Estudiar superconductores usando teoría de cuerdas

Artículo publicado por Kevin Harnett el 21 de enero de 2016 en Quanta Magazine

El físico Subir Sachdev toma prestadas herramientas de la teoría de cuerdas para comprender el desconcertante comportamiento de los superconductores.

La teoría de cuerdas se ideó como una forma de unir las leyes de la mecánica cuántica con las de la gravedad, con el objetivo de crear la aclamada “teoría del todo”.

Subir Sachdev está tomando ese “todo” literalmente. Está aplicando las matemáticas de la teoría de cuerdas a un gran problema del otro extremo de la física — el comportamiento de un tipo potencialmente revolucionario de materiales conocido como superconductores de alta temperatura.

Superconductor

Levitación magnética superconductora

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El oro magnetizado anuncia una nueva generación de componentes electrónicos

Artículo publicado el 6 de octubre de 2015 en la Universidad de St. Andrews

Un equipo de investigadores dirigidos por científicos de la Universidad de St. Andrews han magnetizado oro en un proceso que podría llevar a una nueva generación de componentes electrónicos que haga que los ordenadores sean más rápidos, más pequeños, y más potentes.

Los científicos investigaron qué sucede en un dispositivo cuando una fina capa de un superconductor, un material que transporta la corriente eléctrica sin generar calor, se introduce entre una capa de material magnético, y una capa de oro.

Oro Líquido

Oro Líquido Crédito: Milena Mihaylova

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Superconductividad: sin resistencia a temperatura récord

Artículo publicado el 18 de agosto de 2015 en el Instituto Max Planck

El sulfuro de hidrógeno pierde su resistencia eléctrica bajo una alta presión a menos 70 grados Celsius.

Hasta el momento, ningún material ha sido capaz de conducir la corriente eléctrica sin resistencia a una temperatura tan alta: investigadores del Instituto Max Planck para Química y la Universidad Johannes Gutenberg en Mainz observaron que el sulfuro de hidrógeno se convierte en superconductor a menos 70 grados Celsius, cuando se coloca la sustancia bajo una presión de 1,5 millones de bares. Esto corresponde a la mitad de la presión en el núcleo de la Tierra. Con sus experimentos a alta presión, los investigadores en Mainz no sólo han fijado un nuevo récord para la superconductividad, sino que sus hallazgos han demostrado una nueva forma potencial de transportar la corriente a temperatura ambiente sin pérdidas.

Presión para crear superconductores

Presión para crear superconductores Crédito: Thomas Hartmann

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Una planta de fusión eficiente, modular y pequeña

Artículo publicado por David L. Chandler el 10 de agosto de 2015 en MIT News

Un nuevo diseño podría por fin ayudar a hacer realidad la fuente de energía buscada desde hace tanto tiempo.

Hay una vieja broma que muchos científicos que trabajan en la fusión nuclear están hartos de escuchar: las plantas prácticas de fusión nuclear están a 30 años de ser una realidad, y siempre lo estarán.

Pero ahora, por fin, la broma puede que deje de ser cierta: los avances en la tecnología de imanes han permitido a los investigadores del MIT proponer un nuevo diseño para un reactor de fusión de tipo tokamak compacto de uso práctico, y es uno que podría ser una realidad en apenas una década, señalan. La era de la energía de fusión, que podría ofrecer una fuente de energía casi inagotable, puede estar acercándose.

Usar estos nuevos superconductores comercialmente disponibles, cintas superconductoras de óxido de cobre, bario y tierras raras (REBCO), para producir bobinas de potentes campos magnéticos “es lo que permea todo el diseño”, dice Dennis Whyte, profesor de ciencia e ingeniería nuclear y director del Centro de Fusión y Ciencias de Plamas. “Esto lo cambia todo”.

Diseño del reactor de fusión ARC

Diseño del reactor de fusión ARC Crédito: Equipo ARC del MIT

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