La sonda Cassini encuentra en el espacio un componente utilizado para fabricar plástico de uso doméstico

Artículo publicado el 30 de septiembre de 2013 en JPL

La sonda Cassini de la NASA ha encontrado propileno, un compuesto químico usado en la fabricación de envases para almacenar comida, guardabarros de coches y otros productos de consumo, en Titán, una de las lunas de Saturno.

Esta es la primera vez que se detecta este componente en una luna o planeta distinto de la Tierra.  El espectrómetro de infrarrojos compuesto (CIRS) de la Cassini, identificó una pequeña cantidad de propileno en la baja atmósfera de Titán. Este instrumento mide la luz infrarroja, o cantidad de radiación térmica, emitidos por Saturno y sus lunas, de la misma manera que nuestras manos sienten el calor de un fuego.

Titan's Halo

Titán Crédito: Val Klavans

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Titán, la luna más grande de Saturno, más helada de lo que se pensaba

Artículo publicado por Louis Bergeron el 3 de diciembre de 2012 en la Universidad de Stanford

Un nuevo estudio basado en datos topográficos y gravimétricos de Titán, la luna más grande de Saturno, apuntan que la corteza exterior de hielo presenta el doble de grosor de lo que se pensaba hasta el momento.

La comunidad científica siempre ha especulado con la existencia de un gran océano de agua líquida bajo la corteza. El nuevo estudio propone que el calor interno generado que preserva al océano de la congelación tiene que ver en gran medida, y más de lo que se pensaba, con las interacciones que Titán establece con Saturno y con el resto de sus lunas.

First Image of Saturn and Titan

Primera imagen de Saturno y Titán Crédito: NASA

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Las mareas de Titán apuntan a un océano oculto

Artículo publicado el 28 de junio de 2012 en ESA

No se ha visto nada igual anteriormente más allá de nuestro planeta: se han observado grandes mareas en Titán, la luna de Saturno, que apuntan a un océano líquido – muy probablemente de agua – girando bajo la superficie.

En la Tierra estamos acostumbrados a que los efectos gravitatorios combinados de la Luna y el Sol creen dos veces al día la subida y bajada de nuestros océanos. Menos obvias son las mareas de unas decenas de centímetros en la corteza de nuestro planeta y el manto subyacente, que flota sobre un núcleo líquido.

Purple Haze – Titan 12-22-05 © by FlyingSinger

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Como Europa, Titán puede tener un gran océano bajo su superficie

Artículo publicado el 18 de abril de 2011 en The Physics ArXiv Blog.

La órbita y tasa de rotación de Titán indican que puede tener un enorme océano bajo su superficie.

En los siete años que Cassini ha pasado orbitando Saturno, la nave ha enviado montañas de datos que han cambiado nuestra visión del planeta anillado y sus lunas. La mayor luna de Saturno, Titán, ha sido un foco de atención en particular debido a su densa y compleja atmósfera, su clima y sus lagos y océanos.

Titán por Cassini

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Por qué la Tierra y Titán comparten atmósferas gemelas

La Tierra y Titán tienen gruesas atmósferas ricas en nitrógeno. Esto se debe a que ambas se formaron a partir de los restos de impactos cometarios, dicen los geólogos planetarios.

Titán, la luna de Saturno, debe haberse formado de una forma completamente distinta a la Tierra, y sin embargo comparten una cosa en común: Una gruesa atmósfera rica en nitrógeno que bulle con compuestos orgánicos.

Capas de la atmósfera superior

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Los ingredientes de la vida podrían formar la superficie de Titán

Luz reflejada en un lago de TitánMoléculas complejas similares a las de los bloques básicos de la vida en la Tierra, puede que se formen en Titán, la luna de Saturno, según sugiere un nuevo estudio.

Las moléculas orgánicas que caen desde la atmósfera de Titán, podrían reaccionar con el agua líquida de la superficie de la luna para formar biomoléculas como aminoácidos, de acuerdo con el estudio. Este agua líquida podría ser llevada por impactos de cometas o erupciones de volcanes de hielo, y puede permanecer en estado líquido el tiempo suficiente para que tengan lugar tales reacciones en la helada luna.

