La teoría de la bruma primordial compite con la sopa primordial en el debate sobre la vida

Capas de la atmósfera superiorLa vida en la Tierra puede haberse originado en las alturas de la atmósfera en lugar de en la superficie de los océanos o estanques, según han encontrado los investigadores.

Los científicos simularon posibles reacciones químicas que tienen lugar en la atmósfera superior de Titán, la mayor luna de Saturno, y encontraron que podían formarse aminoácidos y bases de nucleótidos — los bloques básicos de la vida como la conocemos – sin muchos problemas. Un proceso que puede haber tenido lugar en la Tierra, según comentan.

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Los planetas similares a la Tierra pueden estar protegidos del abrasador calor solar

Impresión artística de la tormentaMuchos de los soles de nuestra galaxia han destruido la atmósfera de planetas similares a la Tierra que los orbitan, o eso es lo que los astrobiólogos han temido siempre. La Vía Láctea, señalan, está dominada por estrellas enanas de tipo M: soles violentos e imprevisibles, que con frecuencia lanzan partículas de alta energía y erupciones solares al espacio. Debido a que son mucho más frías que nuestro Sol, cualquier planeta potencialmente habitable tendría que orbitar mucho más cerca de ellos que la Tierra, poniéndolo justo en la zona de peligro. Pero un nuevo estudio indica que estos planetas pueden estar inesperadamente protegidos de la actividad solar, manteniendo la vida a salvo.

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Robots podrían buscar fósiles en Europa

Modelo de EuropaSi hay vida extraterrestre en Europa, la Luna de Júpiter, en lugar de desplegar sondas para taladrar la capa de hielo y buscar alienígenas en el océano que hay debajo, se podría simplemente buscar fósiles en la helada superficie.

“Un buscador enviado allí podría encontrar vida extraterrestre en el periodo de tiempo de nuestras vidas”, sugiere el científico planetario Richard Greenberg del Laboratorio Planetario y Lunar de la Universidad de Arizona en Tucson.

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Las cuatro formas de encontrar E.T.

World Science Festival¿Cómo se busca vida extraterrestre? Se visita otros planetas, se encuentran nuevos planetas, se estudia nuestro propio planeta, o se escucha.

Los cuatro métodos se reunieron en el World Science Festival cuando cuatro ponentes tomaron parte en una conversación llamada, simplemente: “The Search for Life in the Universe (La búsqueda de vida en el universo)”. Cuando pones a cuatro animados científicos con cuatro formas distintas de pensamiento juntos en un escenario, el consenso no es lo primero que surge. Pero el panel pudo llegar a un acuerdo sobre una cosa: Si deseas conocer si estamos solos en el universo, te queda mucho tiempo por delante hasta tener una respuesta.

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¿Fue alguna vez Venus un planeta habitable?

VenusLa sonda Venus Express de la ESA está ayudando a los científicos planetarios a investigar si Venus tuvo alguna vez océanos. Si fue así, puede que incluso empezase su existencia como un planeta habitable similar a la Tierra.

Actualmente, la Tierra y Venus parecen completamente distintos. La Tierra es un mundo clemente y exhuberante, repleto de vida, mientras que Venus es un infierno con una superficie de abrasadoras temperaturas superiores a las de un horno de cocina.

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Cómo encontrar un exoplaneta habitable: No busques uno

ExoplanetaLa mayor parte de científicos planetarios te dirán que los objetos que estudian son mucho más complejos y difíciles de categorizar que cualquier otra cosa que haya en el universo. Tal aseveración es sorprendente e interesante, y es un punto en el que gradualmente van cayendo los astrónomos. Gran parte de los últimos 400 años de exploración telescópica ha tratado sobre la taxonomía estelar, colocar objetos en sus clases correspondientes. A pesar de la gloriosa variedad de las 200 000 millones de estrellas de nuestra galaxia, la física subyacente a sus propiedades fundamentales es notablemente uniforme, y la mayor parte pueden describirse fácilmente con apenas unos pocos parámetros – masa, edad y abundancia de elementos. Cada individuo puede tener milenios particularmente malos, cubiertas de manchas, retorciendo sus campos magnéticos en nudos y arrojando llamaradas, pero el lugar general en el zoo cósmico puede definirse bastante bien.

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Encuentran la estrella ideal para un planeta que comience a albergar vida

MagnetosferaUn equipo internacional liderado por investigadores del Instituto de Estudios Espaciales de Catalunya (CSIC) señala que las propiedades de la estrella k1 Ceti, con la misma edad que tenía el Sol cuando surgió la vida en la Tierra, podría ser la ‘perfecta anfitriona’ para un planeta que comenzara a albergar algún ser vivo. El estudio, que se publica esta semana en The Astrophysical Journal, podría ayudar a conocer cuál era la composición química de la atmósfera terrestre en sus primeras etapas.

