El extraño hexágono de Saturno podría finalmente tener una explicación

Artículo publicado por Charles Q. Choi el 22 de septiembre de 2015 en Space.com

El enorme y misterioso hexágono en el Polo Norte de Saturno puede por fin tener una explicación.

La extraña configuración hexagonal de nubes se descubrió por primera vez en 1988 por los científicos que revisaban los datos de los sobrevuelos de Voyager sobre Saturno en 1980 y 1981, pero su existencia no se confirmó hasta que la sonda Cassini de la NASA observó en primer plano el planeta anillado años más tarde.

Hexágono de Saturno

El Hexágono de Saturno

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Cassini encuentra un océano global en Encélado

Artículo publicado el 15 de septiembre de 2015 en NASA

Un océano global subyace bajo la helada corteza de Encélado, la luna geológicamente activa de Saturno, de acuerdo con una nueva investigación que usa datos de la misión Cassini de la NASA.

Los investigadores encontraron que la magnitud del ligerísimo temblor de la luna, que se produce al orbitar a Saturno, sólo puede explicarse si la capa exterior de hielo no está helada en su interior, lo que significa que debe haber presente un océano global.

Corte de Encélado

Corte de Encélado Crédito: NASA/JPL Caltech

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¿Qué sucedió con la atmósfera primigenia de Marte?

Artículo publicado el 2 de septiembre de 2015 en JPL

Los científicos pueden estar más cerca de resolver el misterio de cómo Marte cambió de ser un mundo con agua en su superficie hace miles de millones de años, al árido Planeta Rojo de la actualidad.

Un nuevo análisis de los mayores depósitos conocidos de minerales de carbonato en Marte, sugieren que la atmósfera original marciana pudo haber perdido la mayor parte de su dióxido de carbono durante la era de la formación de la red de valles.

“El mayor depósito de carbonato sobre Marte tiene, como mucho, el doble de carbono en él que la actual atmósfera marciana”, señala Bethany Ehlmann del Instituto Tecnológico de California (Caltech) y el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, ambos en Pasadena. “Incluso si combinas todas las reservas conocidas de carbono, aún no hay suficiente, ni de lejos, para secuestrar la gruesa atmósfera propuesta para la época en la que fluían ríos en la superficie de Marte”.

Análisis del terreno en Nili Fossae

nálisis del terreno en Nili Fossae Crédito: NASA/JPL-Caltech/JHUAPL/Univ. de Arizona

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El Sistema Solar pudo haber tenido un quinto planeta gigante

Artículo publicado por Nola Taylor Redd el 11 de agosto de 2015 en Science Magazine

Un cúmulo de cuerpos helados que se hallan en la misma región que Plutón, podría ser la prueba de que en los inicios de nuestro Sistema Solar hubo un quinto planeta gigante, de acuerdo con una nueva investigación. Este planeta, que podría haber “golpeado” a Neptuno durante su migración alejándose del Sol hace 4000 millones de años, provocó que el gigante de hielo saltara a su órbita actual y dispersara un cúmulo de sus satélites hacia el Cinturón de Kuiper, en el Sistema Solar exterior.

Artist’s Impression of a Kuiper Belt Object

Impresión artística del Cinturón de Kuiper. Crédito: NASA, ESA, and G. Bacon (STScI)

 

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La sonda Cassini encuentra en el espacio un componente utilizado para fabricar plástico de uso doméstico

Artículo publicado el 30 de septiembre de 2013 en JPL

La sonda Cassini de la NASA ha encontrado propileno, un compuesto químico usado en la fabricación de envases para almacenar comida, guardabarros de coches y otros productos de consumo, en Titán, una de las lunas de Saturno.

Esta es la primera vez que se detecta este componente en una luna o planeta distinto de la Tierra.  El espectrómetro de infrarrojos compuesto (CIRS) de la Cassini, identificó una pequeña cantidad de propileno en la baja atmósfera de Titán. Este instrumento mide la luz infrarroja, o cantidad de radiación térmica, emitidos por Saturno y sus lunas, de la misma manera que nuestras manos sienten el calor de un fuego.

Titan's Halo

Titán Crédito: Val Klavans

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Titán, la luna más grande de Saturno, más helada de lo que se pensaba

Artículo publicado por Louis Bergeron el 3 de diciembre de 2012 en la Universidad de Stanford

Un nuevo estudio basado en datos topográficos y gravimétricos de Titán, la luna más grande de Saturno, apuntan que la corteza exterior de hielo presenta el doble de grosor de lo que se pensaba hasta el momento.

La comunidad científica siempre ha especulado con la existencia de un gran océano de agua líquida bajo la corteza. El nuevo estudio propone que el calor interno generado que preserva al océano de la congelación tiene que ver en gran medida, y más de lo que se pensaba, con las interacciones que Titán establece con Saturno y con el resto de sus lunas.

First Image of Saturn and Titan

Primera imagen de Saturno y Titán Crédito: NASA

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El modelo de fusión de lunas podría explicar el Sistema Saturniano

Artículo publicado por Ron Cowen el 27 de octubre de 2012 en Nature News

Las simulaciones sugieren que las lunas de Saturno eran antiguamente más parecidas a las de Júpiter.

Con una gran variedad de densidades y localizaciones, los seis satélites de tamaño medio de Saturno figuran entre los más raros del Sistema Solar Exterior. Con un diámetro de entre 300 y 1500 kilómetros, las lunas tienen unas características muy dispares: algunas están hechas casi por completo de agua helada, una, Encélado, es rocosa y presenta actividad geológica; y algunas muestran evidencias de poseer lunas más pequeñas y anillos. ¿Cómo han llegado a ser así?

Tormenta en Saturno por Cassini © by Kanijoman

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