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La teoría de la bruma primordial compite con la sopa primordial en el debate sobre la vida

Capas de la atmósfera superiorLa vida en la Tierra puede haberse originado en las alturas de la atmósfera en lugar de en la superficie de los océanos o estanques, según han encontrado los investigadores.

Los científicos simularon posibles reacciones químicas que tienen lugar en la atmósfera superior de Titán, la mayor luna de Saturno, y encontraron que podían formarse aminoácidos y bases de nucleótidos — los bloques básicos de la vida como la conocemos – sin muchos problemas. Un proceso que puede haber tenido lugar en la Tierra, según comentan.

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El sistema de Saturno mueve oxígeno de Encélado a Titán

El sistema de SaturnoLas complejas interacciones entre Saturno y sus satélites han llevado a científicos de la NASA que usan la nave Cassini a un modelo exhaustivo que puede explicar cómo termina el oxígeno en la superficie de Titán, la helada luna de Saturno. La presencia de estos átomos de oxígeno podría potencialmente proporcionar la base de una química pre-biológica.

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Científicos de Caltech miden la profundidad cambiante en los lagos de Titán

Concepción artística de TitánEn la Tierra, los niveles de los lagos suben y bajan con las estaciones y con los cambios en el clima a largo plazo, tales como precipitación, evaporación y añadidos y eliminaciones de residuos líquidos. Ahora, por primera vez, los científicos han encontrado sólidas evidencias de cambios similares en el nivel de los lagos en la mayor luna de Saturno – Titán – el único otro lugar del Sistema Solar que parece tener un ciclo hidrológico con líquido permanente en la superficie.

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La luz solar en Titán deja compuestos precursores de la vida

Concepción artístia de TitánTitán, la mayor luna de Saturno, hasta donde sabemos no alberga vida extraterrestre, pero las perspectivas para la biología extraterrestre son tan buenas allí como en cualquier otro lugar del sistema solar.

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Una bruma en la joven Tierra proporcionó protección contra la radiación ultravioleta

Anillos de Saturno y TitánUn nuevo estudio demuestra que una gruesa bruma orgánica que envolvió la joven Tierra hace varios miles de millones de años pudo haber sido similar a la bruma que hoy cubre a Titán, la mayor luna de Saturno, y habría proporcionado protección a la vida primordial de los dañinos efectos de la radiación ultravioleta.

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¿Qué está consumiendo hidrógeno y acetileno en Titán?

Concepción artístia de TitánDos nuevos artículos basados en datos de la nave Cassini de la NASA escrutan la compleja actividad química en la superficie de Titán, la luna de Saturno. Aunque la química no biológica ofrece una explicación posible, algunos científicos creen que estas firmas químicas respaldan la defensa de una exótica forma de vida primitiva, o precursora de la vida, en la superficie de Titán. De acuerdo con una teoría propuesta por los astrobiólogos, las firmas encajan con dos condiciones necesarias importantes para una “vida basada en el metano”.

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Paga doble para Cassini: Encélado y Titán

Encélado y TitánAproximadamente un mes y medio después de su último doble sobrevuelo, la nave Cassini de la NASA tendrá de nuevo paga doble esta semana, visitando el géiser de la luna de Encélado y la brumosa luna Titán. La alineación de ambas lunas indica que Cassini puede captar una visión de estos dos mundos dispares en menos de 48 horas, sin realizar ninguna maniobra.

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Los cráteres de Titán ofrecen una visión del pasado de la luna de Saturno

Cráteres en Titán
La imagen a la izquierda muestra un cráter de impacto descubierto en 2008, comparado con un cráter de impacto que Cassini encontró en el 2005 (derecha). Crédito: NASA/JPL

Un nuevo estudio publicado en la revista Icarus ofrece el último recuento de cráteres de impacto que se encuentran en la luna Titán de Saturno.

Desde el 2004 a diciembre del 2007, la nave Cassini ha examinado el 22 por ciento de la superficie de Titán. Los científicos analizaron imágenes tomadas por el instrumento de cartografiado por radar de alta resolución de la nave espacial y encontraron 49 cráteres de impacto.

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