La temperatura máxima para la vida animal está por debajo de lo que se creía

Artículo publicado el 29 de mayo de 2013 en SINC

Un grupo de científicos de la Universidad Pierre y Marie Curie ha redefinido el límite térmico para la vida animal por medio de un trabajo de laboratorio con gusanos de Pompeya, según publica la revista PLoS ONE.

Alvinella pompejana

Alvinella pompejana Crédito: EOL

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Una temperatura por debajo del cero absoluto

Artículo publicado el 4 de enero de 2013 en Max Planck

Unos átomos a una temperatura absoluta negativa son el sistema más caliente del mundo.

Lo que es normal para la mayor parte de la gente en invierno, hasta el momento ha sido imposible para la física: una temperatura negativa. En la escala Celsius, las temperaturas negativas solo sorprenden en verano. En la escala de temperatura absoluta, usada por los físicos y conocida como escala Kelvin, no es posible llegar por debajo del cero – al menos no en el sentido de lograr menos de cero kelvin. De acuerdo con el significado físico de temperatura, la temperatura de un gas viene determinada por el movimiento caótico de sus partículas – cuanto más frío está el gas, más lentas van las partículas. A cero kelvin (menos 273 grados Celsius) las partículas dejan de moverse y desaparece todo el desorden. Por tanto, nada puede estar más frío que el cero absoluto en la escala Kelvin. Físicos de la Universidad Ludwig-Maximilians de Múnich (Ludwig-Maximilians University Munich) y el Instituto Max Planck de Óptica Cuántica (Max Planck Institute of Quantum Optics) en Garching, han creado un gas atómico en el laboratorio que, sin embargo, ha logrado valores kelvin negativos. Estas temperaturas absolutas negativas tienen varias consecuencias absurdas: aunque los átomos del gas se atraen entre sí y dan lugar a una presión negativa, el gas no colapsa – un comportamiento que también se propone para la energía oscura en la cosmología. Motores de calor supuestamente imposibles, como un motor de combustión con una eficiencia termodinámica por encima del 100%, también pueden hacerse con la ayuda de las temperaturas absolutas negativas.

Distribución de energía invertida

Distribución de energía invertida a temperaturas absolutas negativas Crédito: LMU y MPG Múnich

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Hallado el mecanismo molecular que vincula la temperatura con el sexo en algunas especies

Artículo publicado el 30 de diciembre de 2011 en la web del CSIC

Una investigación liderada por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha identificado el mecanismo molecular que vincula el aumento de la temperatura con la inhibición de la aromatasa. Esta enzima convierte los andrógenos en estrógenos, esenciales estos últimos en la formación de los ovarios en todos los vertebrados no mamíferos. Los resultados de la investigación han sido publicados en la revista PLoS Genetics.

“En muchas especies de vertebrados, principalmente en peces y reptiles, la temperatura ambiental influye en la determinación del sexo de los individuos. Esta influencia se acentúa más en algunos casos, en los que el hecho de que haga más o menos calor se impone a la información genética escrita en el ADN”, explica el investigador del CSIC Francesc Piferrer, del Instituto de Ciencias del Mar.

Lubinas en libertad © Crédito: CSIC

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Los antiprotones más fríos

Café calienteSe ha medido un nuevo récord de baja temperatura para una nube de antiprotones en el CERN en Ginebra, según se anuncia en la publicación del 2 de julio de la revista Physical Review Letters. Los investigadores enfriaron una nube de unos 4000 antiprotones a 9 kelvin usando una aproximación estándar para el enfriamiento de átomos que nunca se había usado con partículas cargadas o iones. La técnica podría proporciona una nueva forma de crear y atrapar anti-hidrógeno, el cual podría ayudar a los investigadores a estudiar una simetría básica de la naturaleza.

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