La primera vida del universo pudo haber nacido en planetas de carbono

Artículo publicado por Christine Pulliam el 7 de junio de 2016 en CfA

Nuestro planeta consiste en rocas de silicatos y un núcleo de hierro con el recubrimiento de una fina capa de agua y vida. Pero los primeros mundos potencialmente habitables podrían haber sido muy diferentes. Una nueva investigación sugiere que la formación planetaria en los inicios del universo podría haber creado planetas de carbono que estuviesen formados por grafito, carburos, y diamantes. Los astrónomos podrían encontrar estos mundos de diamante buscando una rara clase de estrellas.

Planeta de diamante

Planeta de diamante Crédito: Haven Giguere

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¿Superllamaradas solares desencadenaron la vida en la Tierra?

Artículo publicado por Tushna Commisariat el 24 de mayo de 2016 en physicsworld.com

Un agitado y joven Sol pudo haber proporcionado a la Tierra los ingredientes, y el clima, necesarios para dar inicio a la vida. Esto es lo que afirman científicos de la NASA, que dicen que potentes erupciones solares pudieron haber calentado la Tierra en una época en la que el Sol era relativamente frío. También dicen que el suministro de nitrógeno que dio lugar a la vida en la Tierra fue sintetizado a partir de partículas energéticas procedentes del Sol.

Tener una clara idea de las condiciones necesarias para que surja la vida en la Tierra es un objetivo científico clave – tanto para rastrear nuestros orígenes como para evaluar mejor cuál de los muchos miles de exoplanetas conocidos puede albergar vida. Un escollo concreto en el desarrollo de una clara descripción de la evolución temprana en la Tierra era que, hace 4000 millones de años, cuando se estaban desarrollando las condiciones adecuadas para la vida, el joven Sol no eran lo bastante luminoso como para calentar nuestro planeta. A pesar de su agitación, el Sol era un 30% más tenue de lo que es actualmente.

Llamarada solar

Llamarada solar

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La vida del electrón es de, al menos, 66 000 yotta-años

Artículo publicado por Hamish Johnston el 9 de diciembre de 2015 en physicsworld.com

La mejor medida hasta el momento del tiempo de vida del electrón sugiere que una partícula presente en la actualidad, probablemente seguirá por ahí dentro de 66 000 yotta-años (6,6 × 1028 años), que es aproximadamente cinco trillones de veces la edad actual del universo. Ésta es la conclusión a la que han llegado los físicos que trabajan en el experimento Borexino, en Italia, que han estado buscando pruebas de la desintegración del electrón en un fotón y un neutrino; un proceso que violaría la conservación de la carga eléctrica y apuntaría hacia una física no descubierta más allá del Modelo Estándar.

Detector borexino

Detector de Borexino

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La vida en la Tierra probablemente se inició hace 4100 millones de años

Artículo publicado por Stuart Wolpert el 19 de octubre de 2015 en UCLA

Geoquímicos de UCLA han encontrado pruebas de que existía vida en la Tierra hace 4100 millones de años — 300 millones de años antes de lo que sugerían las anteriores investigaciones. El descubrimiento indica que la vida puede haberse formato poco después de que se formase el planeta, hace 4 540 millones de años.

La investigación se publica en la edición en línea anticipada de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Australian Zircon - WL

Circonio australiano

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Buscar vida en el agua marciana puede ser muy, muy difícil

Artículo publicado por Lee Billings el 28 de septiembre de 2015 en Scientific American

El riesgo de contaminación microbiana podría evitar que los humanos, e incluso los robots, visiten las partes más prometedoras del Planeta Rojo.

Científicos de la NASA han anunciado las mejores pruebas hasta el momento de que Marte, que en una época se pensó que era seco, estéril, y muerto, puede aún tener vida en él: el agua líquida parece que aún fluye en, al menos, algunas partes del Planeta Rojo, filtrándose desde las laderas para acumularse en lo que podrían ser piscinas que promuevan la vida en la base de los cráteres y colinas ecuatoriales.Estos notables lugares de Marte pueden ser los mejores del Sistema Solar para buscar vida extraterrestre, pero hacerlo será una tarea de todo menos sencilla.

Examinar las regiones potencialmente habitables de Marte buscando signos de vida podría decirse que es la principal justificación científica para enviar humanos allí pero, de acuerdo con una nueva revisión conjunta de la Academia Nacional de Ciencias y la Fundación Europea para la Ciencia, actualmente no estamos preparados para hacerlo.

La conquista de Marte

La conquista de Marte

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¿Cómo encontrar señales de vida en otros planetas?

