Explosiones de supernovas cercanas pueden haber afectado a la evolución humana

Artículo publicado por Charles Q. Choi el 6 de abril de 2016 en SPACE.com

Las supernovas más cercanas a la Tierra pueden haber bañado el planeta con suficiente radiación como para influir sobre la evolución humana, dicen los investigadores.

Las supernovas son las explosiones estelares más potentes. Estos estallidos procedentes de enormes estrellas moribundas que son visibles desde el otro extremo del cosmos, y lo bastante brillantes como para brillar brevemente más que todas las otras estrellas de su galaxia.

Simulación de la distribución de hierro-60

Simulación de la distribución de hierro-60 Crédito: Michael Schulreich

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Las supernovas Ia no son tan estándar después de todo

Artículo publicado por Belinda Smith el 29 de febrero de 2016 en Cosmos Magazine

Se usan en astronomía para medir la expansión del universo y estudiar la energía oscura, pero las supernovas de tipo Ia no son tan consistentes como se pensada – y parecen depender de su combustible.

Un tipo de estrella en explosión – las supernovas Ia – se conoce dentro de los círculos cosmológicos como “candela estándar” por su consistente brillo, lo que permite a los astrónomos calcular lo lejos que se encuentran de la Tierra.

Tycho

Supernova de Tycho de tipo Ia

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La supernova más brillante aún confunde a los astrónomos

Artículo publicado por Ron Cowen el 14 de enero de 2016 en Nature News

Siete meses después de que se observase por primera vez, aún persiste un misterio acerca del origen de la supernova más brillante jamás observada.

La estrella en explosión, hallada en junio de 2015 y que arrojó un cegador brillo de más de 570 000 millones de Soles en su pico, pertenece a una clase de supernovas “superluminosas”. Este tipo, que es más de 100 veces más brillantes y 1000 veces más raras que las supernovas comunes, se ha logrado observar gracias a un creciente número de estudios automáticos con telescopios dedicados a observar acontecimientos estelares efímeros en amplias zonas del cielo.

Las supernovas más brillantes

Las supernovas más brillantes Crédito: Nature

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Una simulación muestra la clave para construir potentes campos magnéticos

Artículo publicado por Kimm Fesenmaier el 30 de noviembre de 2015 en Caltech

Cuando ciertas estrellas masivas agotan todo su combustible y colapsan sobre sus núcleos, tienen lugar explosiones de 10 a 100 veces más brillantes que las supernovas medias. Cómo sucede esto exactamente no es algo que se comprenda por completo. Astrofísicos de Caltech, la UC Berkeley, el Instituto Albert Einstein, y el Instituto Perimeter para Física Teórica han usado el supercomputador Blue Waters de la Fundación Nacional de Ciencia para realizar simulaciones en 3D y llenar un importante hueco en nuestra comprensión de qué dirige estos estallidos.

Visualización del campo magnético

Visualización del campo magnético Crédito: Mösta et al./Nature

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La materia oscura puede disparar las supernovas

Artículo publicado por Edwin Cartlidge el 7 de octubre de 2015 en physicsworld.com

La explosiones estelares conocidas como supernovas de Tipo Ia podrían estar disparadas por la materia oscura. Esto dicen unos físicos estadounidenses que han calculado cómo ciertas estrellas pueden estallar incluso aunque carecen de la masa necesaria para generar las reacciones de fusión. De acuerdo con la nueva investigación, las estrellas explotan debido a que acumulan lo que se conoce como materia oscura asimétrica que, de ser real, podría detectarse en la próxima generación de experimentos terrestres.

La materia oscura asimétrica, al igual que la materia visible común, aparece en forma de materia y antimateria. Esto se propuso sobre la base de que la densidad de materia oscura en el universo actual, tal como revelan las interacciones gravitatorias, es sólo aproximadamente cinco veces superior a la materia normal. En términos cosmológicos, las dos densidades de materia son casi idénticas, y esto sugiere un vínculo común entre la materia visible y la materia oscura. Este vínculo sería un ligerísimo desequilibrio entre materia y antimateria, el cual, tras la mutua aniquilación en los inicios del universo, dio como resultado las densidades que observamos hoy.

