Detectan el gemelo solar más antiguo

Artículo publicado el 28 de agosto de 2013 en ESO

EL VLT de ESO entrega nuevos indicios para ayudar a resolver el misterio del litio.

Un equipo internacional liderado por astrónomos brasileños ha utilizado el Very Large Telescope de ESO para identificar y estudiar el gemelo solar más antiguo conocido hasta ahora. Situado a 250 años luz de la Tierra, la estrella HIP 102152 se parece más al Sol que cualquier otro gemelo solar, con la excepción de tener casi cuatro mil millones de años más. Este primitivo pero prácticamente idéntico gemelo nos entrega una oportunidad sin precedentes para apreciar la forma en que el Sol se verá cuando envejezca. Asimismo, las nuevas observaciones proporcionan, por primera vez, un importante y claro nexo entre la edad de una estrella y su contenido de litio, y además sugieren que HIP 102152 podría albergar a planetas terrestres rocosos.

The life cycle of a Sun-like star (annotated)

Ciclo de vida de una estrella como el Sol Crédito: ESO

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Los planetas podrían influir en la actividad magnética del Sol

Artículo publicado el 28 de noviembre de 2012 en SINC

Los planetas podrían perturbar el mecanismo que genera el campo magnético solar en una zona clave del interior de la estrella, según un estudio internacional en el que participa el Instituto de Astrofísica de Andalucía (CSIC). El fenómeno explicaría también otras periodicidades detectadas en la actividad magnética del Sol.

El Sol presenta un ciclo de once años a lo largo del que su actividad magnética –que se manifiesta en forma de manchas, explosiones que liberan energía y eyecciones de materia al espacio interplanetario– oscila desde un mínimo hasta un máximo. Pero, además de este conocido ciclo, basado en el número de manchas que aparecen en la superficie del Sol, también se han observado otros de actividad magnética con periodos más largos de 88, 104, 150, 208, 506, mil o 2200 años.

Sol Crédito: NASA

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Revelada la extraña forma del Sol

Artículo publicado por Charles Q. Choi el 16 de agosto de 2012 en SPACE.com

En un extraño giro de la física solar, la forma de nuestro Sol es más redonda de lo que anteriormente se había pensado, aunque también más plana – o aplastada – lo que hace que sea más ancho en el centro que en los polos, dicen los científicos.

Los hallazgos, que se anunciaron el 16 de agosto, abren nuevos misterios sobre la actividad en el interior del Sol, añaden los investigadores.

El Sol pasa por cambios de actividad periódicos. Durante estos ciclos solares de aproximadamente 11 años de duración, el número de manchas solares en la superficie del Sol puede aumentar y disminuir drásticamente.

Rizos magnéticos Crédito: NASA

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Observado un tipo propuesto de neutrino solar

Artículo publicado por Alexandra Witze el 8 de febrero de 2012 en Science News

Las partículas, buscadas desde hace tiempo, confirman una reacción de fusión que ayuda a dar energía al Sol.

En un esfuerzo técnico, los físicos han observado unos neutrinos de baja energía, buscados desde hace tiempo, que vuelan a toda velocidad desde el Sol. El descubrimiento confirma uno de los posibles primeros pasos en el ciclo de fusión que ayuda a dar energía a la estrella, dice Cristiano Galbiati, físico en la Universidad de Princeton y miembro del gran equipo internacional que informa del descubrimiento en el ejemplar del 3 de febrero de la revista Physical Review Letters.

Las recién encontradas partículas se producen cuando dos protones y un electrón interactúan para crear deuterio, una forma pesada del hidrógeno que ayuda a alimentar la fusión del Sol. Aproximadamente 1 de cada 400 átomos de deuterio en el Sol se crean en esta reacción de protón-electrón-protón, o pep.

The Dynamic Sun © by NASA Goddard Photo and Video

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Sistema de alerta temprana para manchas solares

Artículo publicado por Tushna Commissariat el 19 de agosto de 2011 en physicsworld.com

Las manchas solares pueden provocar grandes estallidos en la superficie solar, lo que puede conducir a cortes de energía generalizados en la Tierra, así como causar estragos en las telecomunicaciones y sistemas de navegación. Pero investigadores de los Estados Unidos dicen haber desarrollado una técnica que podría detectar manchas solares emergentes un día o dos antes de su aparición.