Artículo publicado por Elizabeth Howell el 10 de septiembre de 2013 en Universe Today

Un gran desafío de la astronomía es que todo está condenadamente lejos. Esto hace que sea difícil ver señales de vida en planetas, que normalmente apenas se ven como minúsculos puntos de luz, usando la tecnología de telescopios que tenemos actualmente.

Hay señales en la atmósfera de la Tierra que indican que hay vida en la superficie — metano procedente de los microbios, por ejemplo — y los científicos ya llevan años investigando ideas para encontrar “biomarcadores” en otros planetas. Un nuevo modelo se centra en un teórico planeta del tamaño de la Tierra orbitando alrededor de una estrella enana roja, donde se cree que sería más fácil encontrar biomarcadores debido a que estas estrellas son más pequeñas y tenues que el Sol.

Exoplaneta

Exoplaneta alrededor de enana roja

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Abundante vida en un lago antártico aislado bajo el hielo

Artículo publicado por Quirin Schiermeier el 26 de noviembre de 2012 en Nature News

Traducción realizada por José Antonio Llorente Lomikovsky

El agua fría y salada del lago Vida ha dado lugar a la aparición de una gran cantidad de microorganismos.

Está cubierto de forma permanente por una espesa capa de hielo de 27 metros de grosor, es seis veces más salado que el agua marina habitual y con -13 ºC es uno de los hábitats acuáticos más fríos de la Tierra y, a pesar de ello, el lago Vida, en la Antártida, es un hervidero de vida.

Las perforaciones realizadas en el lago por los científicos desvelan abundancia y diversidad bacteriana. “El lago Vida no es un lugar fácil en el que sobrevivir”, afirma Peter Doran, experto en Ciencias de la Tierra de la Universidad de Illinois en Chicago y miembro del equipo que ha estado estudiando el lago (el más grande de una serie de acumulaciones de agua en la región de McMurdo Dry Valleys en el desierto Antártico). “Es muy llamativo que algo quiera vivir en un lugar tan frío, oscuro y salado”.

Doran y sus colaboradores han perforado dos veces el lago Vida: la primera en 2005 y de nuevo en 2010. La llamativa diversidad de vida microbiana que encontraron se presenta hoy en Proceedings of the National Academy of Sciencies.

Lago Vida © Crédito: Bernd Wagner, Universidad de Colonia, Alemania

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Astronautas buscan vida bajo tierra

Artículo publicado el 27 de agosto de 2012 en ESA

Traducción realizada por José Antonio Llorente Lomikovsky

Los astronautas sueñan con encontrar nuevas formas de vida y para un selecto grupo este sueño podría hacerse realidad esta semana (aunque en las profundidades de la Tierra en lugar de fuera, en el espacio exterior).

Un equipo internacional compuesto por seis astronautas iniciará unos entrenamientos en cuevas diseñados para preparar los vuelos espaciales.

“CAVES”, abreviación de Aventura Cooperativa para Evaluar y Ejercitar el comportamiento humano y las habilidades en el desempeño (en inglés, “Cooperative Adventure for Valuing and Exercising human behaviour and performance Skills”), prepara a los astronautas para trabajar con seguridad y eficacia y para resolver problemas como un equipo multicultural, mientras exploran áreas desconocidas utilizando protocolos espaciales.

Vida en la cueva

Vida en la cueva Crédito: ESA

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La vida extraterrestre quizá no lo es tanto – si existe

Artículo publicado por Jason Major el 9 de mayo de 2012 en Universe Today

Traducción realizada por José Antonio Llorente Lomikovsky

¿Somos demasiado optimistas en nuestra búsqueda de vida extraterrestre? A pesar del recuento de exoplanetas, super-Tierras y zonas de habitabilidad, la probabilidad de la existencia de vida en cualquier otro lugar del Universo se encuentra todavía en tela de juicio. Hasta la fecha, solo tenemos un ejemplo de la misma. Pero incluso si, de algún modo, existe vida en algún lugar fuera de la Tierra, ¿sería realmente tan diferente?

En un reciente estudio titulado “Bit by Bit: the Darwinian Basis for Life” (“Paso a Paso: la Base Darwiniana de la Vida”) de Gerald Joyce, Profesor de Biología Molecular y Bioquímica en el Instituto de Investigación Scripps en La Jolla (California), debate la naturaleza de la vida tal como la conocemos en relación a los bloques básicos que la constituyen, ADN y ARN,  y cómo su capacidad de transmitir información de su estructura permite separar la simple química de la verdadera biología.

Nebulosa con forma de ADN

Nebulosa con forma de ADN

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