La supernova más brillante aún confunde a los astrónomos

Artículo publicado por Ron Cowen el 14 de enero de 2016 en Nature News

Siete meses después de que se observase por primera vez, aún persiste un misterio acerca del origen de la supernova más brillante jamás observada.

La estrella en explosión, hallada en junio de 2015 y que arrojó un cegador brillo de más de 570 000 millones de Soles en su pico, pertenece a una clase de supernovas “superluminosas”. Este tipo, que es más de 100 veces más brillantes y 1000 veces más raras que las supernovas comunes, se ha logrado observar gracias a un creciente número de estudios automáticos con telescopios dedicados a observar acontecimientos estelares efímeros en amplias zonas del cielo.

Las supernovas más brillantes

Las supernovas más brillantes Crédito: Nature

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Una simulación muestra la clave para construir potentes campos magnéticos

Artículo publicado por Kimm Fesenmaier el 30 de noviembre de 2015 en Caltech

Cuando ciertas estrellas masivas agotan todo su combustible y colapsan sobre sus núcleos, tienen lugar explosiones de 10 a 100 veces más brillantes que las supernovas medias. Cómo sucede esto exactamente no es algo que se comprenda por completo. Astrofísicos de Caltech, la UC Berkeley, el Instituto Albert Einstein, y el Instituto Perimeter para Física Teórica han usado el supercomputador Blue Waters de la Fundación Nacional de Ciencia para realizar simulaciones en 3D y llenar un importante hueco en nuestra comprensión de qué dirige estos estallidos.

Visualización del campo magnético

Visualización del campo magnético Crédito: Mösta et al./Nature

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La materia oscura puede disparar las supernovas

Artículo publicado por Edwin Cartlidge el 7 de octubre de 2015 en physicsworld.com

La explosiones estelares conocidas como supernovas de Tipo Ia podrían estar disparadas por la materia oscura. Esto dicen unos físicos estadounidenses que han calculado cómo ciertas estrellas pueden estallar incluso aunque carecen de la masa necesaria para generar las reacciones de fusión. De acuerdo con la nueva investigación, las estrellas explotan debido a que acumulan lo que se conoce como materia oscura asimétrica que, de ser real, podría detectarse en la próxima generación de experimentos terrestres.

La materia oscura asimétrica, al igual que la materia visible común, aparece en forma de materia y antimateria. Esto se propuso sobre la base de que la densidad de materia oscura en el universo actual, tal como revelan las interacciones gravitatorias, es sólo aproximadamente cinco veces superior a la materia normal. En términos cosmológicos, las dos densidades de materia son casi idénticas, y esto sugiere un vínculo común entre la materia visible y la materia oscura. Este vínculo sería un ligerísimo desequilibrio entre materia y antimateria, el cual, tras la mutua aniquilación en los inicios del universo, dio como resultado las densidades que observamos hoy.

Supernova RCW 86

Supernova RCW 86

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Pan-STARRS encuentra una supernova perdida

Artículo publicado el 7 de marzo de 2013 en CfA

La estrella Eta Carinae está a punto de explotar. Hace 170 años, este objeto de 100 masas solares expulsó el equivalente en gas a varios soles en una erupción que la convirtió en la segunda estrella más brillante del firmamento, después de Sirius. Esto era solo el principio de lo que estaba por llegar, su conversión en supernova.

Las explosiones de supernova de estrellas masivas son comunes en galaxias espirales como la Vía Láctea, donde se están formando nuevas estrellas continuamente. Casi nunca se dan en galaxias elípticas donde la formación de estrellas prácticamente se ha detenido. Por este motivo, los astrónomos estaban realmente sorprendidos al encontrar una, en apariencia joven supernova, en una galaxia de edad avanzada. La supernova PS1-12sk, descubierta con el telescopio Pan-STARRS en Haleakala, es extraña por más de un motivo.

PS1-12sk

PS1-12sk

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