Mega-tsunamis dieron forma a la antigua línea costera de Marte

Artículo publicado por Tushna Commisariat el 16 de mayo de 2016 en physicsworld.com

Mega-tsunamis disparados por enormes impactos de meteorito desempeñaron un papel clave en la creación y formación de las líneas y terrenos de costa en el antiguo Marte, de acuerdo con el último trabajo presentado por un equipo internacional de investigadores. Gracias a un nuevo cartografiado geológico de las llanuras del norte de Marte, el equipo ha identificado vastos depósitos sedimentarios que, con mucha probabilidad, se asentaron gracias a dos masivos tsunamis que tuvieron lugar con una diferencia de varios millones de años. De acuerdo con los investigadores, las olas gigantes han dejado unas marcas indelebles en la superficie marciana, y sugieren que el planeta tuvo en una época océanos fríos y salados que eran propicios para la vida.

Tsunami en Marte

Tsunami en Marte Crédito: Alexis Rodríguez

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Hubble descubre una luna orbitando a Makemake

Artículo publicado el 26 de abril de 2016 en HubbleSite News

Escrutando los confines del Sistema Solar, el Telescopio Espacial Hubble de la NASA ha observado una pequeña y oscura luna orbitando a Makemake, el segundo planeta enano helado más brillante, después de Plutón, en el Cinturón de Kuiper.

La luna, conocida provisionalmente como S/2015 (136472) 1 y apodada MK 2, tiene un brillo más de 1300 veces menor que Makemake. MK 2 se vio aproximadamente a unos 20 000 kilómetros del planeta enano, y su diámetro estimado es de unos 160 kilómetros. Makemake, en comparación, tiene unos 1400 kilómetros de diámetro. El planeta enano, descubierto en 2005, toma su nombre de la deidad creadora de los habitantes de Rapa Nui, de la Isla de Pascua.

Makemake y MK 2

Makemake y MK2 Crédito: Hubble

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El Planeta Nueve no está modificando la órbita de Cassini

Artículo publicado por Ian O’Neill el 14 de abril de 2016 en SPACE.com

Cualquier mención a la posibilidad hipotética de un mundo que orbita en los confines del Sistema Solar, y la prensa sensacionalista ya supone lo peor: el mundo va a estallar. Aún peor, cuando un científico apunta que uno de tales planetas pudo haber disparado extinciones masivas mediante un bombardeo cometario, los titulares llegan a la conclusión de que, extrañamente, vamos a morir este mes.

Por favor.

Cassini Probe

Sonda Cassini Crédito: Claudio Cacini

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Un misterioso tirón sobre Cassini podría ayudar a encontrar el Planeta Nueve

Artículo publicado por Evan Gough el 6 de abril de 2016 en Universe Today

Encontrar un noveno planeta en el Sistema Solar a estas alturas sería algo fascinante. También sería bastante sorprendente, considerando nuestras capacidades de observación. Pero nuevas pruebas, en forma de pequeñas perturbaciones en la órbita de la sonda Cassini, apuntan a la existencia de un planeta aún no detectado en nuestro Sistema Solar.

Cassini Probe

Sonda Cassini Crédito: Claudio Cacini

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Los problemas de la NASA con Marte podrían retrasar otras misiones

Artículo publicado por Devin Powell el 11 de marzo de 2016 en Nature News

El plan para posponer el lanzamiento de la sonda InSight costará a la agencia 150 millones de dólares extra.

Las grietas en un instrumento diseñado para detectar terremotos en Marte añadirán unos 150 millones de dólares a la factura final de InSight, la próxima misión de la NASA al planeta rojo. Pero la agencia dijo en un comunicado del 9 de marzo que aún intentará lanzar la nave, lo que genera dudas sobre cómo afectará este coste inesperado a otras misiones planetarias en desarrollo.

InSight

Concepción artística de la sonda InSight Crédito: JPL/NASA

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Se pone en duda la existencia del noveno planeta

Artículo publicado por Mike Wall el 4 de febrero de 2016 en SPACE.com

La imponente presencia de un gran “Planeta “Nueve”, aún por descubrir, no es necesaria para explicar las extrañas órbitas de un puñado de objetos en los confines del Sistema Solar, según sugiere una nueva investigación.

El mes pasado, Konstantin Batygin y Mike Brown, ambos astrónomos de Caltech, en Pasadena, propusieron la existencia del Planeta Nueve, un mundo tal vez 10 veces más masivo que la Tierra que orbita mucho más allá de Plutón, completando una órbita alrededor del Sol cada 10 000 o 20 000 años.

