Cómo la astronomía iluminó el Sistema Solar

El sistema de SaturnoLa astronomía ha recorrido un largo camino en los 401 años desde que Galileo orientase su primer telescopio primitivo hacia el cielo, por lo que no es una sorpresa que veamos un Sistema Solar muy diferente del que vieron aquellos primeros pioneros.

Los telescopios actuales son millones de veces más potentes que la lente dual de Galileo de 1609, y las agencias espaciales han enviado rutinariamente naves a la Luna, el Sol y otros rincones del Sistema Solar para retornar información de primera mano.

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Nuevo Telescopio Europeo en La Silla

Telescopio TRAPPISTUn nuevo telescopio robótico ha obtenido su primera luz en el Observatorio La Silla de ESO en Chile. TRAPPIST (TRAnsiting Planets and PlanetesImals Small Telescope) está dedicado a estudiar los sistemas planetarios a través de dos enfoques: la detección y caracterización de planetas ubicados fuera del Sistema Solar (exoplanetas) y el estudio de cometas que orbitan alrededor del Sol. El telescopio de 60 centímetros de diámetro es operado desde una sala de control que se encuentra a 12 mil kilómetros de distancia, en Lieja, Bélgica.

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LUCIFER permite a los astrónomos observar el nacimiento estelar

Guardería estelar por LUCIFEREl nuevo instrumento sobre el Gran Telescopio Binocular (LBT) es una potente herramienta que logrará espectaculares visiones del universo – desde la Vía Láctea a galaxias extremadamente lejanas.

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El telescopio más grande del mundo se instalará en Armazones, Chile

E-ELT

Hoy, 26 de abril de 2010, el Consejo del Observatorio Europeo Austral (ESO) seleccionó Cerro Armazones como ubicación de referencia del futuro European Extremely Large Telescope (E-ELT, o Telescopio Europeo Extremadamente Grande). Armazones es una montaña de 3060 metros de altura en la parte central del Desierto de Atacama, en Chile, ubicada a unos 130 kilómetros al sur de Antofagasta y a unos 20 kilómetros de Cerro Paranal, hogar del Very Large Telescope de ESO.

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Neutrinos: Pistas para los rayos cósmicos más energéticos

Spencer KleinUna antena de radio capta neutrinos de galaxias muy, muy lejanas.

Estamos constantemente siendo salpicados por lluvias de restos de rayos cósmicos que colisionan con los átomos de la atmósfera. Los rayos cósmicos no son en realidad rayos, por supuesto, son partículas; el noventa por ciento son protones, núcleos de átomos de hidrógeno, y la mayor parte del resto son núcleos más pesados como el hierro. Algunos se originan en nuestro propio Sol, pero la mayoría proceden de más lejos, de la Vía Láctea o más allá.

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El Telescopio Espacial Hubble: 20 años de asombro cósmico

La nebulosa Ojo de Gato por HubbleEn los últimos 20 años, el Telescopio Espacial Hubble ha revolucionado la forma en que la humanidad ve el universo. En muchos aspectos, puede haber sido el telescopio más influyente desde que Galileo observó el cielo nocturno con uno hace cuatro siglos.

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