Cuando un planeta se comporta como un cometa

Artículo publicado el 29 de enero de 2013 en ESA

La nave Venus Express de ESA ha realizado unas observaciones únicas de Venus durante un periodo de presión reducida del viento solar, descubriendo que la ionosfera del planeta se hincha, en su lado nocturno, como la cola de un cometa.

La ionosfera es una región gaseosa débilmente cargada eléctricamente muy por encima del cuerpo principal de la atmósfera del planeta. Su forma y densidad están parcialmente controladas por el campo magnético interno del planeta.

Para la Tierra, que tiene un potente campo magnético, la ionosfera es relativamente estable bajo distintas condiciones de viento solar. En comparación, Venus no tiene un campo magnético interno propio, y depende de las interacciones con el viento solar para dar forma a su ionosfera.

Ionosfera normal de Venus, y en forma de cometa

Ionosfera normal de Venus, y en forma de cometa Crédito: ESA

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El viento solar es la fuente más probable del agua de la Luna

Artículo publicado por Tushna Commissariat el 17 de octubre de 2012 en physicsworld.com

Científicos de Estados Unidos afirman que el agua de la superficie de la Luna podría haberse originado a partir del viento solar. Sus experimentos en muestras lunares revelan la presencia de cantidades significativas de hidroxilo dentro de los cristales formados en el regolito mediante el impacto de micrometeoritos.

Viento solar y magnetosfera terrestre © Crédito: Image Editor

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La importancia de estar magnetizados

Artículo originalmente escrito por Michael Schirber el 21 de marzo de 2011 y publicado en la web Astrobio Magazine.

Nuestros vecinos planetarios más cercanos, Marte y Venus, no tienen océanos, lagos o ríos. Algunos investigadores han especulado que fueron arrastrados por el viento solar, y que nuestra Tierra escapó a este destino debido a que su potente campo magnético desvió el viento. Sin embargo, ha surgido un debate sobre si el campo magnético es de alguna ayuda como escudo.

La controversia surge de las recientes observaciones que demuestran que Marte y Venus están perdiendo iones de oxígeno desde sus atmósferas hacia el espacio, al mismo ritmo que la Tierra. Esto es una sorpresa en cierto modo, dado que sólo la Tierra tiene un potente campo magnético dipolar que puede evitar que las partículas del viento solar impacten en la atmósfera superior y arranquen directamente los iones.

Aurora por Joshua Strang

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El ruido cósmico mejora la predicción del tiempo espacial

MagnetosferaUna señal que los astrofísicos descartaron como contaminación de las observaciones por rayos-X podría en realidad mejorar las predicciones del peligroso tiempo espacial que amenaza a la Tierra.

Las partículas cargadas dentro del viento solar emiten los conocidos como rayos-X suaves cuando colisionan con el campo magnético que rodea la Tierra. Los rayos-X suaves tienen longitudes de onda más largas que sus primos los rayos-X duros.

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Predecir la llegada de tormentas solares a la Tierra

Tormenta SolarMuchas de las conversaciones en las sesiones solares de hoy en la Reunión Nacional de Astronomía se centraron en la predicción del tiempo y los efectos de las erupciones solares sobre la Tierra. Este “tiempo espacial” puede dañar las redes eléctricas y las comunicaciones en nuestro planeta que son vulnerables y por lo tanto son un área vital de la investigación espacial.

En una charla, científicos de la Universidad de Leicester presentaron una técnica para predecir cuándo llegarán ráfagas de viento solar a la Tierra, Venus y Marte, utilizando STEREO de la NASA y los satélites ACE.

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Los polos lunares pueden estar electrificados

Cráter Erlanger

Un nuevo estudio del Journal of Geophysical Research sugiere que el viento solar puede cargar los cráteres polares lunares con cientos de voltios a medida que fluye sobre los obstáculos naturales de la Luna.

Los hallazgos son importantes para los científicos de la NASA que están investigando los recursos, incluido el hielo de agua, que existen en los cráteres lunares polares. El flujo de viento solar en los cráteres puede erosionar la superficie, lo que afecta a las recientemente descubiertas moléculas de agua. La electricidad estática podría provocar cortocircuitos en equipos sensibles, mientras que el pegajoso y muy abrasivo polvo lunar podría desgastar los trajes espaciales y puede ser peligroso si se introduce dentro de las naves espaciales y es inhalado durante largos periodos de tiempo.

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