El oceáno de Europa puede ser demasiado ácido para la vida

Artículo publicado por Charles Q. Choi el 1 de marzo de 2012 en SPACE.com

El océano que se encuentra bajo la corteza helada de Europa, la luna de Júpiter, podría ser demasiado ácido para dar soporte a la vida, debido los compuestos que pueden migrar regularmente hacia abajo desde la superficie, dicen los investigadores.

Los científicos creen que Europa, que tiene aproximadamente el tamaño de la luna terrestre, posee un océano de aproximadamente 160 kilómetros de profundidad. Este océano está cubierto por una corteza helada de grosor desconocido, aunque algunas estimaciones indican que podría tener apenas unos kilómetros de espesor.

Dado que virtualmente hay vida en la Tierra allí donde hay agua líquida, durante muchos años los científicos han barajado la idea de que esta luna joviana podría dar soporte a extraterrestres. Recientes hallazgos incluso sugieren que su océano podría estar repleto de oxígeno, suficiente para dar soporte a millones de toneladas de vida marina del tipo que tenemos en la Tierra.

Europa © by amusedartichoke

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Cassini detecta aire fresco en Dione

Artículo publicado el 2 de marzo de 2012 en JPL

La nave Cassini de la NASA ha “aspirado” iones de oxígeno molecular alrededor de Dione, la helada luna de Saturno, por primera vez confirmando la presencia de una atmósfera muy tenue. Los iones de oxígeno son bastante escasos – uno cada 11 centímetros cúbicos de espacio)o aproximadamente 90 000 por metro cúbico – demostrando que Dione tiene una atmósfera neutra extremadamente fina.

En la superficie de Dione, esta atmósfera sería tan densa como la atmósfera de la Tierra a 480 kilómetros sobre la superficie. La detección de esta tenue atmósfera, conocida como exosfera, se describe en un reciente ejemplar de la revista Geophysical Research Letters.

Dione © by NASAblueshift

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

¿Júpiter se está comiendo su propio corazón?

Artículo publicado por Ken Croswell el 16 de diciembre de 2011 en Science Now

Júpiter es víctima de su propio éxito. Unos sofisticados nuevos cálculos indican que el mayor planeta de nuestro sistema solar, que pesa más del doble que el resto de los planetas juntos, ha destruido parte de su núcleo central. Irónicamente, el culpable es el propio hidrógeno y helio que hicieron de Júpiter un gigante gaseoso, cuando la gravedad del núcleo atrajo estos elementos al formarse el planeta. El hallazgo sugiere que los planetas extrasolares más masivos no tienen núcleos en absoluto.

Los astrónomos dicen que Júpiter es un gigante gaseoso debido a que consta principalmente de hidrógeno y helio, que en la Tierra son gases. En Júpiter, sin embargo, la enorme presión de la gravedad del planeta comprime la mayor parte del hidrógeno en un fluido metálico que conduce la electricidad. El hidrógeno y el helio rodean a un núcleo central hecho de hierro, roca y hielo. El núcleo, que pesa aproximadamente 10 veces la masa de la Tierra, es un pequeño componente de un planeta de 318 masas terrestres.

Jupiter © by tonynetone

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Un planeta gigante expulsado del Sistema Solar

Artículo publicado el 10 de noviembre de 2011 en la web de SwRI

Al igual que un experto jugador de ajedrez sacrifica una pieza para proteger a la reina, el Sistema Solar puede haberse desprendido de un planeta gigante y haber salvado a la Tierra, de acuerdo con un artículo recientemente publicado en The Astrophysical Journal Letters.

“Tenemos todo tipo de pistas sobre la evolución temprana del Sistema Solar”, dice el autor Dr. David Nesvorny del Instituto de Investigación Southwest. “Proceden del análisis de la población trans-Neptuniana de pequeños cuerpos conocida como Cinturón de Kuiper, y del registro de cráteres lunares”.