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El océano de Europa es rico en oxígeno

Modelo de EuropaPuede que haya suficiente oxígeno en las aguas de Europa, la luna de Júpiter, para dar soporte a millones de toneladas de peces, de acuerdo con un nuevo estudio. Y aunque nadie sostiene que realmente pueda haber peces en Europa, este hallazgo sugiere que el satélite joviano podría ser capaz de dar soporte al tipo de vida que nos es familiar aquí en la Tierra, aunque sea en forma microbiana.

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Una bruma en la joven Tierra proporcionó protección contra la radiación ultravioleta

Anillos de Saturno y TitánUn nuevo estudio demuestra que una gruesa bruma orgánica que envolvió la joven Tierra hace varios miles de millones de años pudo haber sido similar a la bruma que hoy cubre a Titán, la mayor luna de Saturno, y habría proporcionado protección a la vida primordial de los dañinos efectos de la radiación ultravioleta.

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Ío podría ser un objetivo para buscar vida

Erupción en ÍoCuando se trata de dónde podría morar la vida en nuestro Sistema Solar, Europa, la luna de Júpiter, a menudo se queda con todos los focos. No obstante, Ío, su extraordinariamente volcánica hermana, podría ser también un posible hábitat.

Un poco mayor que la Luna de la Tierra, Ío es el más interno de los grandes satélites de Júpiter y el cuerpo más activamente volcánico del Sistema Solar, con columnas de materia alcanzando los 300 kilómetros desde la superficie.

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Células de combustible microbianas podrían detectar vida no basada en el carbono

Detector de vida¿Cómo idearías un experimento que pueda detectar exóticas formas de vida extraterrestres en la superficie de otros planetas? Ahora los físicos han desvelado una nueva pieza del conjunto que puede hacer el trabajo.

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Nueva idea para la primera fuente de energía de la vida

Vida prebióticaUn oscuro compuesto conocido como pirofosfito podría haber sido una fuente de energía que permitió que se formase la primera vida en la Tierra, dicen los científicos.

Desde las bacterias más pequeñas al complejo cuerpo humano, todos los seres vivos requieren una molécula de transporte de energía conocida como ATP para sobrevivir. A menudo comparada con una “pila recargable”, el ATP almacena energía química en una forma que puede ser usada por la materia orgánica.

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¿Podría sobrevivir la vida en Marte? Sí, dicen los expertos

Manantial Lost HammerMicrobiólogos de la Universidad McGill observan entornos en la Tierra similares a Marte y encuentran evidencias de bacterias.

Investigadores del Departamento de Recursos Naturales de McGill, el Consejo de Investigación Nacional de Canadá, la Universidad de Toronto y el Instituto SETI, han descubierto que unas bacterias que comen metano sobreviven en un manantial casi único situado en la Isla Axel Heiberg en el extremo norte de Canadá. El Dr. Lyle Whyte, microbiólogo de la Universidad McGill, explica que el manantial Lost Hammer soporta vida microbiana, y que es similar a posibles manantiales pasados o actuales en Marte, y que por tanto ellos también podrían soportar vida.

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Róver de la NASA encuentra pistas del pasado de Marte y entornos para la vida

Afloramiento ComancheRocas examinadas por el Rover de Marte Spirit de la NASA tienen evidencias de un entorno húmedo no ácido que puede haber sido favorable para la vida. Confirmar esta pista mineral llevó cuatro años de análisis por parte de varios científicos.

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La búsqueda de vida alienígena se prepara para dar un gran paso adelante

VidaLos científicos aún no han encontrado a ET, pero pueden estar escogiendo los mejores lugares y formas para buscar vida alienígena durante futuras misiones espaciales, dijeron investigadores de la NASA el miércoles.

Los expertos en la búsqueda de vida inteligente hablaron con los periodistas en la Conferencia de Ciencia Astrobiológica cerca de Houston para celebrar los 50 años de investigación astrobiológica.

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Se descubre por primera vez hielo de agua en un asteroide

Asteroide 24 ThemisSe ha encontrado por primera vez hielo de agua en la superficie de un asteroide cercano – un descubrimiento que podría ayudar a explicar cómo logró la Tierra sus océanos, según anunciaron el miércoles los científicos.

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¿Qué es la vida?: Una nueva teoría

Definición de vidaLa biología es frecuentemente conocida como el estudio de la vida, aunque en la historia de este campo, los expertos nunca han estado de acuerdo qué es exactamente la vida.

Bastantes intentos de clasificar la vida se centran en una lista de requerimientos, tales como la habilidad para reproducirse, llevar a cabo reacciones metabólicas, crecer, defenderse contra daños y otros. Pueden hacerse algunas excepciones a cada uno de ellos por seres que generalmente se aceptan como vivos. Por ejemplo, las mulas y abejas obreras no pueden reproducirse, pero es seguro que están vivos. Y las bacterias, cuando se congelan, están completamente inactivas pero aún así están vivas.

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