Supernova RCW 86

Supernova RCW 86

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Pan-STARRS encuentra una supernova perdida

Artículo publicado el 7 de marzo de 2013 en CfA

Traducción realizada por José Antonio Llorente Lomikovsky

La estrella Eta Carinae está a punto de explotar. Hace 170 años, este objeto de 100 masas solares expulsó el equivalente en gas a varios soles en una erupción que la convirtió en la segunda estrella más brillante del firmamento, después de Sirius. Esto era solo el principio de lo que estaba por llegar, su conversión en supernova.

Las explosiones de supernova de estrellas masivas son comunes en galaxias espirales como la Vía Láctea, donde se están formando nuevas estrellas continuamente. Casi nunca se dan en galaxias elípticas donde la formación de estrellas prácticamente se ha detenido. Por este motivo, los astrónomos estaban realmente sorprendidos al encontrar una, en apariencia joven supernova, en una galaxia de edad avanzada. La supernova PS1-12sk, descubierta con el telescopio Pan-STARRS en Haleakala, es extraña por más de un motivo.

PS1-12sk

PS1-12sk

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Una supernova extremadamente brillante puede romper el límite de Chandrasekhar

Artículo publicado por Tim Wogan el 12 de febrero de 2013 en physicsworld.com

Las enanas blancas que se forman en campos magnéticos extremos podrían estabilizarse, permitiéndoles aumentar de tamaño antes de estallar, lo que las llevaría a una explosión más brillante cuando realmente sucede, de acuerdo con un equipo de investigación de India. Las supernovas de Tipo Ia, provocadas por la explosión de enanas blancas, a menudo son usadas por los astrónomos como “candelas estándar” para calcular la distancia a un punto del espacio, debido a que son extremadamente brillantes y tienen una luminosidad que, habitualmente, es similar. Pero se han observado ciertas supernovas de Tipo Ia con brillo anómalo, que los científicos no pudieron explicar, y este nuevo trabajo podría proporcionar una explicación para ellas.

Una enana blanca es una estrella que ha consumido todo su hidrógeno y helio, y es demasiado fría para quemar carbono. Por esta razón, ha colapsado en un estado de gran densidad. Sin fuente de energía, brilla solo debido al calor residual, y a lo largo de miles de millones de años seguirá enfriándose hasta convertirse en una enana negra, si permanece sin perturbaciones.

Supernova de Tycho

Supernova de Tycho Crédito: Chandra

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Las supernovas aceleran los protones de la radiación cósmica

Artículo publicado el 14 de febrero de 2013 en CSIC

Un artículo en ‘Science‘ confirma el origen de estas partículas que bombardean la Tierra.

La Tierra recibe constantemente el bombardeo de partículas que golpean las capas más exteriores de la atmósfera. Esta cascada de partículas o radiación cósmica está formada mayormente por protones procedentes de la Vía Láctea que llegan a una alta velocidad y con gran energía. Un estudio internacional con participación de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) aporta por primera vez evidencias de que estos protones son acelerados durante las explosiones de estrellas masivas agotadas: las supernovas. Los resultados aparecen publicados en la revista Science.

Supernova

Supernova Crédito: CSIC

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El tiempo cósmico curvado se revela en el movimiento lento de las supernovas

Artículo publicado por Stephen Battersby el 28 de abril de 2008 en New Scientist

Érase una vez un tiempo distinto. Las explosiones de supernova en los inicios del universo parecen envejecer más lentamente que las supernovas de hoy, como si el propio tiempo corriera más lentamente entonces, de acuerdo con una serie de observaciones astronómicas recientes. Esta curvatura del tiempo cósmico es exactamente la que se produciría por la expansión del universo, confirmando la teoría convencional del Big Bang.

En el marco de la corriente principal de pensamiento, el tejido del espacio-tiempo está expandiéndose por todos sitios – una idea predicha por la Teoría General de la Relatividad de Einstein y comprobada por las observaciones.

Entre otras cosas, la expansión explica por qué la luz de las galaxias distantes está más roja cuando nos alcanza. En su viaje, a lo largo de miles de millones de años, la luz se ha estirado a longitudes de onda mayores – o “desplazado al rojo” – por la expansión del espacio.

El mismo efecto implica que un antiguo evento debería parecer que se desarrolla más lentamente que el mismo evento en el presente.

Supernova

Supernova Crédito: CSIC

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