Aunque los científicos han estado observando y documentando manchas solares desde hace más de 400 años, el origen de estas regiones oscuras y frías de fuerte magnetismo sobre la superficie solar ha seguido siendo un misterio en gran parte. Las teorías sugieren que se forman a partir de complejos movimientos del plasma caliente en el interior del Sol. La idea es que las ondas acústicas que se forman cerca de la superficie se propagan en el interior del Sol antes de volver a la superficie en un lugar diferente, debido a la refracción.

Crédito NASA Goddard

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Se predice una gran bajada en la actividad solar

Artículo publicado el 14 de junio de 2011 por SWRI

Un chorro de flujo perdido, manchas que se apagan, y una menor actividad cerca de los polos nos dicen que el Sol se dirige hacia un periodo de descanso incluso cuando está en acción por primera vez en años, de acuerdo con científicos del Observatorio Solar Nacional (NSO) y el Laboratorio de Investigación de las Fuerzas Aéreas (AFRL).

Conforme el ciclo actual de manchas solares, el Ciclo 24, empieza a aumentar hacia su máximo, estudios independientes del interior solar, superficie visible y la corona indican que el próximo ciclo solar de 11 años, el Ciclo 25, se verá muy reducido o puede que no tenga lugar siquiera.

El Sol por Hinode

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Si un agujero negro primordial impacta con el Sol…

Artículo publicado el 3 de junio de 2011 en The Physics ArXiv Blog

… deberíamos ser capaces de ver las oscilaciones generadas por las colisiones, dicen los astrofísicos.

Los astrónomos han descubierto hasta el momento dos tipos de agujeros negros: Los supermasivos en el centro de las galaxias, y los agujeros negros de masa estelar, que se forman cuando muere una estrella gigante.

Pero no hay razón por la que los agujeros negros de cualquier tamaño no puedan formarse. De hecho, muchos astrónomos creen que las variaciones de densidad en los inicios del universo habrían llevado a la formación natural de agujeros negros relativamente pequeños.

Impacto de un agujero negro primordial con el Sol

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Nuevos datos sobre la naturaleza de las manchas solares

Artículo publicado el 2 de junio de 2011 en la web del IAC

El hallazgo, publicado en Science, se ha realizado gracias a observaciones en el telescopio solar SST, ubicado en el observatorio del IAC del Roque de los Muchachos.

Durante siglos, la naturaleza de las manchas solares ha intrigado a los astrónomos. Ahora, un trabajo dirigido por el investigador de la Real Academia Sueca de las Ciencias Göran Scharmer contribuye a explicar su estructura a través de las observaciones realizadas en el Telescopio Solar Sueco de 1-metro (SST, en su acrónimo inglés), ubicado en el Observatorio del Roque de los Muchachos (La Palma). La investigación, que aparece publicada en el último número de la revista Science.

Flujos internos del Sol

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El ciclo de manchas solares tiene dos picos

Artículo original publicado el 25 de marzo de 2011 en el blog The ArXiv Physics Blog.

El famoso ciclo solar de 11 años a menudo tiene dos picos en lugar de uno, y ahora una astrónoma sabe por qué.

Las manchas solares son zonas frías y oscuras en la superficie del Sol. Se cree que son el resultado de una supresión temporal de la convección por parte de las torsiones del campo magnético del Sol. Por esto es por lo que las manchas están más frías que sus alrededores.

Picos gemelos en el ciclo solar

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STEREO mira al Sol y encuentra planetas

La misión principal de las sondas gemelas STEREO es explorar la composición tridimensional de nuestro Sol. Cada nave porta una variedad de instrumentos. Uno de ellos, la Cámara Heliosférica (HI), no mira directamente al Sol, sino que en lugar de esto explora un amplio campo cerca de la estrella para estudiar la física de las eyecciones de masa coronal (CMEs), en particular las dirigidas hacia la Tierra. Pero mientras no se está centrando en las eyecciones solares, el HI es libre de hacer otras muchas observaciones, incluyendo su primera detección de un planeta extrasolar.

STEREO

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Resuelto el misterioso caso de las manchas solares perdidas

La fuente de una misteriosa falta de manchas solares en los últimos años, aparentemente se originó en la cáscara solar de la estrella, según encontraron los investigadores.

Las manchas solares son regiones oscuras y más frías de la superficie del Sol, dominadas por intensos campos magnéticos. Éstas son las áreas donde se forman las tormentas de partículas cargadas que generan las hermosas auroras de la Tierra, pero también pueden asolar la electrónica del espacio, afectando a los viajes sobre regiones polares, y bloqueando las redes de energía en la Tierra.

Flujos internos del Sol

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Una imagen muestra grandes agujeros en el Sol

Una nave japonesa ha observado dos enormes agujeros en el Sol – vías para que el material y gas solar se viertan al espacio.