Planeta gigante expulsado del Sistema Solar

Planeta gigante expulsado del Sistema Solar © Crédito: Instituto de Investigación Southwest

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

El lejano Eris es el gemelo de Plutón

Artículo publicado el 26 de octubre de 2011 en la web de ESO

Los astrónomos lograron por primera vez medir con precisión el diámetro del lejano planeta enano Eris gracias a que lo interceptaron justo mientras pasaba por delante de una tenue estrella. Este evento fue observado a finales de 2010 por telescopios en Chile, incluyendo el telescopio belga TRAPPIST en el Observatorio La Silla de ESO, en la Región de Coquimbo. Las observaciones muestran que Eris es un gemelo casi perfecto de Plutón en tamaño. Eris parece tener una superficie muy reflectante, lo que sugiere que está cubierto por una fina capa uniforme de hielo, con una atmósfera probablemente congelada. Los resultados serán publicados en la edición del 27 de octubre 2011 de la revista Nature.

En noviembre de 2010, el lejano planeta enano Eris pasó delante de una estrella tenue en el fondo, en un evento llamado ocultación. Estos acontecimientos son muy raros y difíciles de observar, ya que se trata de un planeta enano muy distante y pequeño. El próximo evento de ese tipo que involucra a Eris sucederá recién en 2013. Las ocultaciones son la manera más precisa, y a menudo la única, para medir la forma y el tamaño de un cuerpo distante del Sistema Solar.

Eris

Eris© Crédito: ESO

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Spitzer detecta una tormenta de cometas en un sistema solar cercano

Artículo publicado el 19 de octubre de 2011 en la web de NASA

El Telescopio Espacial Spitzer ha detectado signos de cuerpos helados cayendo sobre otro sistema solar. El aguacero se asemeja al que sufrió nuestro propio sistema solar hace varios miles de millones de años, durante un período conocido como el “Bombardeo Pesado Tardío”, que pudo haber traído a la Tierra, el agua y otros ingredientes que forman la vida.

Durante esta época, los cometas y otros objetos helados, que fueron arrojados desde el exterior del Sistema Solar, golpearon a los planetas interiores. La andanada dejó cicatrices en nuestra Luna y produjo grandes cantidades de polvo.

Bombardeo del sistema Eta Corvi © Crédito: NASA/JPL

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Vesta tiene una montaña más alta que cualquiera de la Tierra

Artículo publicado el 3 de octubre de 2011 en SPACE.com

Una nave espacial de la NASA, en órbita alrededor del asteroide Vesta, está revelando nuevos detalles sobre la superficie de la enorme roca espacial, incluyendo una gran montaña que se eleva más alto que el Monte Everest de la Tierra.

La sonda Dawn de la NASA ha estado orbitando a Vesta desde mediados de julio, cuando llegó al cinturón de asteroides que orbita el Sol entre Marte y Júpiter. Hasta ahora, Dawn ha enviado a la Tierra vistas sorprendentes de Vesta que revelan una enorme montaña en el hemisferio sur del asteroide y muestran que su superficie llena de cráteres es un lugar increíblemente diverso.

Montaña de Vesta © Crédito: NASA/JPL

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

La ESA encuentra que Venus también tiene una capa de ozono

Artículo publicado el 6 de octubre de 2011 en la web de ESA

La nave Venus Express de ESA ha descubierto una capa de ozono en la atmósfera alta de Venus. Comparar sus propiedades con las de las capas equivalente en la Tierra y Marte ayudará a los astrónomos a refinar sus búsquedas de vida en otros planetas.

Venus Express hizo el descubrimiento mientras observaba estrellas justo al borde del planeta a través de su atmósfera. Su instrumento SPICAV analizó la luz de las estrellas, buscando las huellas características de gases en la atmósfera a medida que absorbía la luz en longitudes de onda específicas.

Venus © Crédito: ridingwithrobots

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Los astrónomos predicen que Plutón tiene un anillo

Artículo publicado el 8 de agosto de 2011 en The Physics ArXiv Blog

El polvo procedente de los satélites de Plutón debería formar un tenue anillo alrededor del planeta enano, de acuerdo con los nuevos cálculos.

Hasta hace poco, el único anillo del Sistema Solar era el de Saturno. Pero en las décadas de 1960 y 1970 los astrónomos descubrieron anillos alrededor de Urano y Neptuno. Mientras tanto, la nave Voyager 1 enviaba imágenes hacia la Tierra del anillo de Júpiter.

