Cuando un planeta se comporta como un cometa

Artículo publicado el 29 de enero de 2013 en ESA

La nave Venus Express de ESA ha realizado unas observaciones únicas de Venus durante un periodo de presión reducida del viento solar, descubriendo que la ionosfera del planeta se hincha, en su lado nocturno, como la cola de un cometa.

La ionosfera es una región gaseosa débilmente cargada eléctricamente muy por encima del cuerpo principal de la atmósfera del planeta. Su forma y densidad están parcialmente controladas por el campo magnético interno del planeta.

Para la Tierra, que tiene un potente campo magnético, la ionosfera es relativamente estable bajo distintas condiciones de viento solar. En comparación, Venus no tiene un campo magnético interno propio, y depende de las interacciones con el viento solar para dar forma a su ionosfera.

Ionosfera normal de Venus, y en forma de cometa

Ionosfera normal de Venus, y en forma de cometa Crédito: ESA

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Una curiosa capa fría en la atmósfera de Venus

Artículo publicado el 1 de octubre de 2012 en ESA

Venus Express ha detectado una región sorprendentemente fría en la atmósfera alta del planeta, la cual puede ser lo bastante gélida para que el dióxido de carbono se congele formando hielo o nieve.

El planeta Venus es famoso por la espesa cada de dióxido de carbono de su atmósfera y su superficie tan caliente como un horno; como resultado a menudo se muestra como el inhóspito hermano gemelo malvado de la Tierra.

Pero en un nuevo análisis basado en cinco años de observaciones usando la sonda Venus Express de la ESA, los científicos han descubierto una capa muy fría a temperaturas de alrededor de –175ºC en la atmósfera, a unos 125 km sobre la superficie del planeta.

La atmósfera de Venus © by ridingwithrobots

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La ESA encuentra que Venus también tiene una capa de ozono

Artículo publicado el 6 de octubre de 2011 en la web de ESA

La nave Venus Express de ESA ha descubierto una capa de ozono en la atmósfera alta de Venus. Comparar sus propiedades con las de las capas equivalente en la Tierra y Marte ayudará a los astrónomos a refinar sus búsquedas de vida en otros planetas.

Venus Express hizo el descubrimiento mientras observaba estrellas justo al borde del planeta a través de su atmósfera. Su instrumento SPICAV analizó la luz de las estrellas, buscando las huellas características de gases en la atmósfera a medida que absorbía la luz en longitudes de onda específicas.

Venus © Crédito: ridingwithrobots

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¿Fue alguna vez Venus un planeta habitable?

VenusLa sonda Venus Express de la ESA está ayudando a los científicos planetarios a investigar si Venus tuvo alguna vez océanos. Si fue así, puede que incluso empezase su existencia como un planeta habitable similar a la Tierra.

Actualmente, la Tierra y Venus parecen completamente distintos. La Tierra es un mundo clemente y exhuberante, repleto de vida, mientras que Venus es un infierno con una superficie de abrasadoras temperaturas superiores a las de un horno de cocina.

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Nave roza la atmósfera de Venus para estudios científicos

Superficie de VenusUna nave espacial de fabricación europea utiliza sus paneles solares como velas para pasar rozando la sofocante atmósfera de Venus en el límite exterior del planeta con el espacio.

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