Los científicos llaman a los agujeros del Sol “agujeros coronales”. Son huecos en el campo magnético del Sol que crean un agujero en la atmósfera súper-caliente de la estrella – la corona – permitiendo que escape el gas, de acuerdo con la descripción de la NASA.

El Sol por Hinode

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Observan a la vez las dos caras del Sol

Por primera vez dos sondas espaciales de la NASA han conseguido captar imágenes simultáneas y en 3D de las dos caras del Sol. Se trata de la misión STEREO, que con sus dos satélites casi gemelos ayudará a conocer mejor los fenómenos que se producen en la estrella, como las tormentas solares.

El Sol por STEREO

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Mejores medidas del Sol para aumentar nuestra comprensión del cambio climático

Baño de SolLos científicos han dado un gran paso adelante hacia la determinación precisa de la cantidad de energía que el Sol envía a la Tierra, y cómo las variaciones en esa energía pueden contribuir al cambio climático.

En un nuevo estudio, usando datos de laboratorio y satélites, los investigadores informan de un valor menor de esa energía, conocida como irradiación solar total, de la medida anteriormente, demostrando que el instrumento de satélite que hizo las medidas – que tiene un nuevo diseño óptico y se calibró de otra forma – ha mejorado significativamente la precisión y consistencia de tales medidas.

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Chorros de plasma para un viejo misterio solar

Llamarada solarPor qué la corona del Sol está más caliente que su superficie.

Ha sido un misterio durante más de medio siglo: ¿Por qué, en la corta distancia que hay de la superficie del Sol a su corona, o atmósfera exterior, la temperatura salta de unos pocos miles de grados a unos millones? La respuesta, dicen los investigadores, podría estar en los chorros de plasma caliente que estallan desde la superficie del Sol1.

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¿Puede encontrarse a los hermanos del Sol?

Las pléyades, las 7 hermanasImagina que intentas organizar una reunión de la guardería, visitando hogares de ancianos a través de todo el país. Esto es parecido al reto al que se enfrentar los astrónomos que buscan las estrellas que nacieron junto a nuestro Sol. Ahora, investigadores de Rusia, dicen que la búsqueda de los hermanos del Sol será aún más difícil debido a que los brazos espirales de la Vía Láctea han lanzado las estrellas de un lado a otro.

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El registro geomagnético revela la ruta del Sol a través de la galaxia

Paso del Sol por la galaxiaEl camino del Sol a través de las nubes interestelares, puede explicar un número de anomalías en el registro geomagnético, dicen los astrofísicos.

Cuando los rayos cósmicos galácticos entran en la atmósfera, impactan en los núcleos, formando distintos tipos de subproductos exóticos. Los astrofísicos creen que el berilio-10, cloro-36 y carbono-14 en concreto, se forman de esta manera.

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La bajada en la actividad solar vinculada al reciente calentamiento global

SolUn análisis de datos de satélite desafía la intuitiva idea de que la bajada en la actividad solar enfría la Tierra, y viceversa. De hecho, la fuerza solar sobre el clima de la superficie de la Tierra parece actuar de forma opuesta – al menos durante el actual ciclo solar.

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Nuevo sistema de predicción solar proporciona tiempo para prepararse ante las tormentas

Llamarada solarUn nuevo método para predecir tormentas solares que podría ayudar a evitar los extensos apagones en la red eléctrica y en las comunicaciones, valorados por miles de millones de libras, ha sido puesto en marcha por investigadores de la Universidad de Bradford.

Las tormentas solares implican la liberación de enormes cantidades de gas caliente y fuerzas magnéticas desde la superficie del Sol hacia el espacio en torno a 1 600 000 kilómetros por hora. La próxima gran tormenta solar se espera hacia 2012-13 como parte del ciclo solar de 11 años. Un informe del 2008 de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos estimó que la actual dependencia de la electrónica y de las comunicaciones por satélite supone que una fuerte tormenta podría causar veinte veces más daño económico que el huracán Katrina.

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La NASA planea zambullir una sonda del tamaño de un coche en el Sol

Solar Probe PlusLa NASA está desarrollando una nueva y ambiciosa misión para sumergir una sonda del tamaño de un coche directamente en la atmósfera del sol, dirigiéndose audazmente a donde ninguna nave espacial ha ido antes.

La astronave, llamada Solar Probe Plus, tiene programado su lanzamiento no más tarde de 2018, anunció el jueves la NASA.

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