Sistema de lunas de Plutón © Crédito NASA/ESA

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Encélado lanza una lluvia de agua sobre Saturno

Artículo publicado el 26 de julio de 2011 en la web de ESA

El observatorio espacial Herschel de ESA ha demostrado que el agua expulsada desde la luna Encélado forma un toro gigante de vapor de agua alrededor de Saturno. El descubrimiento resuelve un misterio de 14 años al identificar la fuente de agua de la atmósfera superior de Saturno.

Los últimos resultados de Herschel indican que Encélado es la única luna del Sistema Solar que se sabe que influye en la composición química de su planeta padre.

Chorros de Encélado © by Lights In The Dark

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Hubble descubre otra luna alrededor de Plutón

Artículo publicado el 20 de julio de 2011 en la web de NASA

Astrónomos que usan el Telescopio Espacial Hubble descubrieron una cuarta luna orbitando el helado planeta enano Plutón. El diminuto nuevo satélite, temporalmente nombrado como P4, se descubrió en un estudio de Hubble buscando anillos alrededor del planeta enano.

La nueva luna es la menor descubierta alrededor de Plutón. Tiene un diámetro estimado de 13 a 34 km. En comparación, Caronte, la mayor luna de Plutón, tiene 1043 km de diámetro, y las otras lunas, Nix e Hydra, están en el rango de los 32 a 113 km.

Sistema de lunas de Plutón © Crédito NASA, ESA

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Dawn en Vesta

Artículo publicado por Nadia Drake el 18 de julio de 2011 en Science News

Nueva imagen del asteroide por la misión de la NASA

La primera imagen en primer plano de un asteroide del cinturón principal revela un mundo rocoso con una superficie llena de cráteres, gargantas paralelas y cordilleras dentadas. La fotografía de Vesta se tomó desde la nave Dawn de la NASA, que entró en órbita alrededor del segundo asteroide más grande del cinturón principal a primera hora de la mañana del 16 de julio.

Vesta © Crédito NASA

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Neptuno empieza a revelar sus secretos

Artículo publicado por Richard A. Lovett el 7 de julio de 2011 en Nature News

Los científicos han descubierto cómo de rápido gira el planeta más lejano del Sistema Solar, pero aún mantiene muchos misterios.

La semana que viene, Neptuno completará su primera órbita completa alrededor del Sol desde que se descubrió en 1846.

El planeta azul, el más lejano del Sistema Solar, sigue siendo uno de nuestros vecinos más misteriosos, pero los científicos ahora saben una cosa que no conocían en los últimos 165 años: La duración exacta de su día.

Neptuno

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Cassini capta imágenes y sonidos de una gran tormenta en Saturno

Artículo publicado el 6 de julio de 2011 en NASA

Los científicos que analizan datos de la nave Cassini de la NASA ahora tienen, por primera vez, detalles en primer plano de una tormenta en Saturno que tiene ocho veces el área de superficie de la Tierra.

El 5 de diciembre de 2010, Cassini detectó por primera vez la tormenta que ha estado activa desde entonces. Aparece a aproximadamente 35 grados de latitud norte en Saturno. Las imágenes de las cámaras de Cassini muestran la tormenta envolviendo todo el planeta, cubriendo aproximadamente 4000 millones de kilómetros cuadrados.

Tormenta en Saturno por Cassini. Crédito NASA

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Sonda de la NASA sugiere que hay burbujas magnéticas en el borde del Sistema Solar

Artículo publicado por Dwayne C. Brown el 9 de junio de 2011 en la web de NASA

Observaciones de la nave Voyager de la NASA, el centinela más adentrado en el espacio profundo de la humanidad, sugiere que el borde de nuestro Sistema Solar puede no ser liso, sino estar repleto de un turbulento mar de burbujas magnéticas.

Mientras usaban un nuevo modelo de ordenador para analizar los datos de Voyager, los científicos encontraron que el campo magnético lejano del Sol está formado por burbujas de aproximadamente 160 millones de kilómetros de diámetro. Las burbujas se crean cuando las líneas de campo magnético se reorganizan. El nuevo modelo sugiere que las líneas de campo se rompen en estructuras auto-contenidas desconectadas del campo magnético solar. Los hallazgos se describen en la edición del 9 de junio de la revista Astrophysical Journal.

