Cuando un planeta se comporta como un cometa

Artículo publicado el 29 de enero de 2013 en ESA

La nave Venus Express de ESA ha realizado unas observaciones únicas de Venus durante un periodo de presión reducida del viento solar, descubriendo que la ionosfera del planeta se hincha, en su lado nocturno, como la cola de un cometa.

La ionosfera es una región gaseosa débilmente cargada eléctricamente muy por encima del cuerpo principal de la atmósfera del planeta. Su forma y densidad están parcialmente controladas por el campo magnético interno del planeta.

Para la Tierra, que tiene un potente campo magnético, la ionosfera es relativamente estable bajo distintas condiciones de viento solar. En comparación, Venus no tiene un campo magnético interno propio, y depende de las interacciones con el viento solar para dar forma a su ionosfera.

Ionosfera normal de Venus, y en forma de cometa

Ionosfera normal de Venus, y en forma de cometa Crédito: ESA

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Una curiosa capa fría en la atmósfera de Venus

Artículo publicado el 1 de octubre de 2012 en ESA

Venus Express ha detectado una región sorprendentemente fría en la atmósfera alta del planeta, la cual puede ser lo bastante gélida para que el dióxido de carbono se congele formando hielo o nieve.

El planeta Venus es famoso por la espesa cada de dióxido de carbono de su atmósfera y su superficie tan caliente como un horno; como resultado a menudo se muestra como el inhóspito hermano gemelo malvado de la Tierra.

Pero en un nuevo análisis basado en cinco años de observaciones usando la sonda Venus Express de la ESA, los científicos han descubierto una capa muy fría a temperaturas de alrededor de –175ºC en la atmósfera, a unos 125 km sobre la superficie del planeta.

La atmósfera de Venus © by ridingwithrobots

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La sonda japonesa a Venus puede tener una posibilidad de redención antes de lo esperado

AkatsukiUna nave japonesa que pasó de largo sobre Venus el mes pasado, puede tener una opción de redimirse un año antes de lo que los científicos habían pensando originalmente.

La Agencia Japonesa de Exploración Aerospacial (JAXA) está considerando intentar enviar a la nave Akatsuki alrededor de Venus dentro de cinco años, según informa el periódico japonés Mainichi Daily News.

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¿Venus tiene una luna?

Los astrónomos han estado ocupados intentando determinar el periodo de giro y composición de la luna de Venus. El 8 de diciembre de 2010 se anunciaron los resultados por parte de científicos de JPL/Caltech, liderados por Michael Hicks.

Órbita de 2002 VE68

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¿Fue alguna vez Venus un planeta habitable?

VenusLa sonda Venus Express de la ESA está ayudando a los científicos planetarios a investigar si Venus tuvo alguna vez océanos. Si fue así, puede que incluso empezase su existencia como un planeta habitable similar a la Tierra.

Actualmente, la Tierra y Venus parecen completamente distintos. La Tierra es un mundo clemente y exhuberante, repleto de vida, mientras que Venus es un infierno con una superficie de abrasadoras temperaturas superiores a las de un horno de cocina.

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Nueva teoría explica la súper-rotación de Venus

VenusConfome un satélite climático se dirige a Venus, una nueva teoría aborda los asombrosos misterios del planeta.

Akatsuki, El primer satelite climático extraterrestre, empezó su viaje hacia Venus esta mañana tras su exitoso lanzamiento desde el Centro Espacial Tanegashima en Japón.

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Nave roza la atmósfera de Venus para estudios científicos

Superficie de VenusUna nave espacial de fabricación europea utiliza sus paneles solares como velas para pasar rozando la sofocante atmósfera de Venus en el límite exterior del planeta con el espacio.

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