygens – la primera vez que una nave ha captado pruebas directas de una atmósfera de oxígeno en un mundo distinto de la Tierra.

La misión internacional liderada por la NASA realizó el descubrimiento usando datos combinados de los instrumentos de Cassini, los cuales incluyen un sensor diseñado y construido en el Laboratorio de Ciencia Espacial Mullard del UCL (University College de Londres).

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¿Por qué Saturno irradia el doble de energía de la que recibe del Sol?

Mapa infrarrojo de SaturnoSaturno emitió menos energía cada año desde 2005 a 2009, de acuerdo con observaciones realizadas por la nave Cassini de la NASA, pero el hemisferio sur de Saturno emitió consistentemente más energía que el norte, y esos niveles de energía cambiaron con las estaciones.

El que Saturno emita más del doble de energía de la que absorbe del Sol, ha sido un misterio científico desde hace décadas, pero los datos a largo plazo del Espectrómetro Infrarrojo Compuesto (CIRS), cuando se combinan con información sobre la energía que llega a Saturno desde el Sol, podrían ayudar a los científicos a comprender la naturaleza de la fuente de calor interna de Saturno.

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Cassini ve los anillos de Saturno oscilar como una mini-galaxia

Anillo B de SaturnoLos científicos creen haber comprendido finalmente por qué una de las regiones más dinámicas en los anillos de Saturno tiene una forma tan variable e irregular, gracias a imágenes tomadas por la nave Cassini de la NASA. Y la respuesta, publicada on-line hoy en la revista Astronomical Journal, es ésta: Los anillos se comportan como una versión en miniatura de nuestra Vía Láctea.

Esta nueva visión, recopilada a partir de imágenes del anillo más masivo de Saturno, el anillo B, puede responder otra vieja pregunta: ¿Qué provoca la asombrosa variedad de estructuras vistas a través de las regiones más densas de los anillos de Saturno?

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El sistema de Saturno mueve oxígeno de Encélado a Titán

El sistema de SaturnoLas complejas interacciones entre Saturno y sus satélites han llevado a científicos de la NASA que usan la nave Cassini a un modelo exhaustivo que puede explicar cómo termina el oxígeno en la superficie de Titán, la helada luna de Saturno. La presencia de estos átomos de oxígeno podría potencialmente proporcionar la base de una química pre-biológica.

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Los anillos lunares que nunca estuvieron

ReaHabrían sido los primeros anillos observados alrededor de una luna: tres estrechas bandas de restos de hielo rodeando el segundo satélite más grande de Saturno, Rea. Los físicos espaciales anunciaron su existencia en marzo de 2008. Pero una búsqueda más exhaustiva considera que simplemente no están allí. Y eso plantea la cuestión de qué es exactamente lo que el equipo vio la primera vez.

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Primeras imágenes de un rayo en Saturno

Rayos en SaturnoSe ha captado por primera vez una tormenta eléctrica en Saturno, demostrando que el planeta tiene un tiempo similar al de la Tierra.

La nave Cassini, que ha estado orbitando a Saturno desde junio de 2004, observó directamente un rayo durante el equinoccio de Saturno en agosto de 2009, según informa un equipo en la revista Geophysical Research Letters.

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Descubierto el misterio de las lunas de Saturno

Encélado y Saturno por CassiniSu reciente nacimiento en los anillos puede explicar por qué las lunas no fueron pulverizadas por cometas.

Durante décadas, los investigadores han quedado desconcertados por el origen de las lunas bebé de Saturno. De acuerdo con los modelos convencionales, estas lunas son tan pequeñas que las colisiones con los cometas deberían haberlas hecho pedazos hace tiempo. Ahora, un grupo de investigadores de Francia y Gran Bretaña creen que tienen la respuesta : está en los helados anillos del planeta.

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Cassini mide el tirón de Encélado

Geíseres en EnceladoLa nave Cassini de la NASA hará un vuelo bajo sobre Encélado, la luna de Saturno, para un experimento gravitatorio diseñado para estudiar la composición interna de la luna. El sobrevuelo, que llevará a Cassini a través del penacho rico en agua que sale desde la región polar sur de Encélado, tendrá lugar el 27 de abril en hora del Pacífico y el 28 de abril UTC. En su máximo acercamiento, Cassini pasará a 100 kilómetros sobre la superficie de la Luna.

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Los cráteres de Titán ofrecen una visión del pasado de la luna de Saturno

Cráteres en Titán
La imagen a la izquierda muestra un cráter de impacto descubierto en 2008, comparado con un cráter de impacto que Cassini encontró en el 2005 (derecha). Crédito: NASA/JPL

Un nuevo estudio publicado en la revista Icarus ofrece el último recuento de cráteres de impacto que se encuentran en la luna Titán de Saturno.

Desde el 2004 a diciembre del 2007, la nave Cassini ha examinado el 22 por ciento de la superficie de Titán. Los científicos analizaron imágenes tomadas por el instrumento de cartografiado por radar de alta resolución de la nave espacial y encontraron 49 cráteres de impacto.

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