Batygin y Brown no observaron el Planeta Nueve; dedujeron su existencia en base a las extrañas características orbitales de seis cuerpos la porción del “disco disperso” del Cinturón de Kuiper, un dominio de cuerpos helados que se encuentra más allá de Neptuno. Por ejemplo, estos seis objetos tienen todos “argumentos del perihelio” similares.

Credit- Caltech:R. Hurt (IPAC p9_kbo_orbits_labeled_1_

Supuesta órbita del Planeta NueveCrédito: Caltech/R. Hurt

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Se hallan indicios de un noveno planeta en el Sistema Solar

Artículo publicado por Kim Fesenmaier el 20 de enero de 2016 en Caltech News

Investigadores de Caltech han encontrado pruebas de un planeta gigante que sigue una extraña y alargada órbita en el Sistema Solar exterior. El objeto, al que los investigadores llaman Planeta Nueve, tiene una masa de aproximadamente 10 veces la de la Tierra, y orbita unas 20 veces más lejos del Sol, en promedio, de lo que lo hace Neptuno. De hecho, este nuevo planeta necesitaría entre 10 000 y 20 000 años para completar una órbita total alrededor del Sol.

Concepción artística del Planeta Nueve

Concepción artística del Planeta Nueve Crédito: Caltech/R. Hurt (IPAC)

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Partículas de polvo del espacio exterior

Artículo publicado el 21 de octubre de 2015 en el Instituto Max Planck

Los investigadores han analizado las medidas del polvo interestelar realizadas por Ulysses.

Cuando, en 1990, la sonda solar Ulysses se embarcó en su viaje de exploración de 19 años de duración, los investigadores que participaron en el proyecto volcaron su atención no sólo en el Sol, sino también en objetos de investigación significativamente menores: partículas de polvo interestelar que llegan desde las profundidades del espacio hacia nuestro Sistema Solar. Ulysses fue la primera misión con el objetivo de medir a estos minúsculos visitantes, y detectó con éxito más de 900 de ellos. Los investigadores bajo la dirección del Instituto Max Planck para Investigación del Sistema Solar (MPS), en Göttingen, y el Instituto Internacional de Ciencias Espaciales (ISSI), en Berna, han presentado ahora un exhaustivo análisis de este gran conjunto de datos de partículas interestelares en tres artículos. Su conclusión: dentro del Sistema Solar, la velocidad y dirección de vuelo de las partículas de polvo pueden cambiar más de lo esperado.

Ulysses Preparations

Preparativos antes del lanzamiento de Ulysses Crédito: NASA

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Los cometas gigantes podrían suponer un peligro para la vida

Artículo publicado el 22 de diciembre de 2015 en Royal Astronomical Society

Un equipo de astrónomos del Observatorio Armagh y la Universidad de Buckingham informan que el descubrimiento de cientos de cometas gigantes en el sistema planetario exterior a lo largo de las últimas dos décadas, implica que estos objetos suponen un peligro muchos mayor para la vida que el de los asteroides. El equipo, compuesto por los Profesores Bill Napier y Duncan Steel de la Universidad de Buckingham, el Profesor Mark Bailey del Observatorio Armagh, y el Dr. David Asher, también de Armagh, publican su artículo en el ejemplar de diciembre de la revista Astronomy & Geophysics (A&G), que pertenece a la Royal Astronomical Society.

Las órbitas del Sistema Solar. En rojo, los centauros

Las órbitas del Sistema Solar. En rojo, los centauros Crédito: Duncan Steel

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Se hallan nuevas pruebas de ‘lluvias’ de helio en Saturno

Artículo publicado por Eric Hand el 16 de diciembre de 2015 en Science News

Usando uno de los láseres más potentes del mundo, los físicos han hallado pruebas experimentales de “lluvias” de helio en Saturno, un fenómeno en el cual una mezcla de hidrógeno y helio líquido se separan como agua y aceite, enviando gotitas de helio a las profundidades de la atmósfera del planeta. El resultado demuestra el amplio rango de abrasadoras temperaturas y altísimas presiones a las que tiene lugar, pero también sugiere que una lluvia de helio también podría estar cayendo sobre Júpiter, donde tal comportamiento es algo completamente inesperado.

Impacto del láser contra el diamante

Impacto del láser contra el diamante Crédito: Eugene Kowaluk

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