VLT redescubre la vida sobre la Tierra

Artículo publicado el 29 de febrero de ESO

Observando la Luna con el Very Large Telescope (VLT) de ESO, los astrónomos han encontrado evidencia de vida en el Universo — concretamente en la Tierra. Encontrar vida en nuestro planeta puede parecer una observación trivial, pero el nuevo enfoque de un equipo internacional puede llevar a futuros descubrimientos de vida en otros lugares del Universo. El trabajo se describe en un artículo que aparecerá en el número de la revista Nature del 1 de marzo de 2012.

“Utilizamos un truco llamado observación earthshine (en inglés, brillo de la Tierra) para mirar la Tierra como si fuera un exoplaneta”, afirma Michael Sterzik (ESO), autor principal del artículo. “El Sol brilla sobre la Tierra y esa luz se refleja de nuevo sobre la superficie de la Luna. La superficie lunar actúa como un enorme espejo y refleja la luz de la Tierra de vuelta hacia nosotros — y eso es lo que hemos observado con el VLT”.

LUNA © by maurobrock

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La paradoja del Joven Sol Tenue aún no resuelta

Artículo publicado el 31 de mayo de 2011 en The Physics ArXiv Blog

El año pasado, los científicos afirmaron haber resuelto la paradoja del joven Sol tenue. Estaban equivocados. Ahora la paradoja ha vuelto y es más desconcertante que nunca.

El agua líquida ha fluido en la Tierra durante unos 3800 millones de años, desde no mucho después de que el planeta se formase. Las pruebas proceden de rocas que datan ese periodo, las cuales parecen haberse formado bajo la acción del agua.

Sol

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Por qué la Tierra y Titán comparten atmósferas gemelas

La Tierra y Titán tienen gruesas atmósferas ricas en nitrógeno. Esto se debe a que ambas se formaron a partir de los restos de impactos cometarios, dicen los geólogos planetarios.

Titán, la luna de Saturno, debe haberse formado de una forma completamente distinta a la Tierra, y sin embargo comparten una cosa en común: Una gruesa atmósfera rica en nitrógeno que bulle con compuestos orgánicos.

Capas de la atmósfera superior

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La Tierra como un planeta extrasolar

En algún lugar de la Vía Láctea, los astrónomos han encontrado un mundo que porta los ingredientes cruciales para la vida. Cuando observaron la luz estelar reflejada desde la luna del planeta con un espectrógrafo de alta resolución, captaron trazas de ozono, oxígeno, sodio y nitrógeno. Por desgracia, el planeta es la Tierra. Pero los investigadores dicen que una técnica similar podría usarse para encontrar señales de vida en planetas que orbitan otras estrellas.

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Una bruma en la joven Tierra proporcionó protección contra la radiación ultravioleta

Anillos de Saturno y TitánUn nuevo estudio demuestra que una gruesa bruma orgánica que envolvió la joven Tierra hace varios miles de millones de años pudo haber sido similar a la bruma que hoy cubre a Titán, la mayor luna de Saturno, y habría proporcionado protección a la vida primordial de los dañinos efectos de la radiación ultravioleta.

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Nueva idea para la primera fuente de energía de la vida

Vida prebióticaUn oscuro compuesto conocido como pirofosfito podría haber sido una fuente de energía que permitió que se formase la primera vida en la Tierra, dicen los científicos.

Desde las bacterias más pequeñas al complejo cuerpo humano, todos los seres vivos requieren una molécula de transporte de energía conocida como ATP para sobrevivir. A menudo comparada con una “pila recargable”, el ATP almacena energía química en una forma que puede ser usada por la materia orgánica.

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La Tierra y la Luna se formaron más tarde de lo que se pensaba

Colisión entre planetasLa Tierra y la Luna se crearon como resultado de una colisión gigante entre dos planetas del tamaño de Marte y Venus. Hasta ahora se pensaba que esto había sucedido cuando el Sistema Solar tenía unos 30 millones de años, hace aproximadamente 4537 millones. Pero una nueva investigación del Instituto Niels Bohr demuestra que la Tierra y la Luna deben haberse formado mucho después – tal vez 150 millones de años tras la formación del Sistema Solar. Los resultados de la investigación se publican en la revista científica, Earth and Planetary Science Letters.

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