Voyager

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Por qué Marte es un mequetrefe planetario

Artículo publicado por Richard A. Kerr el 25 de mayo de 2011 en Science Now

Algo impidió el crecimiento de Marte en los primeros años del Sistema Solar, según informan los científicos planetarios hoy en Nature. Y otros investigadores están ofreciendo dos nuevas formas de que el naciente Marte pudiese haber quedado carente de los bloques básicos necesarios para crecer hasta hacer un planeta rocoso de mayor tamaño. Ambas formas implican una restructuración de jóvenes planetas conforme crecían.

Venus, la Tierra y Marte

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Observan en profundidad una gran tormenta en Saturno

Artículo publicado el 19 de mayo de 2011 en ESO

El Telescopio Muy Grande (VLT) de ESO unió fuerzas con la sonda Cassini de NASA para estudiar, con un nivel de detalle nunca antes alcanzado, una singular tormenta en la atmósfera del planeta Saturno. El nuevo estudio, realizado por un equipo internacional de astrónomos, aparece publicado en la revista Science.

La atmósfera del planeta Saturno es normalmente tranquila y apacible. Sin embargo, una vez en su año (que equivale a unos treinta años terrestres), cuando la primavera se acerca al hemisferio norte del planeta gigante, algo se agita bajo las nubes, provocando una dramática perturbación en todo el planeta.

Saturno

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

El planeta enano Haumea brilla con hielo cristalino

Artículo publicado el 11 de mayo de 2011 en SINC

El quinto planeta enano del sistema solar, Haumea, y al menos uno de sus dos satélites, mantienen agua helada cristalina gracias a las fuerzas de marea entre ellos y al calor de elementos radiactivos. Así lo refleja un estudio internacional, con participación española, realizado con las observaciones del telescopio VLT del Observatorio Europeo Austral en Chile.

Más allá de la órbita de Neptuno se mueve el diminuto y extraño planeta Haumea. Presenta una forma de balón de rugby aplanado de unos 2000 km de largo, que da un giro completo en menos de cuatro horas, con una de las velocidades de rotación más rápidas del sistema solar. El hielo cristalino que cubre este planeta y sus dos satélites (Hi’iaka y Namaka) les hace brillar en la oscuridad del espacio.

Haumea

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Los astrónomos resuelven el misterio de la cordillera alrededor de Jápeto

Artículo publicado el 11 de mayo de 2011 en The Physics ArXiv Blog

La misteriosa cordillera alrededor del ecuador de Jápeto probablemente es un antiguo anillo que se asentó en la superficie de la luna, dicen los geólogos planetarios.

Jápeto, la luna de Saturno, es uno de los objetos más misteriosos del Sistema Solar. Es bastante grande, la undécima luna en tamaño del Sistema Solar, y compuesta mayormente de hielo.

Pero Jápeto es un misterio. La mitad de la luna tiene un color oscuro y la otra mitad claro, sin rastro de gris. Tiene un abultamiento en su ecuador, como si estuviese girando rápidamente. Pero en realidad rota con bastante lentitud, una vez cada 79 días terrestres. Lo más desconcertante de todo es una cordillera que se extiende a lo largo de casi la mitad de su ecuador (ver la imagen).

Jápeto

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

La expansiva atmósfera de Plutón confunde a los investigadores

Artículo publicado por Sid Perkins el 19 de abril de 2011 en Science News.

Las recientes observaciones de Plutón revelan que la atmósfera del mundo helado se ha expandido drásticamente desde 2000, y por primera vez, los investigadores han detectado monóxido de carbono. Los hallazgos pueden ser prueba de cambios estacionales en el clima vinculados a la reciente aproximación de Plutón al Sol, pero los científicos no están seguros de cómo se desarrollan estas variaciones a lo largo de cada órbita de 248 años.

Plutón es el único objeto con atmósfera conocida que orbita en los gélidos dominios más allá de Neptuno. La tenue cobertura de gas se descubrió en 1988 cuando el “planeta enano” pasó entre la Tierra y una lejana estrella, bloqueando parte de la luz de la misma. Aunque las observaciones con telescopios a distintas longitudes de onda desde principios de la década de 1990 han identificado varias sustancias en los hielos superficiales de Plutón – incluyendo nitrógeno, metano y monóxido de carbono – sólo se había detectado anteriormente el metano en su atmósfera.

pluton

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.